(Reuters) – Una cuarta parte de los estadounidenses tienen poco o ningún interés en tomar una vacuna contra el coronavirus, según una encuesta de Reuters / Ipsos publicada el jueves, con cierta preocupación de que el ritmo récord al que se desarrollan los candidatos a la vacuna podría comprometer la seguridad.

Si bien los expertos en salud dicen que se necesita una vacuna para prevenir la infección para que la vida vuelva a la normalidad, la encuesta señala un posible problema de confianza para la administración Trump que ya está bajo fuego por su guía de seguridad a menudo contradictoria durante la pandemia.

Alrededor del 36% de los encuestados dijeron que estarían menos dispuestos a vacunarse si el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, dijo que era seguro, en comparación con solo el 14% que estaría más interesado.

La mayoría de los encuestados en la encuesta de 4,428 adultos estadounidenses realizada entre el 13 y el 19 de mayo dijeron que estarían fuertemente influenciados por la orientación de la Administración de Drogas y Alimentos o los resultados de estudios científicos a gran escala que muestran que la vacuna era segura.

Menos de dos tercios de los encuestados dijeron que estaban «muy» o «algo» interesados ​​en una vacuna, una cifra que algunos expertos en salud esperaban que fuera más alta dada la mayor conciencia de COVID-19 y las más de 92,000 muertes relacionadas con el coronavirus en el Estados Unidos solo.

«Es un poco más bajo de lo que pensé que sería con toda la atención a COVID-19», dijo el Dr. William Schaffner, un experto en enfermedades infecciosas y vacunas del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville. «Hubiera esperado en algún lugar alrededor del 75 por ciento».

El 14% de los encuestados dijeron que no estaban interesados ​​en absoluto en vacunarse, y el 10% dijeron que no estaban muy interesados. Otro 11% no estaba seguro.

Los estudios están en marcha, pero los expertos estiman que al menos el 70% de los estadounidenses necesitarían ser inmunes a través de una vacuna o infección previa para lograr lo que se conoce como «inmunidad colectiva», cuando suficientes personas son resistentes a una enfermedad infecciosa para prevenir su propagación.

Trump ha prometido tener una vacuna lista para fin de año, aunque generalmente demoran 10 años o más en desarrollarse y probar su seguridad y efectividad. Muchos expertos creen que una vacuna totalmente probada y aprobada por el gobierno no estará ampliamente disponible hasta mediados de 2021 como muy pronto.

Hay más de 100 candidatos a la vacuna COVID-19 en desarrollo a nivel mundial, incluidos algunos que ya están en ensayos clínicos en humanos. A principios de esta semana, la biotecnología estadounidense Moderna Inc anunció resultados preliminares potencialmente prometedores de solo ocho personas que participaron en un estudio de seguridad.

Entre los encuestados que expresaron poco o ningún interés en una vacuna contra el coronavirus, casi la mitad dijo que les preocupaba la velocidad con la que se estaban desarrollando. Más del 40% dijo creer que la vacuna es más riesgosa que la enfermedad misma.

DIFICULTAD DE MISINFORMACIÓN

En general, el 84% de los encuestados dijo que las vacunas para enfermedades como el sarampión son seguras tanto para adultos como para niños, lo que sugiere que las personas que dudan en tomar una vacuna contra el coronavirus podrían reconsiderar, dependiendo de las garantías de seguridad que reciben.

Por ejemplo, entre aquellos que dijeron que «no estaban muy» interesados ​​en tomar la vacuna, el 29% dijo que estaría más interesado si la FDA lo aprobara.

Algunos expertos han dicho que el énfasis de la Casa Blanca en la velocidad, su esfuerzo de vacunación se llama «Operación Warp Speed», podría dejar a las personas preocupadas de que se sacrificara la seguridad por la rapidez.

Además, la información errónea sobre las vacunas se ha vuelto más frecuente en las redes sociales durante la pandemia, según investigadores académicos.

«No es sorprendente que un porcentaje significativo de estadounidenses no va a tomar la vacuna debido a los terribles mensajes que hemos tenido, la ausencia de un plan de comunicación sobre la vacuna y este movimiento antivacunas muy agresivo», dijo Peter Hotez, decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical del Baylor College of Medicine, donde está desarrollando una vacuna.

La encuesta subraya cómo la profundización de la polarización del país ha afectado la visión de la pandemia de las personas.

Casi uno de cada cinco republicanos dice que no tiene interés en una vacuna, más del doble de la proporción de demócratas que dijeron lo mismo.

Trump, un republicano, ha ofrecido mensajes contradictorios durante el brote. A veces ha minimizado la gravedad de la pandemia y ha alentado las protestas públicas contra las pautas de su propio gobierno de quedarse en casa destinadas a frenar la propagación del patógeno.

También instó a los estadounidenses a probar tratamientos no probados para COVID-19, como el medicamento contra la malaria hidroxicloroquina, que dijo el lunes que tomó durante semanas a pesar de las advertencias sobre su uso por parte de la FDA y otros expertos en salud.

Las respuestas a la encuesta variaron entre ciertos grupos demográficos. Solo la mitad de los estadounidenses negros, que representan un porcentaje desproporcionado de muertes por coronavirus, dijeron que estaban algo o muy interesados ​​en una vacuna, tal vez reflejando recuerdos de un infame estudio del gobierno de los EE. UU.

Las mujeres blancas con educación universitaria, un grupo demográfico políticamente importante que se alejó bruscamente del Partido Republicano durante la era Trump, estaban particularmente preocupadas por la rapidez con que se desarrolla la vacuna. Más del 40% dijo que la tranquilidad de Trump los haría menos dispuestos a aceptarlo.

La encuesta de Reuters / Ipsos se realizó en línea, en inglés, en todo Estados Unidos y tuvo un intervalo de credibilidad, una medida de precisión, de más o menos 2 puntos porcentuales.

Con información de Reuters