(Reuters) – Convertirse en enfermera en 2018 fue un sueño hecho realidad para William Coddington.

Le encantaba ayudar a las personas y sentirse necesitado en su hospital de West Palm Beach, Florida. El jugador de 32 años estaba en el auge de una batalla de una década con la adicción a los opiáceos y el abuso de otras sustancias, según amigos y familiares, quienes dijeron que estaba comprometido con su recuperación.

Todo comenzó a desmoronarse en marzo, cuando pacientes con COVID-19 fatalmente enfermos aparecieron en su unidad de cuidados intensivos.

A Coddington le sacudió ver morir a pacientes de su edad, dijo su madre Carolyn. Ya no podía asistir a sus reuniones de recuperación de 12 pasos en persona. Estaba asustado por la poca cantidad de equipo de protección personal que tenía. Tenía pesadillas sobre las alarmas de los ventiladores en la UCI.

En la noche del 24 de abril, habló por teléfono con su mejor amigo Robert Marks y sonó angustiado, dijo Marks. Coddington quedó atrapado entre la zona de guerra en el trabajo y su encierro en casa.

«No corras riesgos innecesarios, pero espera», le envió un mensaje de texto Marks.

A la mañana siguiente, Coddington fue encontrado muerto en su automóvil en el estacionamiento de un hotel en Deerfield Beach, Florida.

Su familia sospecha una sobredosis de drogas. Una portavoz de la oficina del médico forense del condado de Broward dijo que el caso está pendiente. La Oficina del Sheriff del Condado de Broward dijo que todavía está investigando pero no sospecha que haya sido un juego sucio.

Reuters reconstruyó las últimas semanas de Coddington a través de algunos de sus mensajes de texto, publicaciones de Facebook y entrevistas con sus padres, hermano y dos amigos cercanos. Reuters no pudo verificar independientemente la causa de la muerte de Coddington.

Los trabajadores de atención médica de primera línea están tratando de sobrellevar el trauma del tratamiento del nuevo coronavirus, que inundó los hospitales de EE. UU. Con pacientes desesperadamente enfermos y mató a más de 90,000 estadounidenses en menos de tres meses.

Los trabajadores de la salud con antecedentes de abuso de sustancias pueden tener más dificultades para sobrellevar el miedo, el aislamiento y presenciar tanta muerte durante la pandemia, dijeron a Reuters los psiquiatras. Esos factores podrían provocar recaídas en los trabajadores que se recuperan de la adicción, dijeron.

«Los pacientes que están siendo tratados por un trastorno por uso de opioides han reportado un mayor estrés y antojo de opioides desde que comenzó esta pandemia», dijo Kelly Dunn, psiquiatra de la Universidad Johns Hopkins que investiga el uso de opioides.

ASUSTADO, PERO COMPROMETIDO

Coddington creció viviendo con su madre, asistente ejecutiva en una empresa de atención médica, en Deerfield Beach, después de que sus padres se divorciaron en 2001.

La familia de Coddington dijo que era adicto a los opioides desde muy joven. Comenzó con analgésicos que recibió después de una cirugía en la pierna, dijo Coddington a su amiga Skye Alexander, a quien conoció en la escuela de enfermería.

Coddington ingresó a rehabilitación hospitalaria a los 21 años, dijo su madre. Cuando emergió, se unió a becas de 12 pasos, grupos de curación de autoayuda y terapia.

«Siempre intentaba diferentes cosas para encontrar la estabilidad para interactuar con el mundo», dijo Marks, un residente de Miami Beach que conoció a Coddington durante 10 años.

Cuando los pacientes de COVID-19 en marzo comenzaron a llegar al campus del Norte del Centro Médico JFK, donde Coddington trabajó durante 3 meses, se ofreció como voluntario para la unidad de coronavirus.

Lo hizo porque era más joven que algunos de sus colegas, y por lo tanto potencialmente menos propenso a enfermarse gravemente, y porque no era padre, dijo su amigo Alexander.

«Ese era el tipo de persona que Will era», dijo.

Aun así, Coddington estaba asustado, dijeron sus amigos. Se arriesgaba a exponerse e infectar a su madre de 65 años, con quien aún vivía.

El condado de Palm Beach ocupa el tercer lugar en Florida detrás de los condados de Miami-Dade y Broward por casos confirmados de coronavirus; Cerca de 300 personas han muerto de COVID-19 allí.

Coddington dijo en una publicación de Facebook del 13 de abril que su hospital tenía escasez de equipo de protección, especialmente las máscaras respiratorias N95 cruciales. Dijo que no culpaba a su empleador porque el problema estaba muy extendido.

«En mi hospital estamos racionando 1 máscara n95 para todo mi turno», escribió Coddington. “Nos estamos quedando sin batas. Estamos haciendo que la gente haga protectores faciales improvisados ​​que terminan rompiéndose ”.

Días antes de morir, su careta se cayó mientras estaba ayudando con una intubación, que consiste en colocar tubos en las vías respiratorias de los pacientes para ayudar a respirar, dijo su padre Ronald, un ingeniero portuario en Palm Beach.

«Literalmente sintió que las cosas le salpicaban la cara», recordó Ronald cuando su hijo le dijo.

Kathryn Walton, una portavoz del Centro Médico JFK, parte del grupo hospitalario HCA Healthcare, declinó hacer comentarios sobre la muerte de Coddington, excepto para expresar sus condolencias a su familia. Ella dijo que el objetivo del hospital siempre fue proteger a los empleados.

El hospital cuenta con «suministros adecuados de EPP» y está «tomando medidas para conservar el EPP porque no sabemos cuáles serán nuestras necesidades futuras», dijo Walton.

Ella dijo que el hospital ofrece asesoramiento sobre salud mental por teléfono y video. Los amigos y la familia de Coddington dicen que no saben si utilizó esos servicios.

‘APROVECHAR EL IMPACTO’

Coddington sufrió el aislamiento social impuesto por la pandemia, dijeron su familia y amigos.

Le encantaba estar rodeado de personas, dijo Marks, quien conoció a Coddington en un restaurante. Las suplantaciones «extravagantes» de Coddington de personajes de televisión lo llevaron a Marks de inmediato.

«Era como un personaje solo», dijo Marks.

Coddington confió en las reuniones de 12 pasos para mantenerse sobrio, pero después de una reunión virtual de video, le dijo a su madre que no era tan útil.

«No pudo reunirse con su patrocinador», dijo. «Y sus amigos, nadie quería verlo porque trabajaba en un hospital, ni siquiera para sentarse a 6 pies de distancia».

En sus últimas semanas, Coddington llegó a casa del trabajo, habló poco y jugó videojuegos en su habitación, dijo Carolyn. Sus suplantaciones, incluido uno de su acento sureño que siempre los hacía reír, se detuvieron.

Su amigo Alexander, de Sunrise, Florida, dijo que ella también notó el cambio: «Fue desesperación … arrastrándose».

Coddington había recaído antes. En 2017, durante un descanso de la escuela de enfermería, terminó con un ventilador, según Alexander, quien dijo que lo visitó en el hospital. Ella dijo que Coddington le dijo que había tomado una sobredosis de la droga del club Gamma-Hydroxybutyrate (GHb).

Con la pandemia sobre Coddington, sus seres queridos estaban «preparándose para el impacto», dijo Marks. Carolyn lo vigilaba constantemente. Su padre y amigos llamaron y enviaron mensajes de texto.

“Los demás te necesitan ahora mismo. Puedes ser genial «, dijo Ronald Coddington a su hijo en mensajes de texto el 1 de abril.» Por favor, entiérrenme algún día. No me hagas enterrarte … te amo «.

«Yo también te amo», respondió Coddington.

ALIVIO DE DESEO

La noche del 24 de abril, Coddington discutió con su madre, quien temía que se acercara una recaída. Se reconciliaron, pero anunció que se dirigía a un hotel para dormir bien.

Coddington besó a Carolyn y le aseguró que podía rastrear su ubicación en su teléfono. Llamó a Marks esa noche, expresando lo atrapado que se sentía entre el caos en el trabajo y estar encerrado en casa.

«No podía dejar de pensar en él por lo molesto que sonaba», dijo Marks. Sin dormir a la 1:24 a.m., Marks le envió a su amigo $ 20 en Apple Pay para comprarse café antes de su turno.

Coddington nunca respondió. Carolyn revisó su ubicación la mañana del 25 de abril. No estaba en el hospital. Ella condujo hasta el hotel y lo encontró muerto en su automóvil.

Ronald Coddington dijo que la policía le dijo que obtuvieron un video, probablemente imágenes de seguridad del hotel, que mostraba a su hijo sentado en su automóvil en el estacionamiento esa noche cuando otro automóvil se detuvo brevemente. Ronald dijo que hubo «algún tipo de intercambio» entre su hijo y el conductor del otro vehículo que sospecha que era un negocio de drogas.

La oficina del sheriff del condado de Broward no respondió a la solicitud de Reuters del video.

Los familiares creen que el informe de toxicología, que se espera en unas pocas semanas, confirmará una sobredosis, un escape temporal que salió mal.

¿Creo que quería morir esa noche? 100% no ”, dijo su amigo Marks. «Apostaría a cada dólar que tengo que fue en un esfuerzo por tener algo de alivio».

Con información de Reuters