Los trabajadores latinos en las plantas de procesamiento de carne y pollo han sido los más afectados por el coronavirus, representando el 56 por ciento de los casos reportados en plantas en 21 estados, informaron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los últimos datos de los CDC, publicados el martes, refuerzan las alarmas generadas a medida que las instalaciones de carne y pollo y sus comunidades aledañas se han convertido en puntos calientes de COVID-19 y las muertes entre los trabajadores han aumentado este año.

En total, casi 9 de cada 10 casos de coronavirus (87 por ciento) fueron entre trabajadores de minorías raciales y étnicas, con 5,584 casos en latinos hasta el 31 de mayo. Otros 1,842, o 19 por ciento, de casos ocurrieron en trabajadores negros no hispanos; 1,332, o 13 por ciento, en blancos no hispanos; y 1.161, o 12 por ciento, en asiáticos.

En los últimos meses, la muerte de los trabajadores latinos en las plantas procesadoras de carne se ha centrado en la seguridad de los trabajadores y la vulnerabilidad del suministro de alimentos del país.

Una coalición de trabajadores de alimentos, defensores de los derechos civiles y humanos presentó una queja de derechos civiles el miércoles ante el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos contra Tyson Foods Inc. y JBS USA, solicitando una suspensión de los fondos federales para las empresas y la derivación de la queja a la Justicia Departamento.

La queja declaró que «con el propósito de maximizar las ganancias y la capacidad de procesamiento, estas compañías tratan a los trabajadores de la planta como un sacrificio», y dijo que las compañías han recibido más de $ 150 millones de dólares este año en dinero de los contribuyentes.

Tyson y JBS no respondieron a las solicitudes de comentarios de NBC News al final del día hábil del miércoles.

En general, ha habido al menos 17.358 casos de coronavirus y 91 muertes relacionadas con COVID-19 en instalaciones de carne y aves de corral en 23 estados que informaron brotes hasta el 30 de mayo, dijeron los CDC.

Pero la gravedad del impacto de COVID-19 en los trabajadores de las plantas de carne y aves de corral puede no ser completamente conocida porque muy pocos estados respondieron, menos tenían datos demográficos y había datos limitados de las plantas afectadas sobre el desglose racial y étnico de todos sus trabajadores, los CDC dijeron.

En las instalaciones que informaron datos raciales y étnicos, el 39 por ciento de los trabajadores de las plantas son blancos, el 30 por ciento son hispanos, el 25 por ciento negros y el 6 por ciento asiáticos.

Algunas compañías intentaron cerrar algunas de sus plantas en abril a medida que las muertes e infecciones aumentaron, pero el presidente Donald Trump firmó una orden ejecutiva para obligarlos a permanecer abiertos.

Condiciones compartidas de trabajo, viaje y vida
En muchas instalaciones, los trabajadores están a 6 pies uno del otro por largos períodos, con turnos de trabajo de 8 a 12 horas. Los trabajadores comparten espacios de trabajo, transporte hacia y desde el trabajo, viven en viviendas compartidas y tienen contacto comunitario frecuente con compañeros de trabajo, anotaron los CDC. Esos factores pueden contribuir a la propagación del virus en la comunidad, según el informe.

Nebraska informó el mayor número de casos confirmados de COVID-19 entre los trabajadores con 3,438 y el mayor número de muertes, 14. También tuvo el mayor número de trabajadores en las instalaciones afectadas.

Los CDC dijeron que las plantas de carne y aves trabajaron con los departamentos de salud locales para tratar de reducir las transmisiones de COVID-19 y reducir la exposición, incluida la oferta de pruebas.

«La expansión de las intervenciones en estas instalaciones en todo el país podría ayudar a proteger a los trabajadores en esta industria», dijo el CDC en su informe.

Eso podría incluir pruebas integrales y estrategias de «prevención específica y específica para el lugar de trabajo», que son críticas para reducir las disparidades de salud asociadas con COVID-19 entre las «poblaciones vulnerables».

Solo 21 estados de los 23 brotes que informaron proporcionaron datos demográficos actualizados para el último recuento. En estos 21 estados, 7,288 de los casos eran hombres y 5,741, o 46 por ciento, tenían entre 40 y 59 años, y 88 por ciento de los trabajadores con COVID-19 eran sintomáticos y 12 por ciento asintomáticos o pre-sintomáticos.

En las 239 instalaciones que informaron casos, 89 trabajadores seleccionados al ingresar, 86 requirieron que todos los trabajadores usaran cobertores faciales, 72 aumentaron la disponibilidad de estaciones de higiene de manos, 70 trabajadores educados en la comunidad, y 69 colocaron barreras físicas entre los trabajadores, dijeron los CDC . Cuarenta y una de las 111 instalaciones ofrecieron pruebas para detectar el virus que causa COVID-19 a los trabajadores; 24 informaron cierre temporal.

Con información de NBC News