Los restaurantes se han reinventado a sí mismos como mercados de alimentos, buscando formas de sobrevivir al costo económico devastado por los cierres provocados por el coronavirus.

Pero las reinvenciones llamaron la atención de los inspectores de salud pública, que estaban cerrando algunos restaurantes convertidos en tiendas de comestibles. Bajo las órdenes de «quedarse en casa» y las reglas de distanciamiento social, los restaurantes solo pueden servir comida para llevar.

Entonces, obligados a tratar de sopesar la supervivencia económica con consideraciones de salud pública, los funcionarios del condado de Los Ángeles establecieron nuevas pautas el jueves 2 de abril, que permiten la venta de comestibles bajo un conjunto actualizado de reglas.

Las nuevas reglas son:

Los restaurantes que ofrecen productos de abarrotes (por ejemplo, materias primas, productos, etc.) para la venta al por menor pueden incluirlos solo en su menú para entrega o para llevar. No se les permite instalar una tienda de comestibles en su comedor para la auto selección del cliente. Las autoridades dicen que eso frustra el propósito de cerrar los comedores a los clientes y está fuera de su permiso existente.

Los funcionarios de salud pública no harán cumplir el etiquetado de los productos que se empaquetan para fines de conveniencia, siempre que puedan proporcionar ingredientes a los clientes que lo soliciten.

Los restaurantes no pueden utilizar envases de «alto riesgo», como los «envases de oxígeno reducido» que no han sido aprobados por el Departamento de Salud Pública de California, y las botellas de solución desinfectante que se venden sin ninguno de los etiquetados de la EPA requeridos.

Si un restaurante utiliza su comedor como almacenamiento de respaldo para artículos no alimenticios, tienen que prohibir la autoselección por parte del cliente de estos artículos. Estos productos se proporcionarán como parte de la entrega o compra para llevar.

«Estas nuevas pautas permiten a los restaurantes vender artículos de abarrotes y alimentos no preparados a través de comida para llevar, entrega y recogida en la acera», dijo la supervisora ​​Janice Hahn, quien inicialmente presionó por las pautas en una moción de urgencia el martes. «Espero que esto ayude a nuestros restaurantes locales a mantenerse en el negocio, mantener seguros a sus empleados y clientes y continuar alimentando a sus comunidades durante esta crisis».

Con información de Los Angeles Daily News