A medida que los hospitales de todo el país se preparan para un mayor número de pacientes con coronavirus y la posible escasez de camas, los funcionarios locales buscan habitaciones de hotel y dormitorios como alojamiento alternativo para pacientes con coronavirus con síntomas menos graves.

En el condado de Los Ángeles, el Fairplex Sheraton Hotel fue designado refugio médico y tuvo 25 pacientes con COVID-19 el viernes.

San Francisco ha asegurado arrendamientos para más de 300 habitaciones de hotel. Planea finalizar los arrendamientos de 3.000 más esta semana.

En Nueva York, los funcionarios locales y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Están recorriendo hoteles y residencias de la Universidad Estatal de Nueva York.

Pero, ¿cómo convierte una habitación de hotel en una habitación de atención médica?

El primer paso es comprender que el coronavirus se transmite principalmente por gotitas respiratorias.

El Dr. Peter Chin-Hong, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco, comparó su transmisión con una gota de agua, que es pesada y cae sobre una superficie. En comparación, las enfermedades transmitidas por el aire como el sarampión se parecen más a las semillas de diente de león, que son ligeras y pueden permanecer en el aire. Estos últimos requieren medidas mucho más complejas.

El siguiente paso es determinar qué tipo de pacientes serán alojados. Una persona que dio positivo pero que solo necesita aislarse para reducir la propagación tiene necesidades diferentes a las de una persona intubada y con un ventilador.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército emitió una guía, llamada «Concepto de Hotel para la Atención Médica», en la que los gobiernos locales y estatales pueden confiar para preparar habitaciones para una variedad de pacientes. (Los conceptos del Cuerpo de Ejército son implementados por contratistas y pagados con dinero de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias).

Para atender a pacientes con síntomas más graves de COVID-19, Army Corps recomienda agregar lo siguiente a las habitaciones: una mesita de noche o un gabinete que pueda contener un ventilador, una mesa o bandeja sobre la cama para pacientes, una estación de trabajo móvil para personal médico , un soporte intravenoso, una cesta de lino para artículos sucios, una caja a prueba de pinchazos para agujas y guantes, un receptáculo para desechos infecciosos y una estación de desinfección de manos.

También recomienda varios cambios más intensivos en mano de obra, que incluyen agregar cortinas de privacidad cerca de la puerta principal, quitar la alfombra para reducir la contaminación, instalar pisos de vinilo y agregar enchufes eléctricos y energía de respaldo de emergencia.

El COVID-19 generalmente no se transmite a través de la transmisión aérea, pero ciertos procedimientos, como la intubación, pueden hacer que las gotas respiratorias estén más en aerosol. Para los pacientes que necesitan este nivel de atención, las habitaciones de hotel y dormitorios con sus propias unidades de aire acondicionado se pueden convertir en salas de presión negativa.

El teniente general Todd Semonite, comandante general del Cuerpo de Ingenieros del Ejército, dijo en comunicados de prensa que el proceso de conversión «relativamente simple» implica ajustar el aire acondicionado para aspirar más aire de la habitación a través de las rejillas de ventilación. Se colocaría un gran trozo de plástico con una entrada con cremallera sobre la puerta, y la presión negativa resultante evitaría que el aire contaminado escape de la habitación.

El «Hotel to Healthcare Concept» del Cuerpo de Ejército también incluye sugerencias más allá de aquellas para habitaciones individuales.

Se deben instalar estaciones de enfermería cerca de los ascensores en cada piso, y se deben traer generadores. Se deben instalar tiendas de detección de pacientes y farmacias exteriores, y se deben designar áreas de eliminación de desechos médicos.

El concepto está destinado a informar a los funcionarios públicos locales, pero obviamente no es factible implementar cada cambio en las habitaciones o dormitorios de los hoteles antes de que sean necesarios. Muchos también son innecesarios si el sitio solo admite pacientes con síntomas menos graves.

Pero independientemente del tipo de paciente, cada hotel o residencia debe contar con personal de seguridad, médico y de alimentos y lavandería para atender a los pacientes.

Esas son cuatro medidas que el Fairplex Sheraton implementó de inmediato, según Helen Chávez, subdirectora de la Oficina de Manejo de Emergencias del Condado de Los Ángeles.

El hotel no se sometió a un cambio de imagen extenso, pero hasta ahora se le ha encomendado la tarea de admitir pacientes con COVID-19 que no están en estado crítico y personas con síntomas que esperan los resultados de las pruebas.

Chin-Hong dijo que incluso para los pacientes menos graves de COVID-19, las habitaciones aún necesitan un número mínimo de cosas clave.

Debe haber equipo de protección personal, como máscaras, guantes, batas y desinfectante para manos, así como contenedores de bajo costo para eliminar los desechos infecciosos, en cada habitación. Se deben permitir pocos artículos personales además de un teléfono o una computadora que conecte a los pacientes con el mundo exterior y puedan desinfectarse fácilmente. Se deben colocar carteles con recordatorios básicos y pasos de protección alrededor del edificio.

Las habitaciones deben estar lo más desnudas posible. (Más comodidad para los huéspedes del hotel y los estudiantes significa más superficies para la contaminación). Debido a que no siempre es posible eliminar el exceso de muebles, la limpieza profunda es crucial antes y después de cada nuevo paciente.

Los limpiadores se centrarían en desinfectar áreas de superficie de alto contacto, como pomos de las puertas, manijas e interruptores de luz. Debido a que no se trata de una sala de operaciones, no hay necesidad de limpiar los techos o las paredes, dijo Pratik Shinde, propietario de una franquicia de ServiceMaster que ofrece servicios sanitarios.

Dijo que descontaminar adecuadamente una habitación de hotel estándar lleva unos 30 minutos. La habitación promedio de hotel es de 325 pies cuadrados, y la habitación promedio de dormitorio es menos de la mitad.

Es importante tener en cuenta que los expertos médicos, gubernamentales y de hospitalidad que hablaron con NBC News acordaron que los casos más críticos idealmente deberían alojarse en los hospitales. Pero para aquellos con síntomas menos graves, la vivienda alternativa es una solución viable que podría reducir el número de hospitales y ayudar a aislar a los infectados.

A medida que el coronavirus continúa afectando a más del país, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército ha estado trabajando estrechamente con más autoridades locales para prepararse rápidamente para lo peor.

Con información de NBC News.