NUEVA DELHI (AP) – El día de marzo en que murió su padre, Karan Murgai abordó un avión a la India.

El coronavirus se estaba extendiendo, por lo que la esposa de Murgai y sus dos hijos pequeños se quedaron en casa en Dallas.

Su separación, debido a las últimas tres semanas, se hizo indefinida después de que el presidente Donald Trump firmó una orden ejecutiva que suspende las solicitudes de visas de trabajo H-1B y otras visas de trabajo altamente calificadas del extranjero.

Trump dijo que la orden del 22 de junio protegería los empleos en medio del alto desempleo de Estados Unidos debido a la pandemia.

Pero Murgai y al menos otros 1,000 como él, cuyas visas estadounidenses están vinculadas a sus trabajos en los Estados Unidos, ahora están varados en India, el «daño colateral» de la orden, dijo.

Se puso en contacto con las oficinas del senador de Texas John Cornyn y el representante de Texas Van Taylor, funcionarios del gobierno indio y el Consulado de los Estados Unidos en Nueva Delhi. Nadie pudo ayudar.

Murgai, un consultor de gestión de TI para una multinacional, maneja los asuntos de su padre en Nueva Delhi durante el día y su trabajo en los Estados Unidos durante la noche, preocupándose por su hija de 4 años que perdió el apetito y comenzó a sufrir ataques.

India, con la cuarta carga de virus más alta del mundo, registra casi 20,000 nuevas infecciones cada día, pero las restricciones a los viajes han comenzado a disminuir, y los vuelos comerciales internacionales se reanudarán en julio.

“Todos los días tiene una pregunta que hacerme: ¿cuándo volveré? Me rompe el corazón en ese punto. Primero, fue julio. Ahora no lo se. Estamos siendo golpeados por todos lados «, dijo Murgai.

El programa de visa H-1B permite a los empleadores estadounidenses contratar trabajadores extranjeros altamente calificados, principalmente para trabajos tecnológicos. Los empleadores primero tienen que determinar que no hay candidatos estadounidenses y luego emprender un largo proceso de patrocinio que cuesta hasta $ 15,000, lo que hace que el programa sea altamente competitivo.

Los indios representan el 75% de las solicitudes para el programa H-1B, según muestran datos del gobierno de EE. UU. Casi 85,000 visas H-1B se otorgan cada año.

Nasscom, una asociación comercial en la industria india de tecnología de la información, calificó la orden de Trump como «equivocada y perjudicial para la economía de Estados Unidos».

Nasscom señaló que las empresas indias brindan personal y servicios tecnológicos a hospitales, fabricantes de medicamentos y empresas de biotecnología de EE. UU. Como resultado, las compañías indias pueden redirigir el talento indio a Canadá o México.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de India, Anurag Srivastava, dijo que la orden «probablemente afectaría el movimiento de profesionales calificados indios», y que el gobierno estaba evaluando el impacto en los ciudadanos y la industria indios.

El programa H1-B ha creado un camino para que una generación de trabajadores indios calificados y otros trabajadores extranjeros construyan vidas en los Estados Unidos, pero la orden Trump pone en riesgo años de inversión en educación, propiedad y comunidades, dijo Murgai. Llegó a Dallas con una visa H-1B en 2010 y ahora posee una casa y un terreno allí.

«Cuando estás en un lugar durante una década, crees que te has establecido», dijo.

“Si se están deteniendo nuevos H-1B, lo entiendo. Pero entonces, para las personas que ya tienen trabajo, que ya se han establecido en sus campos y le han dado al gobierno una razón para mantenerlos en el país, ¿por qué cambiar así vidas?

En el sur de Dallas, Sandeep Vudayagiri, un ingeniero de análisis de grandes datos, ha estado solo en casa desde febrero, cuando su esposa e hija fueron a visitar a su familia en Hyderabad, India.

La esposa de Vudayagiri, Arpana Takkalapally, tiene una visa H-4, otorgada a la familia inmediata de los titulares de la visa H-1B. A pesar de que a Takkalapally no se le permite trabajar con su visa, sin un sello de renovación de un consulado de los Estados Unidos, no puede regresar.

«Está castigando indirectamente a las personas que trabajan aquí», dijo. “¿Cómo es que mi hijo de 2 años es una amenaza de empleo en los Estados Unidos? ¿Qué país hace esto? Vudayagiri dijo.

Takkalapally pasa sus días en Hyderabad alimentándose y jugando con su hija, y cocinando y limpiando para sus padres, reservada por las llamadas de la mañana y la tarde con su esposo.

Este es el tiempo más largo que la pareja ha estado separada desde que se conocieron como estudiantes graduados en la Universidad Estatal de San José en 2010.

Takkalapally observó cómo los amigos y vecinos indios acudieron en masa a Houston el año pasado para un mitin con el primer ministro indio Narendra Modi y Trump. Los líderes ensalzaron la cercanía de India-EE. UU. empates en un estadio lleno de 50,000 personas.

Una manifestación similar se realizó en febrero en el estado natal de Modi, Gujarat.

«Ahora parece una puñalada por la espalda», dijo Takkalapally.

Los abogados de inmigración en los Estados Unidos dijeron que han sido inundados con correos electrónicos y llamadas telefónicas en busca de ayuda.

«El nivel de estrés que esto causa en la cantidad de personas en los Estados Unidos en estado legal de trabajo es enorme», dijo Nell Barker, un abogado en Chicago. “Está causando problemas de salud mental. Está causando problemas de productividad en una situación en la que las empresas ya están luchando para superar estos cierres y la recesión económica ”.

Con información de AP News