Cuando Andrés Manuel López Obrador ganó la presidencia de México después de años de agitar el cambio, muchos esperaban un líder transformador que llevara al país a la izquierda, incluso cuando gran parte de América Latina se movía hacia la derecha.

En cambio, López Obrador está liderando como un conservador en muchos sentidos: recortando gastos, invirtiendo fuertemente en el desarrollo de combustibles fósiles y ayudando a los Estados Unidos a tomar medidas enérgicas contra el flujo de migrantes hacia el norte.

A medida que el coronavirus se propaga por México, el presidente conocido como AMLO ha rechazado los cierres generalizados y presionado para mantener la economía en marcha. Utilizó la pandemia para justificar el debilitamiento de las protecciones ambientales y presionó para proyectos de infraestructura centrados en el petróleo a pesar del colapso de los precios del petróleo. Se ha resistido tanto a los programas de estímulo económico como a la expansión de las pruebas y el seguimiento del coronavirus.

López Obrador está reanudando sus recorridos característicos por el campo mexicano esta semana a pesar del hecho de que el país está sufriendo sus tasas más altas de infección por coronavirus y tasas de mortalidad hasta el momento.

Después de un paréntesis de dos meses, López Obrador inició esta semana la construcción de un tren turístico que unirá centros turísticos de playa y sitios de ruinas en la Península de Yucatán.

El martes en la capital yucateca de Mérida, López Obrador dijo que la economía de México tocaría fondo en abril, mayo y junio, pero «a partir de julio vamos a recuperarnos». La recuperación comenzará, ese es mi pronóstico, estoy trabajando para eso «.

Su única concesión a la pandemia de coronavirus es que ya no está caminando entre multitudes de seguidores, besando a niños y recibiendo abrazos.

Cuando no está de gira, López Obrador utiliza las redes sociales y las conferencias de prensa diarias para dominar el ciclo de noticias y etiquetar prácticamente cualquier crítica como parte de una conspiración. Muchos observadores establecen paralelismos con la estrategia de comunicación del presidente de Estados Unidos, Donald Trump.

«Realmente son similares», dijo Federico Estévez, profesor de ciencias políticas en el Instituto Tecnológico Autónomo de México.

Cuando a López Obrador no le gusta lo que muestran las estadísticas, no rehúye desafiarlos.

Recientemente sugirió reemplazar el producto interno bruto, que no ha visto ningún crecimiento en más de un año, con un índice de bienestar para medir la felicidad (asterisco).

«Vamos a preguntar a las personas, no solo sobre sus condiciones materiales, sino sobre otros factores como el bienestar espiritual, y no solo sobre cuestiones materiales», dijo López Obrador la semana pasada.

Sobre el coronavirus, México dice que está administrando deliberadamente muy pocas pruebas para la enfermedad. México ha realizado solo alrededor de 250,000 pruebas para una nación de más de 125 millones, o menos de 2 de cada 1,000 personas, lo que lleva a los críticos a decir que las cifras COVID-19 del país están muy subestimadas.

«El gobierno mexicano, a diferencia de muchos y quizás la mayoría de los gobiernos, ha declarado que su política epidemiológica no tiene la intención de contar todos y cada uno de los casos», dijo Hugo López-Gatell, secretario de salud asistente que es el hombre clave del virus del presidente. «No nos interesa porque es inútil, costoso y no es factible evaluar a todos en el país».

AMLO se enfrentó a una elección de pruebas costosas, probablemente imposibles de obtener, o una rápida expansión de las camas de hospital y la elección para él era obvia: equipar camas.

Su único objetivo declarado en la pandemia es «que no seamos superados, que haya suficientes camas de hospital».

Lo más llamativo es la información que México esconde: cifras sobre «muertes en exceso» o patrones de muertes de años anteriores que podrían servir para determinar cuántas personas realmente han muerto este año en comparación con años anteriores de causas como la neumonía. Hay un retraso de dos años en informar tales cifras.

El grupo cívico Mexicans Against Corruption dijo que la estrategia de pequeñas pruebas «limita la posibilidad de identificar súper propagadores, personas que son asintomáticas y propagan el virus de manera masiva», y podría significar un desastre a medida que la economía se reabre a partir del 1 de junio.

En el frente económico, López Obrador ve la pandemia como una oportunidad para profundizar su impulso hacia un movimiento nacionalista centrado en el estado que no esté sujeto al escrutinio internacional.

Y al igual que Trump, López Obrador ha utilizado la pandemia para debilitar algunas políticas ambientales. Si el petróleo, el material del que se hicieron sueños en su estado natal de Tabasco en la década de 1970, está pasando de moda, ¿por qué no simplemente cancelar los proyectos de energía renovable que compiten con el petróleo? López Obrador está avanzando en la construcción de una nueva refinería de petróleo, incluso a medida que se acumula el exceso de capacidad en todo el mundo.

Su amor por el petróleo (canceló las compras de electricidad de nuevos proyectos de energía eólica y solar, en parte para salvar a las plantas de combustible de propiedad del gobierno de la competencia) nació en su primer trabajo gubernamental en la década de 1970. Como jefe de asuntos indígenas, recurrió a la compañía petrolera estatal, Pemex, para ayudar a resolver la falta de tierras de cultivo en la tierra pantanosa de los indios Chontal. Pidió a Pemex que le prestara una barcaza de dragado y dragara humedales para apilar el suelo en finas franjas de tierra.

«La respuesta para entenderlo es regresar y mirar a su ciudad natal», dijo Estévez, refiriéndose al pequeño pueblo de Tabasco donde creció López Obrador. «Nunca ha dejado ese mundo. La biografía sí importa … En Tabasco todo es inversión pública … eso es todo lo que ha conocido «.

Sin embargo, a medida que el resto del mundo se vuelve keynesiano, expandiendo el gasto, el presidente de México ha hecho todo lo posible para recortar los presupuestos, pidiendo a las universidades públicas que devuelvan parte de sus presupuestos, a los científicos que donen parte de su salario y a los funcionarios federales para que tomen una decisión. recorte salarial.

El presidente no ha otorgado extensiones de pago de impuestos, y en su lugar se basó en gran medida en pequeños préstamos a pequeñas y microempresas. Promete no pedir prestado ni un centavo o incluso tener un déficit presupuestario, una postura bastante inflexible dado que México enfrenta una caída del 10% en el PIB y la pérdida de un millón de empleos este año. Y ha enojado a los inversores privados con medidas como cancelar los nuevos proyectos de energía solar y eólica, muchos de los cuales ya están construidos.

Según el informe de Bank of America Global Research, “la falta de pruebas probablemente mantendrá limitada la demanda de servicios incluso cuando se levanten las restricciones de suministro, lo que generará una recuperación débil. El ejemplo más claro son los servicios relacionados con el turismo «, que son la tercera mayor fuente de ingresos extranjeros de México detrás de las exportaciones y las remesas.

Pero si bien la obstinación de López Obrador ha valido la pena en algunas áreas: jugó con éxito el juego arriesgado para ganar una fracción del recorte de producción que la OPEP había estado exigiendo. Consiguió que la filial de Walmart en México cobrara $ 359 millones en impuestos atrasados ​​que el gobierno dijo que se debían a la venta de la cadena de restaurantes de la compañía en 2014. Y la popularidad de López Obrador no ha sufrido realmente; Según una encuesta telefónica de 500 personas realizada para el periódico El Universal a mediados de mayo, el índice de aprobación de López Obrador se mantuvo en torno al 58%, esencialmente donde estaba a fines de 2019.

Aún así, López Obrador sigue siendo muy sensible a las críticas y califica personalmente cualquier llamado a la reevaluación de sus políticas como conspiración contra él. Recientemente comparó a sus críticos con «zopilotes», acusándolos de usar muertes por coronavirus en un intento por desacreditarlo.

Los grupos cívicos dicen que la información de los certificados de defunción, y las cuentas anecdóticas de los crematorios que funcionan más allá de su capacidad, sugieren que el número de muertos de COVID-19 puede ser tres veces más alto que las cifras oficiales.

«Comenzaron a hablar de muertes, luego afirmaron que estábamos ocultando muertes, y más tarde fueron con escenas de crematorios, hasta hace tres, cuatro días, estaban hablando de que los hornos estaban llenos en los crematorios», dijo López Obrador. «Eso es muy perverso, muy poco ético».

Con información de AP News