La fábrica de Nissan en el Reino Unido en Sunderland permanecerá abierta mientras el fabricante de automóviles japonés lleva a cabo una reestructuración global en medio de la pandemia de coronavirus.

El fabricante de automóviles también anunció que cerrará su fábrica en Barcelona con la pérdida de unos 2.800 empleos, lo que provocó protestas en la planta española.

Cientos de trabajadores se reunieron cuando neumáticos en llamas bloquearon el sitio que Nissan dijo que cerraría a partir de diciembre.

Nissan está reduciendo la producción en medio de la caída de las ventas y el aumento de las pérdidas.

El jueves, el fabricante de automóviles reveló una pérdida neta de $ 6.2 mil millones (£ 5 mil millones) en el último año financiero, el peor resultado en más de una década.

Nissan es parte de una alianza tripartita con Renault y Mitsubishi, que están reestructurando las operaciones globales para permitirles trabajar más estrechamente y reducir costos.

Como parte de sus planes, Nissan dijo que se centraría en varios «mercados clave», incluidos Japón, América del Norte y China.

Su jefe dijo que «mantendrá» su presencia en Europa, pero dejará más espacio para los socios de la alianza allí, como Renault.

Se ha especulado que Renault podría cambiar parte de la producción a la fábrica de Sunderland.

El presidente ejecutivo de Nissan, Makoto Uchida, dijo que la compañía mantendría la producción en su planta de Sunderland.

Comenzará a construir automóviles allí nuevamente en junio, después de que la producción se detuvo debido a medidas de bloqueo relacionadas con el coronavirus.

Antes de la suspensión, la fábrica se estaba preparando para la producción de la próxima generación de Qashqai, que saldrá el próximo año. La fábrica, la planta de automóviles más grande del Reino Unido, emplea a unas 7,000 personas.

‘Decisión difícil’
Uchida describió el cierre de la fábrica de Barcelona como «una decisión muy difícil».

La fábrica y sus instalaciones cercanas emplean a unos 3,000 trabajadores, pero los cierres podrían afectar indirectamente hasta 22,000 empleos, dijeron los sindicatos.

«La pérdida de los empleos de nuestros colegas españoles es un lamentable recordatorio de que la fabricación de automóviles se enfrenta a enormes desafíos», dijo Steve Bush, funcionario nacional de automoción del sindicato Unite.

Parte del personal de la planta de Barcelona comenzó una huelga indefinida a principios de mayo después de que los planes iniciales esbozaran un recorte del 20% en la fuerza laboral.

Bush agregó que Unite busca garantías de Nissan «de que las medidas de reducción de costos mencionadas no afectarán los trabajos, términos y condiciones u otros beneficios de nuestros miembros en la planta más eficiente de Europa, Sunderland».

‘Suspiro de alivio’ para los trabajadores de Sunderland

Estas son buenas noticias. Por hoy, los trabajadores de Nissan pueden respirar aliviados de que Sunderland haya sido reconocido como una importante instalación de producción para el futuro.

Sin embargo, quedan muchas preguntas. Nissan ha identificado a Japón, América del Norte y China como mercados «centrales», no a Europa. En Europa, el socio de la alianza de Nissan, Renault, asumirá un mayor papel e influencia en Europa en un momento en que el mercado mundial de automóviles tendrá que hacer reducciones de costos muy agresivas.

La pregunta puede surgir en el futuro: ¿quién está realmente a cargo en Europa? Si es Renault, ¿qué significa eso para futuras inversiones en un Reino Unido posterior al Brexit? Solo Nissan dijo que tenía capacidad para fabricar siete millones de automóviles cuando solo necesita capacidad para cinco millones.

Solo las plantas que puedan demostrar su capacidad de ser despiadados con respecto al costo continuarán atrayendo inversiones. Como el profesor David Bailey tuiteó esta mañana: «Una vez más, la fuerza laboral tendrá que hacer todo lo posible para trabajar con flexibilidad para reducir los costos».

Entonces, algunos cinturones se tensan más adelante, pero los trabajadores en Sunderland estarán agradecidos de no estar en la misma posición que sus contrapartes en España e Indonesia, donde las plantas cerraron.

Caída en las ventas
El jueves, Nissan también describió planes para reducir la gama de modelos de automóviles y camiones disponibles para reducir costos.

Dijo que reduciría la cantidad de modelos de 69 a aproximadamente 55 en los próximos años, enfocándose en cambio en vehículos eléctricos y autos deportivos.

Nissan dijo que las ventas mundiales de sus vehículos entre enero y abril habían caído un 31,1% en comparación con el mismo período del año pasado.

Pero incluso antes del brote de Covid-19, las ventas y ganancias de Nissan habían estado cayendo, lo que lo obligó a retirarse del ambicioso plan de expansión ideado por el ahora derrocado líder Carlos Ghosn.

El beneficio operativo del fabricante de automóviles se había desplomado durante cuatro años seguidos al perseguir la participación de mercado, particularmente en Estados Unidos, lo que condujo a un exceso de capacidad en sus plantas de automóviles y a grandes descuentos.

La pandemia agregó aún más presión sobre la compañía para intensificar sus esfuerzos de reducción de costos. El jueves, la compañía dijo que era demasiado difícil pronosticar su desempeño en el próximo año debido a la pandemia de coronavirus.

Uchida dijo que el enfoque clave de la empresa durante la pandemia ahora era «buscar un crecimiento constante», en lugar de la expansión masiva de ventas que persiguió en el pasado.

Con información de BBC News