La planta de fabricación de automóviles más grande del Reino Unido es «insostenible» si el Reino Unido abandona la Unión Europea sin un acuerdo comercial, dice el propietario Nissan.

El jefe de operaciones global de la compañía japonesa le dijo a la BBC que la gente tenía que entender que la UE era el mayor cliente de la fábrica de Sunderland.

Ashwani Gupta dijo que el compromiso de Nissan no podría mantenerse si no hubiera acceso a la UE libre de aranceles.

Nissan ha invertido miles de millones de libras en la planta, que tiene 7,000 trabajadores.

Sus comentarios llegan a pesar de que el sitio Sunderland sobrevivió al anuncio de esta semana sobre el programa de reestructuración global del gigante japonés.

El Sr. Gupta dijo: «Sabes que somos el fabricante de automóviles número uno en el Reino Unido y queremos continuar. Estamos comprometidos. Habiendo dicho eso, si no estamos obteniendo las tarifas actuales, no es nuestra intención, pero el negocio no será sostenible . Eso es lo que todos tienen que entender «.

Conversaciones cruciales
También dijo que cualquier plan para su socio estratégico y el 43% de los accionistas, Renault, para tomar capacidad de reserva en Sunderland sería un asunto del fabricante de automóviles francés. El gobierno francés tiene una participación del 15% en Renault.

Esta no es la primera vez que Nissan suplica a los negociadores del Reino Unido y la UE que garanticen que el 70% de los automóviles fabricados en Sunderland que se venden en la UE puedan evitar aranceles del 10% según las normas de la Organización Mundial del Comercio, la posición legal predeterminada si el trato no se alcanza.

Esas conversaciones se reanudaron esta semana, y las diferencias entre el Reino Unido y la UE se describen en todos los lados como profundas y amplias.

La semana pasada, el jefe negociador de la UE, Michel Barnier, dijo que la UE consideraría un retraso de dos años en el Brexit, que fue rechazado por su homólogo británico, David Frost, quien dijo a los parlamentarios que la política del gobierno sigue siendo no extender el período de transición más allá de fin de año. .

Según un acuerdo firmado el año pasado, el Reino Unido tiene hasta el final de este mes para decidir si desea solicitar dicha extensión, por lo que las próximas semanas son cruciales.

Los comentarios de Nissan pueden amortiguar las esperanzas surgidas la semana pasada cuando la compañía dijo que mientras cerraba plantas en España e Indonesia, seguía comprometida con Sunderland.

El anuncio de Nissan de que Renault podría tomar el liderazgo europeo en la alianza global de fabricación de las compañías (que también incluye a Mitsubishi) al asumir una capacidad de reserva estimada del 20% en Sunderland fue anulado por Renault en el futuro inmediato la semana pasada, cuando lo dijo no tenía planes actuales para mudarse al Reino Unido.

Crecimiento de China
El Sr. Gupta confirmó que cualquier decisión de sus socios sería un asunto para ellos y que no se había acordado tal acuerdo. «Cuando se trata de la asignación de fabricación, cada empresa tomará la decisión en función de la competitividad de las plantas».

Nissan es un gran admirador de la planta de Sunderland y rindió homenaje a la eficiencia y el arduo trabajo de la operación. Pero reiteró que no era suficiente para asegurar su futuro a largo plazo si se imponían aranceles en un mercado que describió la semana pasada como «no básico». Solo tiene una cuota de mercado del 3% del mercado de vehículos en Europa.

En una nota más alentadora, Gupta dijo que las cifras de ventas recientes de China mostraron que el mercado de automóviles más grande del mundo se estaba recuperando rápidamente y que la compañía estaba ganando participación de mercado. Pero los vehículos para ese mercado no se producen en el Reino Unido.

Todavía es posible que Renault decida trasladar la producción de ciertos vehículos a Sunderland. Pero es difícil ver cómo una compañía que es propiedad del contribuyente francés en un 15% podría encontrar una manera de hacer que funcione donde Nissan, que ha estado en Sunderland durante 40 años, dice que no puede.

Los comentarios de Nissan son un recordatorio oportuno de que para muchas industrias clave, el tema del Brexit, que no ha sido silenciado por las noticias sobre coronavirus, se ha visto amplificado de muchas maneras.

Con información de BBC News