Después de un paréntesis de cuatro meses debido al brote del nuevo coronavirus, la NBA, que cerró el 11 de marzo después de la prueba COVID-19 positiva de Rudy Gobert, se reiniciará desde su burbuja en el complejo Wide World of Sports de Disney en Orlando

La acción comienza con dos juegos el jueves. Los Utah Jazz juegan contra los pelícanos de Nueva Orleans a las 6:30 p.m. ET (en TNT). A ese juego lo siguen los favoritos de la Conferencia Oeste, los Lakers y los Clippers de Los Ángeles.

Los expertos de USA TODAY Network revelan las preguntas candentes que quieren que se respondan a medida que la temporada 2019-20 se reinicia con la postemporada a seguir.

¿La gran pérdida de peso ayudará o dificultará a Nikola Jokic?

Cuando era un hombre corpulento, el centro de los Nuggets, Nikola Jokic, afirmó que necesitaba los kilos de más para poder jugar más físicamente en el interior. Noticia de última hora: Jokic estaba bromeando. Había pasado la temporada 2019-20 y el hiato perdiendo ese peso extra porque sabía que hacía más daño que bien. La NBA de hoy requiere que sus grandes hombres sean físicos y móviles, tanto dominantes en el puesto como en el perímetro. Al recortar su grasa corporal, Jokic maximiza las posibilidades de los Nuggets de hacer una carrera por el campeonato. Tiene el potencial de seguir siendo una de las mejores amenazas y transeúntes posteriores a la NBA, a la vez que tiene más velocidad tanto para proteger la pintura como para cerrar el perímetro. Eso también podría darle una ventaja frente a los oponentes que aún luchan con su condicionamiento.

¿Alguien puede molestar a los Lakers o Clippers antes de las finales de West?

La NBA tendrá un oeste salvaje, salvaje después de que el parón detuviera la química y el impulso del equipo. Todavía estoy favoreciendo a los Lakers y los Clippers como favoritos, siempre y cuando sus respectivos dúos se mantengan saludables en LeBron James, Anthony Davis, Kawhi Leonard y Paul George. Sospecho que lo harán, ya que la pausa ayudó a todos esos jugadores a sanar diversas lesiones, y todas las cuentas sugieren que se mantuvieron disciplinados con su entrenamiento y dieta durante la cuarentena.

Sin embargo, la tabla de profundidad de cada equipo está sujeta a cambios dependiendo de las lesiones (Rajon Rondo), los casos COVID-19 o el incumplimiento de las reglas de la burbuja del campus de la NBA (Lou Williams). Por lo tanto, los Nuggets, Rockets, Jazz, Thunder y Mavs tienen un gran potencial. Aún así, elijo los equipos de L.A.por sus jugadores estrella. Doy una ligera ventaja a los Lakers. James y Anthony han tenido más tiempo en la cancha juntos. Los Lakers también han navegado bien por varios baches de velocidad, incluida la controversia del campo de entrenamiento de China, un nuevo cuerpo técnico, una nueva lista y la tragedia de Kobe Bryant.

¿Hasta dónde pueden llegar los Rockets con su pequeña alineación de bolas?

Los Rockets tienen la mejor oportunidad de alterar el panorama de la Conferencia Oeste por tres razones.

  • Son uno de los mejores anotadores de la liga (James Harden).
  • Tienen uno de los guardias más rápidos (Russell Westbrook).
  • Tienen un entrenador que supervisa una ofensa moderna con esteroides (Mike D’Antoni).

Houston sabía que tenía un problema en su posición central. Así que esencialmente eliminó la posición por completo cuando cambió a Clint Capela a Atlanta en un intercambio de cuatro equipos y 12 jugadores que le dio al ala de Minnesota Robert Covington.

Claro, los Rockets no tienen a nadie para detener a James, Davis, Leonard, George, Giannis Antetokounmpo de Milwaukee y Joel Embiid de Filadelfia. Sin embargo, otros equipos no tienen suficientes defensores para detener a Harden, Covington, P.J. Tucker, Eric Gordon, Austin Rivers y Danuel House Jr. para hacer triples. No cuando también tienen que preocuparse por Westbrook en la cancha abierta. Entonces, sí, los Rockets tienen una buena oportunidad de confiar en sus matemáticas para ganar un título de la NBA, especialmente porque los equipos estarán fuera de forma para abrir la temporada.

¿Qué podemos esperar de los Sixers?

Filadelfia fue quizás el equipo más enloquecedor e inconsistente durante la primera parte de la temporada, de un juego a otro e incluso de cuarto a cuarto; dominante en casa y horrible en el camino. Gran parte del enfoque estaba en Joel Embiid y Ben Simmons coexistiendo, pero algunos ajustes de alineación alrededor de las estrellas jóvenes podrían desbloquear una ofensiva lenta. Simmons se recuperó de una lesión en la espalda que abrió la puerta para que Shake Milton mostrara su potencial como manejador de balón perimetral. Los primeros retornos dentro de la burbuja son prometedores, con Simmons jugando más poder adelante en la ofensiva y Milton asumiendo roles de base más tradicionales.

Los Sixers siguen siendo tan fascinantes porque todavía tienen uno de los techos más altos del Este y aún podrían tener la mejor oportunidad de mantener a los Bucks fuera de las Finales de la NBA. Son un terror defensivo con su longitud y versatilidad, y cuando está sano y comprometido, Embiid tiene el talento de ser el mejor jugador de una serie contra casi cualquier persona.

¿Cómo será el baloncesto en el piso?

Twitter de la NBA se divirtió durante el cierre adivinando quién podría volver a estar fuera de forma. Nadie parece haberse dejado llevar, pero volver a la forma del juego es muy diferente. Una semana de scrimmages dio un comienzo a los jugadores. Aún así, es probable que se vean un poco oxidados en los primeros juegos de siembra cuando sus piernas regresen. Los entrenadores, especialmente los de los principales contendientes, calculan aumentar gradualmente los minutos de los jugadores clave para tratar de evitar el sarpullido de lesiones de tejidos blandos que algunas ligas de fútbol europeas vieron cuando regresaron: tensiones en las ingles y tirones de los isquiotibiales que pueden persistir si no se les da tiempo para sanar adecuadamente.

Los equipos que compiten por los lugares finales de playoffs no tienen tanto lujo para aumentar los minutos. Cada juego de siembra es vital para equipos como los Grizzlies, Blazers y Pelicans en una carrera acalorada por la semilla No. 8 en el Oeste. La forma en que manejan las cargas de trabajo podría ser el factor decisivo para determinar quién pasa a la postemporada y quién abandona la burbuja temprano.

¿Pueden los pelícanos atrapar la semilla número 8 en Occidente?

Es difícil imaginar que un equipo de pelícanos por debajo de .500 esté en el décimo lugar en el oeste si Zion Williamson jugó los primeros 44 juegos de la temporada. Y el regreso de Williamson a la burbuja de la NBA después de una emergencia familiar es un soplo de aire fresco porque significa que Nueva Orleans tendrá su futura estrella para impulsar la semilla número 8 como un equipo drásticamente diferente que tuvo un récord de 19-10. -Voló el carrete más destacado y lució una ofensiva y defensa entre los 10 mejores.

Lo que es importante tener en cuenta sobre los Pelicans es que, si bien Williamson es la bujía que ayuda a este equipo a funcionar, el jugador de la franquicia está rodeado por un núcleo juvenil y subestimado que podría ser un buen augurio en el formato de burbuja. Brandon Ingram, un All-Star esta temporada, fue sin duda el jugador más mejorado en la liga como un anotador capaz con el juego en la línea. El salto errático de Lonzo Ball ha mejorado constantemente y su mentalidad de primer pase es un ingrediente clave para este equipo de alto octanaje en transición.

Si bien los Trail Blazers y los Grizzlies se mezclarán con piezas de talento similar, es la experiencia de New Orleans de los veteranos Jrue Holiday y JJ Redick lo que podría marcar la diferencia. En realidad, Nueva Orleans necesita superar Portland en el noveno lugar y luego terminar dentro de cuatro juegos de Memphis para forzar una serie de play-in, y esa configuración indudablemente favorecería al grupo liderado por Williamson.

¿Puede la NBA superar a COVID-19?

Esa ha sido la pregunta del billón de dólares desde que la NBA decidió reanudar su temporada en una ubicación central en una atmósfera de burbuja. Seguirá siendo la pregunta más importante hasta que la NBA corona a un campeón o una vez más suspende o cancela la temporada. El éxito de la burbuja es asegurar que no haya casos positivos o mantener los casos al mínimo, y eso depende de las pruebas diarias y de que las personas sigan las pautas de salud y seguridad.

Hasta aquí todo bien. En las últimas dos semanas de pruebas, ningún jugador de la NBA ha dado positivo en el campus de la NBA. Si la NBA puede seguir así, este esfuerzo, que no es seguro, será un éxito.

¿Cómo serán los mensajes de justicia social?

Los mensajes de justicia social y antirracismo continuarán siendo puntos focales para los jugadores de la NBA, la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto y la liga. Verá que esto se desarrolla de varias maneras, comenzando con casi 300 jugadores con un mensaje en la parte posterior de su camiseta y la frase «Black Lives Matter» impresa en la cancha.

Es probable que los jugadores se arrodillen durante el himno nacional, algo que los jugadores de la NBA aún no han hecho, y han tenido y tendrán una amplia oportunidad de hablar sobre los problemas con los periodistas. Los derechos de voto, el empoderamiento, la justicia para Breonna Taylor y George Floyd, la reforma policial, la reforma educativa, la reforma del sistema judicial y las mayores oportunidades para las personas de color son algunos de los temas que se discutirán.

¿Por qué nadie le da una oportunidad a los Raptors?

Toronto es el campeón defensor, tiene mucha experiencia con Kyle Lowry, Pascal Siakam, Marc Gasol, Fred VanVleet, Norman Powell, Serge Ibaka y los jóvenes jugadores emergentes OG Anunoby y Terence Davis, y tiene un entrenador en Nick Nurse que podría terminar hasta el entrenador ganador del año esta temporada. Incluso sin Kawhi Leonard y Danny Green, los Raptors estaban en camino de ganar 58, 59 juegos esta temporada. Toronto es el duodécimo ofensivo, segundo defensivo y cuarto en calificación neta. Esa es una ecuación que puede igualar una carrera de playoffs profundos. Los Raptors no son los favoritos para ganar el Este (tampoco fueron la temporada pasada), pero entrarán en cualquier serie, incluida una contra Milwaukee, con confianza y habilidad.

¿Qué está en juego para los Bucks?

Como el equipo con el mejor récord de la NBA en el reinicio, la ventana del campeonato de los Bucks está abierta. Sin embargo, ningún equipo puede predecir cuánto tiempo permanecerá abierta esa ventana, por lo que ganar ahora es de suma importancia. Con el pronto MVP Giannis Antetokounmpo, dos veces al borde de una temporada baja en la que será elegible para firmar una extensión Supermax, ganar ahora también podría ayudar a consolidar un futuro con Antetokounmpo como piedra angular de la organización.

Sin embargo, si los Bucks se retiran antes de lo esperado en los playoffs, podrían comenzar a aparecer grietas en la fundación de la franquicia en una temporada baja diferente a cualquier otra, poniendo en peligro su objetivo de contención sostenida. Ningún equipo podría tener más en juego que Milwaukee, que perdió ante Toronto en las finales de la conferencia de la temporada pasada después de construir una ventaja de 2-0 en la serie.

Con información de USA Today