Cientos de personas han estado enviando mensajes a la periodista Brenda Murphy en las redes sociales semanalmente desde que la pandemia de coronavirus comenzó a afectar a las comunidades latinas que cubre en Nueva Orleans.

«La información cambia por minutos», dijo Murphy, quien supervisa a un personal de tres latinas en Jambalaya News, un periódico bilingüe bimensual de la comunidad que lanzó hace 16 años después de ver la necesidad de información local.

La publicación cubrió los estragos del huracán Katrina en 2005 y la Gran Recesión unos años más tarde, todo mientras la industria de periódicos locales en los EE. UU. Disminuyó, ya que casi 1.800 periódicos se cerraron desde 2004, creando más de 1.300 desiertos de noticias locales en comunidades de todo el país .

Ahora Jambalaya News se enfrenta a su mayor prueba hasta ahora: publicar información oportuna y potencialmente salvadora mientras que él y otros cientos de organizaciones de noticias comunitarias trabajan para mantenerse a flote en medio de la crisis económica.

Dichas organizaciones son como «la primera línea de respuesta», sirviendo a aquellos que son los más vulnerables, particularmente a los inmigrantes de primera generación que intentan navegar en un nuevo país y entender sus derechos, dijo Graciela Mochkofsky, directora del Centro de Medios Comunitarios de la Universidad de la Ciudad. de Craig Newmark Graduate School of Journalism de Nueva York.

«Estos son los medios de comunicación que sirven a estas comunidades», dijo Mochkofsky en español, «y al mismo tiempo, las personas que los crean son parte de estas comunidades».

La población latina ha crecido un 24 por ciento en el área metropolitana de Nueva Orleans desde 2010, y a partir de 2018, la proporción de latinos en la ciudad se ha duplicado desde 2006.

Murphy, quien es originario de Honduras y ha vivido en Louisiana durante más de dos décadas, comenzó Jambalaya News para informar a los latinos en el área metropolitana de Nueva Orleans, muchos de Honduras, Guatemala y otros países centroamericanos, sobre las noticias locales en su español nativo.

«La mayoría de ellos no hablan bien inglés. Muchos trabajan en construcción, limpieza, restaurantes, tiendas, supermercados, y muchos de ellos no están acostumbrados a leer todo el tiempo», dijo Murphy. «Por eso siempre tratamos de escribir de manera simple y concisa».

Durante la pandemia, Jambalaya News ha estado proporcionando a los lectores latinos las últimas actualizaciones sobre el número de muertes y casos de coronavirus, así como información sobre bancos de alimentos, sitios de prueba, solicitudes de desempleo y alquileres asequibles.

El Centro de Medios Comunitarios ha identificado 624 medios de comunicación que sirven específicamente a las comunidades latinas en los Estados Unidos y Puerto Rico. Casi el 40 por ciento son periódicos y casi la mitad de ellos, el 45 por ciento, son de propiedad local independiente o están afiliados a otro periódico local o nacional.

Estos periódicos locales tienden a depender de la venta de anuncios impresos para mantenerse económicamente a flote y de que las empresas locales los distribuyan, pero una abrumadora mayoría perdió casi todos los ingresos casi de la noche a la mañana cuando se establecieron los pedidos de permanencia en el hogar y se cerraron las escuelas y las pequeñas empresas. .

Mochkofsky dijo que muchos periódicos hiperlocales informaron una caída de los ingresos publicitarios del 50 al 75 por ciento durante las dos primeras semanas de la pandemia, un gran golpe para los medios que a menudo carecen de múltiples fuentes de ingresos.

«Todos están en modo de supervivencia en un momento en que existe una gran demanda para mantenerse informados y conectados», dijo Mochkofsky. «Los medios comunitarios han perdido sus ingresos, pero tienen más trabajo que nunca».

¡Viva Iowa !, un periódico bimensual en español que presta servicios a dos condados en las zonas rurales de Iowa, ha continuado imprimiendo pero ha reducido la circulación.

El cierre de negocios ha provocado que los ingresos publicitarios disminuyan tanto que la editorial del periódico, Pia Hovenga, dijo que no está segura de si podrá permitirse el lujo de mantener el periódico en funcionamiento.

«Ni siquiera quiero hablar de eso. Es probable que el dinero que obtuvimos de algunos anuncios no sea suficiente para cubrir el costo de imprimir nuestra próxima edición», dijo Hovenga a NBC News en español. «En este momento, solo estoy avanzando y haciendo mi mejor esfuerzo para sacar nuestro próximo número esta semana».

En Iowa, la población latina del estado ha crecido en casi un 139 por ciento desde 2000, según un informe del Centro de Datos del Estado de Iowa.

Contrarrestar la desinformación potencialmente mortal

Los periodistas que trabajan para los medios de comunicación de la comunidad vieron una gran cantidad de información errónea sobre las «curas milagrosas» y los «mitos sobre cómo evitar que COVID-19» circule entre las comunidades de habla hispana a través de plataformas como WhatsApp y otras redes sociales, dijo Mochkofsky.

El mayor desafío de los medios comunitarios es contrarrestar la difusión de información falsa.

«Estamos hablando de información que, cuando se comparte como la verdad, podría provocar la muerte», dijo. «Y muchos de estos medios de comunicación a veces carecen del personal o los recursos para verificar los hechos o contrarrestar la información de manera oportuna».

Murphy generalmente comienza su día presentando un programa de radio matutino a través de transmisión en vivo. Otras veces, sale a la carretera para cubrir conferencias de prensa o ir a Facebook Live mientras visita bancos de alimentos, sitios de prueba de COVID-19 y negocios que se preparan para reabrir.

«Eso es lo que hace que nuestra cobertura sea identificable», dijo en español. «Poder decir que somos hispanos, hablamos su idioma, tenemos el mismo color de piel y también nos estamos haciendo pruebas. Les demuestra que esto no es algo malo … Tenemos nuestras máscaras puestas, estamos manteniendo distancia. La gente aprecia eso y confía en nosotros para ello «.

En Iowa rural, muchos latinos que viven en los condados de Franklin y Wright trabajan en la industria agrícola, dijo Hovenga. Otros dirigen sus propios pequeños negocios, como restaurantes y centros de cambio de cheques. Ella dijo Viva Iowa! no está tan centrado en las noticias de última hora porque sale cada dos semanas.

«Pero durante la pandemia, por supuesto, queremos estar en el registro sobre cómo prevenir COVID-19», dijo, publicando información en español, como la importancia de lavarse las manos y otros consejos útiles. «Ahora más que nunca importa que la gente realmente entienda lo que está sucediendo en su idioma nativo «.

Innovando mientras está en ‘modo de supervivencia’

El secreto de Jambalaya News para sobrevivir a una crisis es «reducir los gastos al mínimo y hacer mucho con unas pocas personas», así como tratar de aumentar los ingresos, dijo Murphy. Pero reducir costos ha significado despedir a casi la mitad de su personal ya delgado y cancelar un par de ediciones impresas del periódico.

«Como resultado, algunos de nuestros contratos publicitarios han sido cancelados o suspendidos, por lo que estamos tratando de motivar a las empresas que están abriendo o trabajando parcialmente para anunciarse con nosotros», dijo.

Impulsar los ingresos ha sido difícil después de que se rechazó la solicitud del periódico al Programa federal de protección de cheques de pago. Mientras tanto, el periódico ha estado tratando de persuadir a los anunciantes para que compren anuncios en línea y también ha solicitado otras subvenciones, incluido el fondo de ayuda de noticias local COVID-19 del Proyecto de Periodismo de Facebook, pero todavía están esperando recibir una respuesta.

Para Jambalaya News, operar con el mínimo necesario también ha significado mover toda su operación en línea.

Ya estaban trabajando para aprovechar su sitio web, así como las redes sociales y las plataformas de transmisión en vivo, en un intento de llegar a nuevas audiencias antes del golpe de la pandemia. Pero la crisis los hizo «redoblar nuestros esfuerzos para producir más noticias en línea».

Murphy dijo que el periódico publica más artículos en español en el sitio web y confía más en publicar actualizaciones de noticias oportunas utilizando plataformas de radio por Internet como TuneIn para que los oyentes sin acceso a Internet puedan simplemente marcar. Sin embargo, Facebook es su mayor herramienta de compromiso ya que Tiene más de 31,000 seguidores. Eso es más de la mitad del número de inmigrantes latinoamericanos en el área metropolitana de Nueva Orleans, según los datos del censo analizados por el Centro de Medios Comunitarios.

Mochkofsky dijo que el Centro de Medios Comunitarios permanece vigilante mientras estudia cómo COVID-19 afecta el panorama de los medios locales a corto y largo plazo.

La desaparición de estos medios sería «traumática» para las familias inmigrantes en todo el país, donde «los medios comunitarios a menudo sirven como un salvavidas», dijo Mochkofsky. «Si eso desaparece, probablemente se llene de información errónea o de rumores, incluso de aquellos difundidos por personas bien intencionadas que envían información no verificada».

Con información de NBC News