Neilly Buckalew es una doctora itinerante que llena los hospitales cuando es necesario. Entonces, en medio de esta pandemia, se siente particularmente vulnerable a contraer el coronavirus, no solo en hospitales sino también en hoteles y en sus viajes.

Cuando recibió una asignación la semana pasada en el Hospital Regional de Rehabilitación Saint Alphonsus en Boise, Idaho, empacó su propio equipo de protección personal y se dirigió a la ciudad. Ella desinfectó su habitación de hotel y se mantuvo alejada de otros huéspedes, pero estaba preocupada por la persona que tosía en la habitación de al lado. Entonces se puso su propia máscara N95 ajustada que usa para el trabajo.

«Quería protegerme», dijo. «Quería proteger a mis pacientes».

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Ese primer día en el trabajo, Buckalew dijo que le dijeron que se quitara la máscara.

Cuando le preguntó a los administradores del hospital por qué, las razones seguían cambiando. Primero Buckalew dijo que le dijeron que era contrario a la política del hospital que los trabajadores de la salud trajeran su propio equipo. Luego, dijo, los administradores le dijeron que si usaba su propia máscara N95, otros querrían usar las máscaras también y el hospital no tenía suficiente. Finalmente, dijo Buckalew, era que las pautas de los CDC no requieren la máscara en todo momento.

«Dije que si no puedo usarlo, entonces tenemos un problema», dijo.

Al negarse a quitarse la máscara, dijo, la despidieron. Luego, dijo después de quejarse de que fue readmitida y luego terminada nuevamente, todo en tres días.

«Estoy planteando un gran mal olor porque está mal. Es inseguro. Nunca aplanaremos la curva si los sistemas hospitalarios siguen actuando de esta manera», dijo, y agregó que ahora está hablando porque ya perdió su asignación y quería hablar. en nombre de aquellos que no pueden. «Mucha gente no puede hablar porque tienen miedo o saben que serán despedidos».

El hospital de rehabilitación es una empresa conjunta del Centro Médico Regional Saint Alphonsus y Encompass Health. Un portavoz del centro médico refirió a NPR a Encompass Health. No se devolvieron las llamadas repetidas a Encompass Health para comentarios. Buckalew dijo que presentó una queja formal ante la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional.

El relato de Buckalew deja al descubierto tensiones entre algunos sistemas hospitalarios y trabajadores de la salud en la primera línea de esta enfermedad. Muchos médicos, enfermeras y otros trabajadores del hospital dicen que no se sienten protegidos y tienen miedo en medio de la escasez de máscaras y otros equipos de protección. Algunos traen sus propios suministros donados por amigos y familiares o comprados en ferreterías. Mientras tanto, algunos hospitales están implementando políticas estrictas que prohíben que los trabajadores médicos traigan su propio equipo de protección personal, o PPE, al trabajo, o limitan cuánta protección puede usar una persona debido a la escasez de suministros.

Con información de NPR NEWS