La emoción por tratar el nuevo coronavirus con medicamentos contra la malaria está generando esperanzas, incluso con el presidente Donald Trump. Pero la evidencia de que pueden ayudar es escasa, y una ejecución de los medicamentos está complicando el acceso para las personas que los necesitan para la artritis reumatoide o el lupus.

La cloroquina y un medicamento similar, la hidroxicloroquina, mostraron signos alentadores en pruebas pequeñas y tempranas contra el coronavirus. Pero las drogas tienen efectos secundarios importantes, una razón por la cual los científicos no quieren darles sin evidencia de su valor, incluso en esta emergencia.

Sin embargo, esos estudios preliminares despertaron un intenso interés después de que Trump tuiteó que la hidroxicloroquina más un antibiótico podría ser «uno de los mayores cambiadores de juego en la historia de la medicina» y debería «ponerse en uso de inmediato». Citó un estudio francés que dio el combo a seis pacientes.

Algunos médicos y políticos franceses también están presionando para expandir el uso de hidroxicloroquina. El alcalde de la ciudad francesa de Niza, Christian Estrosi, dijo en televisión el lunes que estaba en su sexto día de tratamiento y tiene «la sensación de que me he curado».

Sin embargo, los científicos advierten sobre la creación de falsas esperanzas y dicen que se necesitan estudios importantes para demostrar que los medicamentos son seguros y efectivos contra el coronavirus, y para demostrar que las personas no se habrían recuperado tan bien por sí mismas. Uno de estos estudios comienza el martes en Nueva York.

«En este momento, no hay ningún medicamento que parezca que haya demostrado ser tan abrumador en los ensayos clínicos en etapa inicial que podemos decir que es muy prometedor», dijo el domingo el ex comisionado de la Administración de Drogas y Alimentos, Dr. Scott Gottlieb, en «Face the Nation» de CBS. «

Algunas personas incluso están tratando de tomar el asunto en sus propias manos, con consecuencias desastrosas. Un hombre del área de Phoenix murió y su esposa está en estado crítico después de tomar fosfato de cloroquina, un aditivo utilizado para limpiar las peceras. El agente de limpieza tiene el mismo ingrediente activo que el medicamento cloroquina, pero está formulado de manera diferente.

El Dr. Daniel Brooks del centro de envenenamiento de Banner Health Care en Phoenix instó a las personas a no automedicarse. «Lo último que queremos en este momento es inundar nuestros departamentos de emergencia con pacientes que creen que encontraron una solución vaga y arriesgada», dijo.

LAS DROGAS Y LOS EFECTOS SECUNDARIOS

La cloroquina se ha utilizado para tratar la malaria desde la década de 1930. La hidroxicloroquina apareció una década después y tiene menos efectos secundarios. Este último se vende en forma genérica y bajo la marca Plaquenil para su uso contra varias enfermedades.

Las drogas pueden causar problemas en el ritmo cardíaco, presión arterial severamente baja y daño muscular o nervioso. La etiqueta de Plaquenil advierte sobre posibles daños a la retina, especialmente cuando se usa en dosis más altas, por períodos más largos y con ciertos otros medicamentos, como el medicamento para el cáncer de seno tamoxifeno.

“La cloroquina es una droga extremadamente tóxica con un perfil de efectos secundarios terrible. La hidroxicloroquina es mucho más segura, pero sus efectos secundarios siguen siendo significativos ”, escribió en un correo electrónico Meghan May, microbióloga del Colegio de Medicina Osteopática de la Universidad de Nueva Inglaterra en Biddeford, Maine. «Si no está muy claro que sea beneficioso, administrar este medicamento a un paciente crítico se siente arriesgado».

LA EVIDENCIA

Ahí es donde entra la evidencia, y, hasta ahora, no hay mucha. La hidroxicloroquina redujo la capacidad del coronavirus de ingresar a las células en pruebas de laboratorio, informaron los investigadores la semana pasada en la revista Nature Medicine. Eso no significa que haría lo mismo en las personas o que pudieran tolerar las dosis probadas en el laboratorio.

Un informe de China afirmó que la cloroquina ayudó a más de 100 pacientes en 10 hospitales, pero tenían varios grados de enfermedad y fueron tratados con varias dosis durante diferentes períodos de tiempo. También podrían haberse recuperado sin el medicamento, no había grupo de comparación.

Con información de AP NEWS