MIAMI – Noel Guillermo, de 47 años, un trabajador de entrega de Instacart, no está contento con lo que está viendo mientras Florida lidia con un aumento en los casos de coronavirus.

«Estoy extremadamente preocupado por la exposición», dijo. “Todos los supermercados están súper apretados. Hay quizás otras 70 personas allí. Y aquí en Miami, hay toneladas de personas que no se lo toman muy en serio, muchas personas simplemente ignoran las reglas y no usan sus máscaras o guantes «.

«Incluso cuando voy a restaurantes, hay muchas personas que no usan equipo de protección», dijo Guillermo.

Florida es uno de varios estados que experimenta un aumento significativo en los casos de COVID-19. Después de varios días de números récord de casos nuevos, el número total de casos del estado hasta el lunes es de más de 146,000, según el Departamento de Salud de Florida.

A medida que la demanda de entregas ha aumentado, una fuerza laboral mayoritariamente latina e inmigrante ha estado trabajando en la primera línea de la pandemia para proporcionar comidas, comestibles y medicamentos a las personas en el hogar.

Guillermo, quien se ganaba la vida manejando para Uber antes de la pandemia, dijo que sentía que tenía que elegir entre perder sus ingresos o arriesgar su salud por trabajo. Con millones de personas sin trabajo por cierres pandémicos y la tasa de desempleo de Florida en 14.5 por ciento, muchos sienten que no tienen otra opción.

«Normalmente, soy maestra de preescolar y soy niñera durante los veranos», dijo Carolina Calderón, de 53 años. «Pero en la pandemia, no hay ninguna opción para conseguir un trabajo. Así que pensé que necesitaba conducir para Uber Eats «.

«Pero me aterra el riesgo», dijo.

Nestor Guevara, de 46 años, conduce para Uber y Amazon Fresh.

«Si quiere ganarse la vida, tiene que ir a trabajar, pase lo que pase», dijo. «Así es como funciona este país».

«Estas grandes empresas para las que trabajamos podrían hacer más por conductores como nosotros», agregó Guevara. «Trabajo todos los días para ellos. Nunca me detengo. Desearía que hicieran más para ayudarnos».

Timothy Carter, gerente de relaciones públicas de Amazon, señaló los esfuerzos de la compañía para mantener a sus empleados seguros.

«Estamos invirtiendo más de $ 800 millones en el primer semestre de este año en medidas de seguridad como controles de temperatura, máscaras, limpieza mejorada, guantes y pruebas, por nombrar algunos», dijo.

En un correo electrónico a NBC News, Carly DeBeikes, representante del Departamento de Comunicaciones de Seguridad de Uber, dijo que la compañía ha estado suministrando a los conductores máscaras y productos de limpieza desde abril. «Nuestro enfoque ha sido las ciudades con la mayor necesidad, dando suministros a los conductores más activos», dijo.

El primo de Guevara, Eleazar Guevara, dijo que contrajo COVID-19 desde el principio. “Como era contratista de Amazon Fresh y estaba infectado, solicité su programa de ayuda y obtuve $ 2,000. Eso ayudó, pero no fue lo mismo que trabajar durante un mes, durante 31 días, no pude salir de mi habitación «.

Eleazar, de 40 años, abandonó Venezuela hace dos años después de una carrera de 17 años en negocios y política. Buscó asilo, alegando persecución del gobierno, y fue aprobado; ahora está en proceso de solicitar la residencia permanente.

«El arco de todo ha sido un poco difícil», dijo. “Vine como inmigrante con capacitación y experiencia profesional; es difícil llegar con todo este conocimiento y no poder usarlo «. Ha tenido que distanciarse socialmente de su familia para mantenerlos sanos, lo que dice que es muy difícil.

Su historia es común entre los trabajadores de reparto en Miami, que recurren a una fuerza laboral mayoritariamente inmigrante.

Aumento de la competencia
A medida que las personas en otras industrias pierden sus empleos, los trabajadores de entrega se enfrentan a una mayor competencia de un número creciente de conductores.

«Todos los restaurantes, estudios, lugares de acondicionamiento físico, todo cerraron sus puertas, y todas estas personas también necesitaban ganar dinero», dijo Nestor. «Entonces, aunque hubo un aumento masivo de la demanda [para la entrega], hubo fue un aumento masivo de conductores «.

«En las últimas semanas, tantas personas se han unido a la plataforma que es casi imposible obtener entregas», dijo Guillermo. «Instacart comenzó a pagar realmente bien, pero ahora depende totalmente de la cantidad de trabajos que pueda encontrar».

A pesar de la mayor competencia, Eleazar dijo que el lado positivo es que hay clientes agradecidos que están agradeciendo con sus bolsillos.

«En un trabajo de entrega promedio, estoy ganando el doble que antes porque la gente paga mucho en propinas», dijo. “La gente realmente está haciendo un esfuerzo, especialmente ahora. Creo que se dan cuenta del riesgo en el que nos estamos poniendo ”.

Aunque los trabajadores de entrega están preocupados porque el estado ve aumentar los casos de coronavirus, Eleazar dice que también siente orgullo por lo que hace.

«Somos parte de la primera línea: ayudamos a mantener los restaurantes en el negocio, ayudamos a mantener altas las ventas en los supermercados y ayudamos a mantener a las personas en sus casas donde se sienten seguras», dijo. “Y al final del día, cuento la cantidad de entregas que hice, y pienso: ‘OK, entregué 45 paquetes a 45 casas hoy. Mantuve a 45 personas sintiéndose seguras ‘. Y me siento muy bien por eso «.

Con información de NBC News