AUSTIN, Texas – Ron Wilkins soportó 37 días con un ventilador, un riñón fallido, parálisis médica y una montaña de facturas médicas.

Mientras se recupera lentamente de un episodio de COVID-19 cercano a la muerte, la enfermedad provocada por el coronavirus, en un hospital de cuidados agudos cerca de San Antonio, Wilkins y sus seres queridos ahora enfrentan una nueva preocupación: los Estados presionan para reabrir tiendas y economías locales

«La gente no entiende realmente qué tan serio es esto hasta que conocen a alguien que está pasando por eso», dijo Rebecca Patterson, la novia de Wilkin desde hace mucho tiempo. «Es solo cuestión de tiempo antes de que todos en el país conozcan a alguien».

Ella agregó: «No sé cuál es la solución, pero no creo que apresurarme para abrir las cosas sea así».

Miles de sobrevivientes de coronavirus están regresando a casa después de largas y desgarradoras estadías en el hospital para enfrentar síntomas persistentes, pérdidas de trabajo, facturas médicas asombrosas y estigmas asociados a la supervivencia del virus que ha infectado a aproximadamente 1.5 millones de personas en los Estados Unidos y mató a casi 90,000.

Muchos dicen que ahora también les preocupa que los estados que se apresuran a rescindir las órdenes de quedarse en casa y permitir que las empresas vuelvan a abrir desatarán una nueva ola de infecciones.

El debate sobre qué tan rápido los estados deberían reactivar sus economías estalló la semana pasada cuando el Dr. Rick Bright, inmunólogo del gobierno, dijo a un comité del Congreso que la ventana se está cerrando rápidamente para evitar el «invierno más oscuro de la historia moderna» si la nación no mejora su respuesta al coronavirus.

Bright presentó una denuncia de denuncia de irregularidades alegando que fue expulsado de su cargo federal en represalia por sus opiniones. El presidente Donald Trump calificó a Bright de «empleado enojado y descontento» y ha seguido presionando a los estados para reabrir y reavivar la economía en dificultades.

Los líderes en algunos estados, incluidos Wisconsin y Texas, han abogado por la reapertura de las pequeñas empresas con las mismas pautas que los servicios esenciales, como los supermercados, incluso mientras sus casos COVID-19 continúan aumentando.

La semana pasada, la Corte Suprema del estado de Wisconsin eliminó la orden de quedarse en casa del gobernador demócrata Tony Evers, lo que provocó que los clientes ingresen a bares y restaurantes en todo el estado.

«¿Necesitamos reglas estatales para la apertura de restaurantes o pequeños minoristas? No lo creo», dijo el representante estatal Joan Ballweg al Milwaukee Journal Sentinel.

Dashauna Ballard, una educadora de 28 años de Tuscaloosa, Alabama, dijo que las autoridades estatales reducirían el ritmo de las reaperturas si hubieran pasado por un susto de COVID-19. Ballard dio positivo por la enfermedad a principios de abril después de experimentar dolores en el cuerpo, fatiga, fiebre y falta de aliento. Ella condujo hasta el hospital y pasó ocho horas en la unidad de cuidados intensivos, mientras los médicos debatían ponerla en un ventilador.

Su respiración mejoró al día siguiente y fue liberada. Pero su trabajo al trabajar con estudiantes de secundaria en riesgo fue suspendido y los funcionarios de la escuela tenían miedo de dejarla regresar al campus para recoger sus artículos personales después de enterarse de que había contraído el virus, dijo. Algunos amigos también se han mostrado reacios a reunirse con ella después de descubrir que tenía COVID-19.

A pesar del estigma y el futuro económico incierto, Ballard dijo que está contenta de sentirse mejor y recuperarse en la casa de su madre en Selma. Dado lo que pasó, dijo que le preocupa que los estados reabrirán demasiado pronto.

«Simplemente está empeorando el problema», dijo Ballard. «No es algo por lo que quieras pasar … No quieres sentir que te quitan el aliento cuando te agachas para atarte los zapatos. No quieres pasar por eso, pase lo que pase edad que tienes «.

El Dr. Omar Maniya, un residente de medicina de emergencia en el Hospital Mount Sinai en Manhattan, ha visto ambos lados de la pandemia. Trabajando en el departamento de emergencias del hospital, ha tratado a cerca de 200 pacientes con COVID-19, los vio luchando por respirar y decenas de ellos murieron en su turno.

Un día a principios de marzo, Maniya se despertó con escalofríos, dolores en el cuerpo y una fiebre que aumentó a 102. Como era el protocolo en ese momento, se quedó en casa durante una semana, hasta que sus síntomas desaparecieron, y luego regresó al trabajo. Más tarde dio positivo por anticuerpos COVID-19, una señal de que probablemente tenía la enfermedad.

Maniya dijo que le preocupa que a medida que los estados comiencen a reabrir, experimentarán el aumento que golpeó a Nueva York, lo que lleva a la nación en casos confirmados (350,000) y muertes (28,000).

«Me temo que muchas personas en todo el país que no experimentan esto en su estado están poniendo los ojos en blanco pensando: ‘No va a suceder aquí'», dijo Maniya. «La mayoría de los estados todavía tienen casos en aumento todos los días. No creo que esto esté, de ninguna manera, bajo control».

Virginia Bennett era una abuela activa de 77 años de cuatro hijos. Se trasladó entre su casa en Indiana y su casa de invierno en Naples, Florida, y tomó clases de baile en línea cinco días a la semana.

A mediados de marzo, se sintió repentinamente enferma mientras estaba en Nápoles y fue al hospital. Las radiografías mostraron sus pulmones devastados por el virus. Los médicos la trasladaron a una UCI y la colocaron en un respirador inmediatamente, donde pasó los siguientes 36 días. Los miembros de la familia no tenían acceso a ella, confiando en las actualizaciones telefónicas dos veces al día de médicos y enfermeras.

Lentamente, a principios de mayo, comenzó a mejorar y fue dada de alta del hospital el 8 de mayo. Doctores, enfermeras y técnicos enmascarados aplaudieron cuando Bennett fue expulsado del hospital con los sonidos de «Here Comes the Sun» de los Beatles. el hospital PA sistema.

Bennett fue transferida a otro hospital de cuidados críticos, donde comenzaría su larga recuperación de la enfermedad, dijo su hija Jennifer Grytza. Los médicos dicen que Bennett podría estar en su nuevo hospital por varios meses más.

Antes de que COVID-19 casi le quitara la vida a su madre, Grytza, gerente de ventas de una cadena de hoteles que perdió su trabajo al principio de la pandemia, dijo que creía que los estados deberían reabrir lo antes posible. Ahora, ella no está tan segura.

«Sé que la gente necesita volver al trabajo», dijo. «Quiero decir: ‘Reabran, pero hagámoslo con precaución y sensibilidad con tus vecinos y amigos'».

La Dra. Alice Police, una cirujana de cáncer de seno de Westchester, Nueva York, pensó que podría eliminar el virus en casa a fines de marzo cuando fue golpeada con síntomas similares a la gripe y dio positivo por COVID-19. Pero a medida que su condición empeoraba, fue ingresada en un hospital a principios de abril.

Allí, los médicos descubrieron que la policía estaba experimentando lo que se conoce como una «tormenta de citoquinas», donde el cuerpo libera una oleada de respuestas inmunes para combatir un virus, una condición que podría volverse mortal.

«Es como una tormenta eléctrica para el cuerpo», dijo la policía, de 66 años. «Es donde el cuerpo está básicamente dispuesto a matarte para matar el virus».

La policía fue diagnosticada con neumonía. Nunca se intubó, pero luchó para respirar. Sufría ataques de ansiedad, especialmente de noche. Después de unos días, su condición mejoró y, cinco días después, fue dada de alta del hospital. Más tarde, sin embargo, los síntomas reaparecieron y la policía regresó al hospital para una infusión de plasma.

Ahora recuperándose en casa, dijo que siente que el país y sus líderes no están tomando el contagio lo suficientemente en serio.

«Este impulso para reabrir es muy, muy mal y miope», dijo la policía. «La segunda ola podría ser peor».

Cuando el coronavirus comenzó a propagarse explosivamente por la ciudad de Nueva York en marzo, Wilkins, de 62 años, un conocido trombonista de Texas que vivía en Nueva York, decidió superar la pandemia con su madre y familiares en su ciudad natal de San Antonio. A fines de marzo, comenzó a quejarse de congestión y fatiga, pero pensó que se trataba de alergias.

El 4 de abril, le envió un mensaje de texto a Patterson, su novia de toda la vida, para decirle que se sentía «mucho mejor». Dos horas más tarde, Wilkins fue trasladado de urgencia al hospital, sin respuesta, e inmediatamente colocado en un ventilador.

«Simplemente se intensificó tan rápido», dijo.

Durante los siguientes 30 días, Wilkins estaba muy sedado y luchaba por respirar. Recibió un trasplante de riñón hace seis años, su único riñón funcional falló y tuvo que ser sometido a diálisis. Su recuento de glóbulos blancos se disparó y su presión arterial se desplomó. Recibió una traqueotomía para facilitar la entrada de aire en los pulmones.

En un momento, los médicos llamaron a Patterson para decirle que Wilkins podría no pasar el día. Ella se apresuró al hospital y le habló desde la estación de enfermeras a través de un walkie talkie que una enfermera sostenía al oído de Wilkin en su habitación.

«Aguanta ahí», le dijo Patterson. «Sé que no es tu momento y volveremos a salir pronto».

Poco a poco, a principios de mayo, su condición comenzó a mejorar. Pudo respirar por su cuenta y fue trasladado a un hospital de cuidados agudos a largo plazo en las cercanías de New Braunfels. El jueves, tomó su primer bocado de comida sólida en más de un mes.

Patterson dijo que no sabe qué tan pronto Wilkins podría regresar a su carrera musical o si le quedaría mucha industria cuando lo haga. Wilkins, un veterano de la Fuerza Aérea, tiene seguro médico en el Departamento de Asuntos de Veteranos, pero Patterson sospecha que no cubrirá la mayoría de sus facturas médicas, lo que ella espera sea asombroso. Ella comenzó un sitio GoFundMe.com y un sitio web personal para tratar de recaudar dinero para cubrir sus gastos médicos.

Por ahora, Patterson disfruta de las pequeñas victorias de Wilkins, como formar algunas palabras usando una válvula de habla Passy-Muir y recuperar el uso de sus dedos.

«No importa la edad que tengas», dijo. «Es una enfermedad grave con efectos a largo plazo».

Con información de USA Today