CIUDAD DEL CABO, Sudáfrica (AP) – Durante meses, los expertos han advertido sobre un posible escenario de pesadilla: después de abrumadores sistemas de salud en algunas de las regiones más ricas del mundo, el coronavirus se afianza en países pobres o devastados por la guerra mal equipados para contener y barre a través de la población.

Ahora algunos de esos miedos se están haciendo realidad.

En el sur de Yemen, los trabajadores de salud abandonan sus puestos en masa debido a la falta de equipo de protección, y algunos hospitales rechazan a los pacientes que luchan por respirar. En la región de Darfur, devastada por la guerra en Sudán, donde hay pocas pruebas, una enfermedad misteriosa similar a COVID-19 se está extendiendo a través de campamentos para desplazados internos.

Los casos están aumentando en India y Pakistán, donde viven más de 1.500 millones de personas y donde las autoridades dicen que los bloqueos en todo el país ya no son una opción debido a la alta pobreza.

En América Latina, Brasil tiene un recuento de casos y muertes confirmado, solo superado por los Estados Unidos, y su líder no está dispuesto a tomar medidas para detener la propagación del virus. Se están produciendo escaladas alarmantes en Perú, Chile, Ecuador y Panamá, incluso después de que impusieron bloqueos anticipados.

Los primeros informes de desorden también están surgiendo de los hospitales en Sudáfrica, que tiene la economía más desarrollada de su continente. Los pacientes enfermos yacen en camas en los pasillos cuando un hospital se queda sin espacio. En otro, se necesitaba una morgue de emergencia para contener más de 700 cuerpos.

«Estamos cosechando el torbellino ahora», dijo Francois Venter, un experto en salud sudafricano de la Universidad de Witswatersrand en Johannesburgo.

En todo el mundo, hay 10.1 millones de casos confirmados y más de 502,000 muertes reportadas, según un recuento de la Universidad Johns Hopkins. Los expertos dicen que ambos números subestiman el verdadero costo de la pandemia, debido a las pruebas limitadas y los casos leves perdidos.

Sudáfrica tiene más de un tercio de los casos confirmados de COVID-19 en África con 138,000. Está por delante de otros países africanos en la línea de tiempo de la pandemia y se acerca a su punto máximo. Hasta ahora, sus instalaciones han logrado hacer frente, pero si se sienten abrumados, será una advertencia sombría porque el sistema de salud de Sudáfrica tiene fama de ser el mejor del continente.

La mayoría de los países pobres tomaron medidas desde el principio. Algunos, como Uganda, que ya tenía un sistema de detección sofisticado creado durante su batalla de un año contra la fiebre hemorrágica viral, hasta ahora han tenido más éxito que los EE. UU. Y otros países ricos para combatir el coronavirus.

Pero desde el comienzo de la pandemia, los países pobres y devastados por el conflicto han estado en una gran desventaja. La lucha mundial por los equipos de protección hizo que los precios se dispararan. Los kits de prueba también han sido difíciles de conseguir. El seguimiento y la cuarentena de pacientes requiere un gran número de trabajadores de la salud.

«Todo es un efecto dominó», dijo Kate White, jefa de emergencias de Médicos sin Fronteras. «Siempre que haya países que económicamente no estén tan bien como otros, se verán afectados negativamente».

Los expertos mundiales en salud dicen que las pruebas son clave, pero meses después de la pandemia, pocos países en desarrollo pueden seguir realizando decenas de miles de pruebas cada semana necesarias para detectar y contener brotes.

«La mayoría de los lugares en los que trabajamos no pueden tener ese nivel de capacidad de prueba, y ese es el nivel que necesita para poder tener las cosas realmente bajo control», dijo White.

Sudáfrica lidera a África en las pruebas, pero un programa inicialmente prometedor ahora ha sido invadido en Ciudad del Cabo, que solo tiene más casos reportados que cualquier otro país africano, excepto Egipto. La escasez crítica de kits ha obligado a los funcionarios de la ciudad a abandonar las pruebas para cualquier persona menor de 55 años a menos que tengan una condición de salud grave o estén en un hospital.

Venter dijo que los hospitales de Ciudad del Cabo se las arreglan para hacer frente «por la piel de sus dientes» y ahora Johannesburgo, la ciudad más grande de Sudáfrica, está experimentando un aumento de las infecciones. Dijo que los casos en aumento de Sudáfrica podrían desarrollarse fácilmente en «las grandes ciudades de Nigeria, Congo, Kenia» y que «no tienen los recursos de salud que tenemos».

Los bloqueos son probablemente la salvaguardia más efectiva, pero han cobrado un alto precio incluso en familias de clase media en Europa y América del Norte, y son económicamente devastadores en los países en desarrollo.

El cierre de la India, el más grande del mundo, causó que innumerables trabajadores migrantes en las principales ciudades pierdan sus empleos de la noche a la mañana. Temiendo hambre, decenas de miles tomaron las carreteras a pie para regresar a sus aldeas de origen, y muchos murieron en accidentes de tráfico o murieron por deshidratación.

Desde entonces, el gobierno ha establecido instalaciones de cuarentena y ahora brinda un servicio ferroviario especial para llevar a las personas a sus hogares de manera segura, pero existe la preocupación de que la migración haya propagado el virus a las áreas rurales de India, donde la infraestructura de salud es aún más débil.

La pobreza también ha acelerado la pandemia en América Latina, donde millones de personas con trabajos informales tuvieron que salir y seguir trabajando, y luego regresaron a hogares abarrotados donde transmitieron el virus a sus familiares.

El estricto bloqueo de tres meses en Perú no pudo contener su brote, y ahora tiene el sexto número más alto de casos en una población de 32 millones, según Johns Hopkins. Las unidades de cuidados intensivos están ocupadas en casi un 88% y el virus no muestra signos de desaceleración.

«Los hospitales están al borde del colapso», dijo el epidemiólogo Ciro Maguiña, profesor de medicina en la Universidad Cayetano Heredia en la capital, Lima.

Los grupos de ayuda enfrentaron sus propias luchas. Médicos sin Fronteras dice que el precio que paga por las máscaras se triplicó en un punto y aún es más alto de lo normal. El grupo también enfrenta obstáculos en el transporte de suministros médicos a áreas remotas ya que los vuelos internacionales y nacionales se han reducido drásticamente.

La pandemia ha provocado que el hambre mundial aumente a números récord, advirtió el Programa Mundial de Alimentos el lunes. El número de personas hambrientas en los 83 países donde opera podría aumentar a 270 millones antes de finales de 2020, un aumento del 82% antes de que COVID-19 se apoderara, dijo.

Sumido en una guerra civil durante los últimos cinco años, Yemen ya era el hogar de la peor crisis humanitaria del mundo antes de que el virus golpeara. Ahora los rebeldes hutíes están suprimiendo toda la información sobre un brote en el norte, y el sistema de salud en el sur controlado por el gobierno se está derrumbando.

«El coronavirus ha invadido nuestros hogares, nuestras ciudades, nuestro campo», dijo el Dr. Abdul Rahman al-Azraqi, especialista en medicina interna y ex director del hospital en la ciudad de Taiz, que se divide entre las fuerzas rivales. Él estima que el 90% de los pacientes yemeníes mueren en casa.

“Nuestro hospital no tiene médicos, solo unas pocas enfermeras y administradores. Efectivamente no hay tratamiento médico «.

Con información de AP News