PHOENIX (AP) – Las Grandes Ligas de Béisbol no siempre han estado a la vanguardia del movimiento de justicia social en los últimos años, con ligas como la NBA y la NFL que generalmente ocupan un lugar central.

Pero después de la muerte de George Floyd en Minneapolis, y debido a las peculiaridades de un calendario deportivo alterado por el coronavirus, el béisbol está en la posición de tener el mundo deportivo estadounidense en gran parte solo para la próxima semana.

Incluso antes del día de apertura del jueves, los jugadores y entrenadores en el deporte están adoptando un enfoque más activo para apoyar la justicia racial.

Entre los ejemplos: el gerente de San Francisco, Gabe Kapler, y varios jugadores arrodillados durante el himno nacional antes de un juego de exhibición y varios Dodgers, incluido el MVP de la Liga Nacional, Cody Bellinger, y el tres veces ganador del Premio Cy Young Clayton Kershaw, hablando sobre la injusticia racial en un mensaje de video.

«Quería demostrar mi insatisfacción con nuestro claro racismo sistémico en nuestro país y quería que ellos (los jugadores) supieran que tenían que tomar sus propias decisiones y que las respetaríamos y apoyaríamos», dijo Kapler después del partido del lunes. «Quería que se sintieran seguros al hablar».

Las protestas más recientes durante el himno parecieron despertar la ira del presidente Donald Trump, quien escribió en las redes sociales el martes por la mañana : “Espero con ansias vivir deportes, pero cada vez que veo a un jugador arrodillado durante el Himno Nacional, una señal de gran falta de respeto para nuestro país y nuestra bandera, ¡el juego ha terminado para mí!

La demostración de apoyo del béisbol a la justicia social continuó el martes.

Los Cerveceros de Milwaukee publicaron una imagen en las redes sociales de casi 20 jugadores y entrenadores con camisetas que decían «Justicia, igualdad, ahora». Los Cerveceros usaron las camisas durante su juego intraescalada.

Es un cambio marcado para el béisbol, que ha lidiado con un lento descenso en el número de jugadores negros durante varias décadas. En las últimas temporadas, el porcentaje de jugadores negros ha rondado el 8%. Para un deporte que reconoce con orgullo a Jackie Robinson, quien rompió la barrera de color de la MLB en 1947 con los Brooklyn Dodgers, el descenso ha sido durante mucho tiempo una fuente de frustración.

El jardinero de los Cerveceros de Milwaukee, Lorenzo Cain, quien es negro, dijo que las discusiones recientes con sus compañeros de equipo han sido alentadoras.

«Han pasado muchas cosas en los últimos meses, pero conmigo y algunos muchachos en el equipo, hemos tenido llamadas de Zoom sobre el tema en cuestión», dijo Cain a principios de este mes. “Todos nos estamos uniendo, hablando de eso. Los estoy educando, me estoy educando sobre todo lo que está sucediendo. Todos solo queremos que las cosas cambien, queremos que las cosas mejoren «.

El lanzador de los Miami Marlins, Stephen Tarpley, estuvo de acuerdo en que es algo de lo que los jugadores están «hablando activamente». Dijo que dentro de los Marlins «hay muchas buenas discusiones, y muchas mentes abiertas y corazones abiertos».

Dijo que los Marlins todavía estaban discutiendo formas de mostrar apoyo en el campo.

«No sé si necesariamente estamos formulando algo enorme, pero las cosas pequeñas serán lo que sea importante para mantener esto en la dirección correcta», dijo Tarpley. “No creo que haya que hacer nada grande necesariamente. La discusión es el primer paso. Si tenemos a todos parados en esa línea y entendemos cuál es el mensaje, ese es otro paso «.

Kapler se arrodilló el lunes en el mismo campo donde el ex receptor de los Atléticos Bruce Maxwell en 2017 se convirtió en el primer jugador importante en arrodillarse ante el himno. El ex quarterback de los San Francisco 49ers, Colin Kaepernick, comenzó a arrodillarse en 2016 para protestar por la desigualdad racial y el maltrato policial de las minorías.

Kaepernick y Maxwell fueron atípicos durante esos días, cuando tales acciones fueron criticadas rotundamente. Pero como lo ha demostrado el béisbol durante la semana pasada, las opiniones han cambiado enormemente en 2020.

El gerente general de los Diamondbacks de Arizona Mike Hazen y el gerente Torey Lovullo dijeron que han tenido varias discusiones a nivel de equipo sobre las formas en que quiere apoyar la justicia social. También dijeron que las organizaciones estaban en conversaciones con MLB sobre formas de mostrar la unidad de toda la liga.

Hazen dijo que cualquier muestra de apoyo no debería ser un evento de un día.

«El día de apertura será otro marcador en eso, pero también continuará perdurando más allá de eso», dijo Hazen. “Los cambios, en términos de resaltar el racismo sistémico, la injusticia, la igualdad, esos problemas estarán aquí para siempre.

«Todos tenemos que hacer lo que deberíamos hacer para acabar con esas cosas».

Con información de AP News