Una vacuna para proteger contra el coronavirus será muchas cosas envueltas en un pequeño vial: un presagio de un regreso a la normalidad, una hazaña científica para las edades y, dependiendo de cuándo llegue, un símbolo políticamente potente.

El cronograma de cuánto tiempo tomará recibir esa vacuna es un objetivo móvil y depende de a quién le pregunte y cuándo.

El Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas de los Institutos Nacionales de Salud, ha dicho repetidamente que espera que haya una vacuna disponible para fines de 2020 o principios de 2021.

El presidente Donald Trump ha prometido que una vacuna estará lista para fines de este año o en enero. Una asociación dirigida por la Casa Blanca, Operation Warp Speed, ha asignado casi $ 10 mil millones al esfuerzo y ya se han prometido hasta $ 1,2 mil millones para un solo candidato a vacuna.

El gigante farmacéutico AstraZeneca se ha comprometido a recibir al menos 300 millones de dosis para los Estados Unidos en octubre de 2020, probablemente incluso antes de que se apruebe una vacuna.

En un esfuerzo por cortar algo de la hipérbole y tener una idea realista de cuándo estará disponible una vacuna ampliamente disponible, el medio USA TODAY ha creado un panel de expertos conocidos a nivel nacional en temas de medicina, virología, inmunología, logística y cadena de suministro para estimar qué tan lejos estamos de una vacuna de coronavirus ampliamente disponible. Todos los meses, estos expertos seguirán el progreso y destacarán los inevitables reveses.

Si lo considera un reloj que transcurre desde la medianoche (cuando comenzó la pandemia) hasta el mediodía (cuando las vacunas estarán ampliamente disponibles en los Estados Unidos y la vida vuelve a ser algo normal), a partir de junio, el panel dice que son aproximadamente las 4 A.M.

“El sol aún no se asomó por el horizonte, pero el horizonte brilla en el este. Ya no estamos en la oscuridad ”, dijo la Dra. Kelly Moore, directora asociada de educación sobre inmunización de la Coalición de Acción de Inmunización.

El panel de vacunas de USA TODAY está diseñado para ofrecer a los lectores una comprensión objetiva y no partidista de lo cerca que estamos de obtener una vacuna efectiva distribuida a los residentes de la nación. Estamos cerca de un tercio del camino, dicen.

«Creo que tendremos una vacuna a mediados del próximo año», dijo Paul Offit, director del Centro de Educación sobre Vacunas del Hospital de Niños de Filadelfia.

Pamala Bjorkman, bióloga estructural de la Universidad de Caltech, está de acuerdo, aunque cree que una de las partes más difíciles, aumentar la escala para hacer suficientes dosis de las vacunas, sigue siendo un gran desafío por delante.

«Resté una hora del tercio del camino estimado para tener en cuenta los problemas de fabricación y distribución», dijo por correo electrónico.

El desafío no es solo crear una nueva vacuna segura y efectiva: más de 11 posibles candidatos estarán en pruebas en humanos este verano. Pero para que una vacuna termine en una farmacia o consultorio médico cerca de usted, las compañías tendrán que producir cientos de millones de dosis y luego administrarlas en todo el país y, finalmente, en todo el mundo.

Son las 4 a.m.: las vacunas están en camino
Para junio, diez panelistas respondieron nuestra pregunta sobre la línea de tiempo. Sus respuestas cayeron entre las 2 a.m. y las 6 a.m., con una mediana de 4 a.m., el punto donde la mitad de las respuestas fueron anteriores y la otra mitad más tarde.

La mayoría dijo que el progreso real en la obtención de las vacunas contra el coronavirus estaba muy lejos de que los científicos trabajaran las 24 horas del día, los 7 días de la semana, las formas de poner fin a la pandemia.

«Las mentes más brillantes del mundo están en esta lucha y se mueven con un increíble sentido de urgencia», dijo la Dra. Michelle McMurry-Heath, Presidenta y CEO de la Organización de Innovación en Biotecnología, un grupo comercial para la industria de la biotecnología.

En un esfuerzo histórico y global, la ciencia básica detrás de docenas de esfuerzos de desarrollo de vacunas se ha completado principalmente en los seis meses desde que apareció el virus por primera vez.

«Los candidatos a la vacuna están en gran parte disponibles», dijo el Dr. William Schaffner, profesor de medicina preventiva en la Universidad de Vanderbilt.

El esfuerzo global ha sido estelar, dijo Florian Krammer, virólogo de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York.

«Nunca había visto a la ciencia moverse tan rápido», dijo.

La seguridad primero en las vacunas de coronavirus
Si bien la ciencia para elaborar vacunas candidatas fue difícil, no fue insuperable dados los recientes avances en genética, virología e inmunología.

«La ciencia ha proporcionado tecnologías de vanguardia que no eran posibles hace una década», dijo Prakash Nagarkatti, inmunólogo y vicepresidente de investigación de la Universidad de Carolina del Sur.

Muchas de las vacunas en desarrollo dependen de nuevas tecnologías cuya ciencia subyacente se entiende, aunque las técnicas reales aún se están trabajando.

Solo tener una vacuna para los Estados Unidos no nos protegerá, dijo Erica Ollmann Saphire, bióloga estructural y profesora del Instituto de Inmunología de La Jolla.

La fecha importante no es cuando la primera persona en los Estados Unidos puede ir al consultorio de su médico y recibir la primera vacuna. La fecha importante es cuando tenemos suficiente cobertura para evitar el resurgimiento y la recirculación entre la población humana, dijo.

«Hemos visto muy claramente este año que los virus en cualquier lugar pueden convertirse en virus en todas partes», dijo.

Los problemas más importantes que se avecinan para estos expertos son siempre los resultados reales desordenados e imposibles de proyectar: ​​cuán seguras y efectivas serán las vacunas cuando se prueben en personas. La química es una ciencia de fórmulas. La biología es la materia de la vida, y como tal es casi imposible de predecir.

Las preguntas más difíciles de responder aún están por venir, dicen. ¿Una vacuna proporcionará protección duradera? ¿Es lo suficientemente seguro como para proporcionar a miles de millones de personas? ¿Se puede producir de forma rápida y confiable en grandes cantidades?

Si bien el mundo clama por una vacuna lo más rápido posible, no puede haber cambios breves en la seguridad de los intereses económicos o políticos, dijo el Dr. Gregory Poland, director del Grupo de Investigación de Vacunas de Mayo y editor en jefe de la revista Vaccine.

Especialmente, dijo, cuando llega el momento de autorizar el uso de vacunas.

«La Administración de Alimentos y Medicamentos necesita demostrar que no se someterá a presiones políticas y que hará toda la debida diligencia, pruebas de seguridad y revisión necesarias», dijo Polonia.

La forma en que este trabajo se presenta al público es crucial y la urgencia se ha puesto en el camino de enfatizar la atención que entra en el proceso, advirtió Schaffner.

«Cuando decimos que estamos» apurados, moviéndonos rápido, etc. «, lo que el público piensa es que estamos cortando esquinas», dijo. «El mensaje ha sido desafortunado».

El objetivo debe ser generar confianza pública en las vacunas disponibles «mostrando nuestro trabajo de manera abierta y honesta», dijo Moore. Para que el mundo se alinee para recibir las vacunas cuando estén disponibles, los investigadores deben «traer al público como socios en el proceso, tal como no lo hemos hecho quizás desde los primeros días de la vacuna contra la poliomielitis».

Al final, ninguna estimación puede predecir totalmente las complejidades inimaginables de la respuesta inmune del cuerpo a una nueva vacuna, por lo que siguen siendo eso, según las estimaciones. Presumiendo que podemos saber el resultado es imposible.

«Usted tiene un virus inusual, un coronavirus de murciélago que tiene características inusuales y lo vamos a cumplir con estrategias de vacuna que nunca antes se han probado en grandes poblaciones». «¿Qué?», ​​Preguntó Offit, «¿podría salir mal?»

¿Cómo lo hicimos?
USA TODAY recibió respuestas de diez científicos, preguntándoles hasta qué punto creen que el esfuerzo de desarrollo de la vacuna ha progresado desde el 1 de enero, cuando el virus fue reconocido internacionalmente por primera vez. Esas respuestas se agregaron y se calculó la mediana.

Los panelistas de este mes

  • Pamela Bjorkman, bióloga estructural en el Instituto de Tecnología de California
  • Dr. Florian Krammer, virólogo de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York
  • Dra. Michelle McMurry-Heath, presidenta y directora ejecutiva de la Organización de Innovación Biotecnológica (BIO)
  • Dr. Kelly Moore, director asociado de Immunization Education, Immunization Action Coalition; ex miembro del Comité Asesor sobre Prácticas de Vacunas de los CDC; presidente del Comité Asesor de Prácticas de Inmunización de la Organización Mundial de la Salud
  • Prakash Nagarkatti, inmunólogo, vicepresidente de investigación de la Universidad de Carolina del Sur
  • Dr. Paul Offit, director del Centro de Educación sobre Vacunas y médico asistente en la División de Enfermedades Infecciosas del Hospital de Niños de Filadelfia.
  • Dr. Greg Poland, Director, Grupo de Investigación de Vacunas de Mayo Clinic, Editor en Jefe, Vacuna
  • Dan Salmon, Instituto Johns Hopkins Bloomberg de la Escuela de Salud Pública para la Seguridad de las Vacunas
  • Erica Ollmann Saphire, bióloga estructural, profesora del Instituto de Inmunología de La Jolla
  • Dr. William Schaffner, profesor de Medicina Preventiva, Departamento de Política de Salud, y profesor de Medicina, División de Enfermedades Infecciosas, Universidad de Vanderbilt.

Con información de USA Today