Millones de pequeñas empresas están esperando ansiosamente sus porciones de un programa de ayuda de $ 350 mil millones que forma parte del paquete de apoyo económico de $ 2 billones del gobierno. Sin embargo, con solo unas horas antes del lanzamiento, no fue hasta el jueves por la noche que los bancos recibieron sus 31 páginas de orientación del Departamento del Tesoro sobre cómo prestar el dinero, y algunos ni siquiera han decidido si pueden participar en la apertura día.

En una declaración fuertemente redactada, uno de los prestamistas más grandes del país dijo que el programa de ayuda para los propietarios de pequeñas empresas no estaba listo para el horario estelar.

«Las instituciones financieras como la nuestra aún están esperando la guía de la SBA y el Tesoro de los Estados Unidos», dijo Chase Bank en un correo electrónico a clientes comerciales, refiriéndose a la Administración de Pequeñas Empresas. «Como resultado, Chase probablemente no podrá comenzar a aceptar solicitudes el viernes 3 de abril, como esperábamos».

El banco dijo que publicaría actualizaciones electrónicas en su sitio web y cuenta de Twitter y enviaría correos electrónicos cuando estuviera listo para comenzar a participar.

«Estamos trabajando duro para poder estar listos tan pronto como sea humanamente posible», dijo un alto ejecutivo de Chase a NBC News, pero con varios obstáculos regulatorios, era poco probable que el banco pudiera comenzar a procesar las solicitudes el viernes por la mañana.

En una conferencia de prensa en la Casa Blanca el jueves por la tarde, el secretario del Tesoro Steven Mnuchin sostuvo que el programa está listo para comenzar y dijo que no estaba al tanto de las quejas. «Acabamos de poner el registro federal con las nuevas pautas para los prestamistas», dijo. «Me han asegurado que los bancos comenzarán a prestar mañana».

«Es una prioridad muy grande, queremos tener este dinero rápidamente en sus manos», agregó Mnuchin. Dijo que el Tesoro había hablado con los principales líderes bancarios y recibió comentarios, y ahora ha simplificado el formulario de solicitud.

El período de solicitud para el Programa de Protección de Cheques de Pago administrado por la SBA comienza a la medianoche del jueves. El programa promete alivio para aproximadamente 30 millones de pequeñas empresas, brindando ocho semanas de flujo de caja y préstamos 100 por ciento garantizados por el gobierno federal que podrían ser completamente perdonados si los usan para mantener a sus trabajadores empleados. El dinero también se puede utilizar para pagar alquileres, servicios públicos e intereses hipotecarios, sin necesidad de garantías.

Sin embargo, tan recientemente como el miércoles por la noche, el CEO de Bank of America, Brian Moynihan, la persona clave de los principales banqueros de la nación para la medida, tuvo una llamada telefónica privada con Mnuchin para revisar el plan línea por línea, dijeron altos ejecutivos bancarios a NBC News.

Si bien Bank of America es cautelosamente optimista, JPMorgan ha expresado menos confianza, según fuentes principales del banco.

El vacío en la orientación ha dejado a los ejecutivos bancarios luchando para improvisar un programa masivo de asistencia a pequeñas empresas desde cero.

Con millones de negocios no esenciales cerrados debido a la pandemia de coronavirus, los ingresos han caído a cero para muchas operaciones. Los reclamos iniciales semanales de desempleo se dispararon esta semana a 6.6 millones, eclipsando todos los números anteriores.

Las pequeñas empresas dicen que necesitaban el dinero ayer y esperan un alivio rápido, y se espera que millones soliciten el primer día. Sin embargo, los cheques podrían no comenzar a salir durante una semana o más.

«Es un caos total», dijo James Brower, socio de Marks Paneth, una firma de contabilidad con sede en la ciudad de Nueva York. «Los dueños de negocios claman por este dinero. Quieren pagarle a su gente. Quieren pagarle a su arrendador. Hay un salvavidas que se ha caído, pero siguen tirando de la cuerda hacia el helicóptero».

«Ahora escuchamos a los banqueros que tal vez no quieran ingresar al programa porque la ley no tiene muchos detalles específicos, pero las líneas telefónicas están atascadas con los dueños de negocios que piden solicitudes de préstamos», dijo Brower . Los bancos «no saben cuáles son las reglas y temen que si prestan dinero a alguien que no deberían tener, se les exigirá que se lo devuelvan al gobierno».

Las reglas solicitan a las pequeñas empresas que carguen sus declaraciones de nómina, pero sin una forma uniforme de informarlas, algunas de las declaraciones tendrán que analizarse individualmente. Luego, existen preocupaciones sobre la verificación de la información y el potencial de fraude o simplemente errores simples.

Los prestamistas son tímidos después de que la industria fuera responsable de miles de millones de dólares en multas y demandas judiciales tras el despliegue de los esfuerzos de ayuda después de la crisis financiera de 2008.

El jueves, el candidato presidencial demócrata Joe Biden llamó la atención sobre los posibles problemas administrativos del paquete de alivio de coronavirus. Presionó a la administración para obtener préstamos rápidamente y no solo para «los bien conectados» o algunos ejemplos «esporádicos».

Nick Simpson, jefe de asuntos públicos de la Asociación de Banqueros del Consumidor, dijo: «Si ya es un prestamista aprobado por la SBA, entonces tiene los rieles para cumplir con los requisitos. Dado que se ejecuta a través de ese sistema, no es como si algo tuviera que ser creado.»

«El potencial para que las cosas se desaceleren estaría en la forma en que la verificación y los requisitos subyacentes están en el banco», dijo Simpson. «Si es un proceso muy fácil con una suscripción mínima, más como una tarjeta de crédito que un préstamo tradicional, entonces las cosas funcionarán mucho mejor.

«Cuanto más tarde el proceso de solicitud, podría haber algún retraso. No todos recibirán un cheque mañana, pero eso no significa que no recibirán uno», dijo Simpson.

Con información de NBC News.