AUSTIN, Texas – Mientras ella y su personal han tratado de hacer que los latinos en comunidades marginadas respondan al censo, Jill Ramírez, presidenta y directora ejecutiva del Foro Latino HealthCare, les ha estado preguntando qué saben sobre el coronavirus.

«Al hablar con la gente, muchos realmente no entienden qué es una enfermedad infecciosa. Pensaron que era un mito», dijo Ramírez en una entrevista el lunes. «Si hay mucha información errónea en Facebook, se transmite en nuestra comunidad y se convierte en un hecho. En consecuencia, no vemos que las personas sigan las pautas de los CDC» para usar máscaras, practicar distanciamiento social y limitar el tiempo fuera del hogar .

Ramírez se encuentra entre un grupo de latinos que piden al alcalde de Austin Steve Adler y al Concejo Municipal que aborden el impacto desproporcionado que el coronavirus está teniendo en la comunidad latina de la ciudad.

Los latinos son el 53 por ciento de todos los pacientes con COVID-19 en Austin y el condado de Travis y son el 38 por ciento de las muertes de COVID-19, según datos de Austin y el condado de Travis publicados el domingo por la noche por funcionarios de salud pública. Los latinos representaron el 66.1 por ciento de todas las hospitalizaciones de COVID-19 en la semana del 3 de mayo, según muestran los datos.

La población de Austin es aproximadamente un 34 por ciento latina, según datos del censo. La ciudad representa el 75 por ciento de la población del condado.

El grupo de líderes comerciales y comunitarios latinos, muchos con años trabajando en la ciudad, quieren que el alcalde cree una coalición o grupo de trabajo de acción latina para elaborar un plan culturalmente relevante para obtener más información sobre el virus, la prevención de infecciones y la seguridad, y cuándo y dónde obtener tratamiento para la comunidad.

NBC News solicitó comentarios de la oficina del alcalde.

Los líderes latinos realizaron una llamada virtual con Adler para plantear sus preocupaciones y solicitar el grupo de trabajo, pero varios dijeron que no sentían que él entendía la urgencia de su solicitud, por lo que emitieron la llamada pública el lunes.

Saldaña dijo que algunos miembros del consejo de la ciudad apoyaron la solicitud de un grupo de trabajo, pero el consejo no se reúne nuevamente para tomar medidas hasta el 21 de mayo.

«Los números han aumentado en las últimas dos semanas. Más específicamente, las últimas dos semanas han sido bastante alarmantes para muchas personas en la comunidad latina», dijo Paul Saldaña, cofundador de la Asociación de Líderes Empresariales de Defensores Hispanos, quien organizó la llamada.

Saldaña dijo que la llamada estaba destinada a que la ciudad eche un vistazo más de cerca al plan de acción que implementó para comunicarse con el público y específicamente con la comunidad latina.

Saldaña dijo que el alcance a los latinos debe ser culturalmente relevante y bilingüe, teniendo en cuenta que hay 25 subculturas latinas en la ciudad y que muchos latinos escucharán solo información de una fuente confiable en la comunidad.

Las reuniones informativas semanales y diarias de la ciudad no están en español, y las declaraciones de la alcaldía emitidas por la ciudad también han estado solo en inglés, dijo.

«El alcalde Adler no fue receptivo. Retrocedió. Dijo: ‘No sé si es algo que debemos hacer’. Es algo de lo que tendría que hablar con el administrador de la ciudad «, dijo Saldaña.

Austin se convirtió en una de las primeras comunidades en responder a la amenaza del coronavirus cuando canceló el festival South by Southwest, un importante generador de ingresos para la ciudad, el 6 de marzo, seguido de las órdenes de refugio en el lugar de Adler y una orden de bares y restaurantes para cerrar a mediados de marzo.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, reabrió algunos negocios el 1 de mayo. Anunció el lunes que más negocios podrían reabrir y que más personas podrían sentarse en restaurantes.

Frank Fuentes, presidente de la Asociación de Contratistas Hispanos de EE. UU., También estuvo en la llamada. Dijo que la ciudad «no está escuchando a la gente trabajando en el terreno».

«Nos devuelven nuestras llamadas telefónicas, pero al final del día, no escuchan lo que estamos diciendo», dijo.

Desde el principio, la ciudad debería haber estado ayudando a grupos como él a difundir los protocolos de seguridad COVID-19 a todos los trabajadores esenciales en la industria de la construcción, dijo. «No han ido lo suficientemente lejos en componentes educativos, y es que el virus no se queda en el lugar de trabajo, el virus va con usted, y necesitan educar a la gente sobre cómo se desinfecta antes de irse a casa».

El grupo de Fuentes creó videos de YouTube en inglés y español con instrucciones sobre medidas de seguridad de coronavirus en sitios de construcción, pero dijo que ha tenido problemas para distribuir las instrucciones porque no tiene el presupuesto para pagar las tarifas de televisión.

Su grupo, que representa a unos 1,000 contratistas, ha estado regalando máscaras de tres capas para ayudar a reducir la propagación del virus.

«Si hemos gastado millones de dólares en tratar de asegurarnos de que todos estén conscientes y se cuiden y se mantengan seguros, ¿por qué esta comunidad en particular se ve afectada de manera desproporcionada? ¿Qué hemos hecho mal? ¿Alguien ha hecho esa pregunta? Fuentes preguntó.

Lourdes Zuniga, quien forma parte de la Comisión Asesora de Recursos de Calidad de Vida Hispana / Latina de Austin, dijo que la ciudad necesita aprovechar la experiencia y el conocimiento institucional del grupo de líderes latinos que estaban en la llamada.

«Estamos pidiendo ser parte de estos esfuerzos. Conocemos a nuestra comunidad. Sabemos cuáles son las necesidades. Todos hemos estado presionando a la ciudad para que tome medidas», dijo. Lo que se ha confiado hasta ahora ha sido muy «teatral» y «teórico», dijo Zuniga. «Es decepcionante que el alcalde no parezca receptivo a la hora de crear el grupo de trabajo. Estábamos listos para ayudarlo».

El grupo de salud de Ramírez, que recibió una subvención para ayudar a mejorar la respuesta de los latinos al censo, dijo que su trabajo para inscribir a los latinos en la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio mostró que las personas tienen que escuchar un mensaje siete veces de muchas maneras diferentes para que se mantenga.

«No se puede esperar que la gente lo escuche una vez y esperar que lo hagan. No va a suceder», dijo Ramírez. «No están escuchando una campaña integral y coordinada sobre qué es una enfermedad infecciosa y cómo mantenerse a salvo. Algunas personas piensan que es así cuando se enferman y pueden tomar aspirina. No entienden que no es así».

Ella y sus trabajadores han estado yendo a las escuelas, con máscaras y guantes y practicando distanciamiento social, para hablar con la gente cuando preparan almuerzos gratis para los niños o para recoger libros.

Además, ella y sus trabajadores están apuntando a complejos de apartamentos. Hablan con las personas sobre el censo y les aconsejan sobre el coronavirus mientras monitorean la cantidad de información precisa que tienen.

Ramírez dijo que le gustaría ver máscaras entregadas, desinfectantes y jabones gratuitos disponibles y más información sobre reducciones de tarifas y asistencia para el pago de facturas que la ciudad ha puesto a disposición.

«La ciudad hizo algo bueno. Analizó el impacto económico y otorgó fondos para que algunas personas pudieran obtener alivio económico», dijo Ramírez. «La comida, el alquiler, ese es un extremo. No hay nada en el extremo de la prevención y la salud y cómo lograr que su gente en su comunidad entienda y se mantenga saludable».

Con información de NBC News