El día de su boda, Nicole Castillo sabía que estaba cometiendo un error. Tenía 20 años y tanto ella como su esposo sabían que no era heterosexual.

«Pero en ese momento, no parecía que fuera una opción no casarse y salir», dijo. «Estaba preocupado por dañar a mi familia y me quedé en ese matrimonio por algún tiempo».

Le tomó a Castillo, que ahora tiene 36 años, hasta los 20 años para comprender su orientación sexual. “Yo era de una generación con casi ninguna visibilidad LGBT. No conocía a ninguna mujer gay o queer «.

A medida que termina el Mes del Orgullo, las personas LGBTQ de Latinx informan una mezcla de optimismo y preocupación por sus comunidades, en temas que van desde el movimiento Black Lives Matter hasta la violencia contra las personas transgénero.

Las personas LGBTQ de Latinx dicen que ven un progreso significativo en la lucha por la igualdad, pero enfatizan que la lucha por sus derechos está lejos de terminar.

Castillo, de Colorado, dijo que no le importa que las celebraciones del Orgullo en persona hayan sido canceladas debido a la pandemia de COVID-19. «Los eventos del Orgullo son geniales, pero se han vuelto muy convencionales, y a veces parece que los temas importantes pueden perderse».

En contraste, señaló, “las protestas de Black Lives Matter son las más inmediatas, las más crudas. Eso se siente de una manera más auténtica que en lo que se ha convertido el Orgullo ”.

De Stonewall a una mayor visibilidad
La comunidad latina LGBTQ tiene una rica herencia de activismo. El primer candidato abiertamente homosexual para un cargo público en los Estados Unidos fue José Julio Sarria, quien se postuló para la Junta de Supervisores de San Francisco en 1961. En Nueva York, una de las personas acreditadas con el inicio de los disturbios de Stonewall en 1969, lo que ayudó a inspirar el comienzo de el movimiento de derechos LGBT – era Sylvia Rivera, una mujer puertorriqueña transgénero.

En Los Ángeles, Robbie Rodríguez, de 38 años, directora del programa para Igualdad de California, dijo que los últimos años han sido desafiantes para las personas latinx LGBTQ.

«Hemos tratado con la muy hostil administración Trump / Pence, lo que no me ha hecho sentir como un hombre gay latino», dijo Rodríguez. «Casi todos los días, el presidente incita al miedo y envalentona a los fanáticos a ser abiertos con el racismo, la homofobia y transfobia «.

Pero Rodríguez se siente optimista debido a dos fallos recientes de la Corte Suprema, uno que hace ilegal que los empleadores discriminen a las personas por su orientación sexual e identidad de género, y el otro que preserva temporalmente DACA, el programa que ha otorgado alivio de deportación a jóvenes inmigrantes «Y debemos observar el sentido de solidaridad que se ha desarrollado en la comunidad como resultado de la brutalidad policial contra los afroamericanos», dijo. «Me sorprendió gratamente que la comunidad LGBTQ + apareciera y mostrara su aliado a la comunidad negra, y elevara sus experiencias».

La visibilidad de los personajes latinx LGBTQ en los medios es alentadora para Rodríguez, quien recordó haber visto «The Real World» en MTV cuando era un niño. “Vi el programa con mi familia y recuerdo haber visto a Pedro Zamora, que estaba fuera y era VIH positivo. Eso significó mucho para mí.»

En los últimos años, ha aumentado la representación de Latinx LGBTQ en la televisión, en programas como «Pose», «One Day at a Time» y «Love, Victor». Un informe de GLAAD de 2019 descubrió que el porcentaje de caracteres Latinx LGBTQ había aumentado en transmisión y cable, aunque los porcentajes de transmisión disminuyeron.

Vico Ortiz, un intérprete en Los Ángeles que ha aparecido en programas como «Vida» y «American Horror Story», ha visto un cambio en las opiniones públicas de las personas LGBTQ, y cree que la industria del entretenimiento juega un papel importante. “Tener shows con personajes extraños es importante. Las personas que quizás no conozcan a ninguna persona queer ven estos programas y, con suerte, eso abre conversaciones desde un lugar de empatía y compasión ”.

Ortiz, un milenio que se identifica como no binario, describe las últimas semanas como un torbellino. «El fallo antidiscriminatorio en la Corte Suprema fue sorprendente, pero literalmente dos días antes de eso, la administración Trump anunció que quitaría la atención médica a las personas transgénero». Es como un latigazo en tu corazón; hacemos avances fantásticos, y luego suceden otras cosas. Es frustrante; Quiero que los futuros jóvenes homosexuales no tengan que lidiar con ninguno de estos problemas «.

Ortiz señaló la ausencia de eventos de Orgullo en persona este año, pero dijo que el movimiento Black Lives Matter era, por ahora, más importante. «Podríamos estar perdiendo algunas fiestas brillantes, pero no tendríamos Orgullo sin disturbios y protestas».

Ortiz sintió pesadez el 12 de junio, el cuarto aniversario del tiroteo en el club nocturno Pulse en Orlando, Florida, que dejó 49 personas muertas. «También estaba pensando en las personas queer que pueden estar aislándose o en cuarentena con personas que no apoyan».

‘Lucha más duro, más fuerte y más feroz’
Al igual que otros estadounidenses, las personas latinx LGBTQ se enfrentan a la amenaza constante del coronavirus. La pandemia ha afectado desproporcionadamente a los latinos, poniendo en riesgo su salud y su bienestar económico.

Para el Dr. Rafael Campo, de 55 años, la pandemia tiene ecos de una crisis de salud previa que golpeó a la comunidad LGBTQ de Latinx. Campo, que enseña y practica medicina en la Facultad de Medicina de Harvard, se graduó antes de que se desarrollaran tratamientos farmacológicos para el VIH / SIDA.

«Hay una triste resonancia en la forma en que el VIH / SIDA impactó originalmente a la población LGBTQ de Latinx, y lo que está sucediendo con el coronavirus ahora», dijo, señalando paralelos en la falta de respuesta del gobierno, la falta de acceso a la atención, el estigma de infección y las disparidades de salud. «Cómo estos dos virus muy diferentes afectan a las comunidades de color es parte de la simetría».

En ocasiones, Campo se sintió asediado por las pruebas que la comunidad LGBTQ de Latinx parece estar enfrentando. Algunos de sus pacientes que sobrevivieron a la epidemia de SIDA sienten una nueva sensación de trauma, porque ahora están en riesgo de COVID-19. “Pero hay razones para tener esperanza. Las manifestaciones y el activismo en torno a la justicia racial muestran la fuerza de nuestras comunidades. Las circunstancias adversas realmente pueden unirnos y ayudar a nuestras comunidades a ser más fuertes y mejores «.

«Llevamos orgullo dentro de nosotros mismos, y nadie puede quitar eso».

En Puerto Rico, el activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano, de 45 años, está preocupado por la violencia en curso contra las personas transgénero, que en su opinión no está recibiendo la atención de los medios que merece. «En todo Estados Unidos, miembros de la comunidad transgénero están siendo asesinados, y esto no ocurre en el vacío. El fanatismo y el lenguaje divisivo de Trump han contribuido a este ciclo de violencia. »

El nuevo código civil de Puerto Rico, que define innumerables aspectos de la vida cotidiana, es otro tema que preocupa profundamente a Serrano. La actualización codificada ha sido controvertida porque podría usarse para eliminar los derechos LGBTQ. «Nos hace invisibles», dijo Serrano. “Ya no incluye protecciones de discriminación. Muchos expertos legales dicen que es inconsistente y está mal escrito, es un desastre judicial ”.

La comunidad latina LGBTQ sigue comprometida con la lucha por la igualdad total, dijo Serrano. «Vamos a volver y luchar más duro, más fuerte y más feroz».

Del mismo modo, Serrano dijo que perder los eventos del Orgullo en persona era solo un revés temporal. “Seguro, cuando estás con otras personas te sientes empoderado y solidario. Pero no puedes cancelar el verdadero orgullo. Es el producto de muchas victorias y luchas. Llevamos orgullo dentro de nosotros mismos, y nadie puede quitar eso «.

Con información de NBC News