Desde que el hijo de Wanda Johnson fue asesinado a tiros por un oficial de policía en Oakland, California, hace 11 años, ha visto video tras video de encuentros similares entre personas negras y la policía.

Cada vez, se encuentra reviviendo el trauma de perder a su hijo, Oscar Grant, quien fue asesinado a tiros por un oficial de policía de tránsito. Más recientemente, Johnson no pudo escapar del video de George Floyd, clavado en el suelo debajo de la rodilla de un oficial de Minneapolis mientras suplicaba que no podía respirar.

“Comencé a temblar. Estuve despierta dos días, solo llorando ”, dijo. «Solo mirar ese video abrió una herida en mí que no se ha cerrado por completo».

La pérdida de Johnson fue extrema, pero, para muchos afroamericanos, su dolor y dolor son familiares. Los psicólogos lo llaman trauma racial: la angustia experimentada por la acumulación de discriminación racial, violencia racial o racismo institucional. Si bien puede afectar a cualquiera que se enfrente a prejuicios repetidos, en este momento, su impacto en los negros está atrayendo una atención particular.

La desafortunada ironía es que la misma herramienta que puede estar ayudando a que más personas sean conscientes del racismo y la violencia que enfrentan las personas negras y otras personas de color también está ayudando a alimentar su trauma. En las semanas posteriores a la muerte de Floyd, la difusión del video que lo capturó ha sido un importante catalizador para las protestas que exigen un ajuste de cuentas con el racismo, al que asistieron personas de todas las razas, muchas de las cuales nunca antes habían participado en dicho activismo. Y en unas pocas semanas, la conversación nacional ha cambiado drásticamente: el término «Black Lives Matter» se ha adoptado ampliamente, incluso en las corporaciones estadounidenses, los monumentos de las figuras confederadas han caído, y los llamados a la reforma de la justicia penal han arrojado nuevas leyes.

«Es realmente frustrante que eso sea lo que se necesita para que muchas personas en este país realmente comiencen a preocuparse», dijo Alasia Destine-DeFreece, de 20. «Se necesita mostrar algo que perjudica activamente a aquellos de nosotros que somos negros y luego difundirlo». en las redes sociales «.

Destine-DeFreece, que recuerda a menudo ser la única persona negra en muchas situaciones que creció en Rhode Island, señala que tales imágenes se han utilizado con gran efecto antes. Ella aprendió en la escuela sobre Emmett Till, un negro de 14 años que fue secuestrado, golpeado y asesinado en 1955 después de que fue acusado de silbar a una mujer blanca en Mississippi. Su clase vio fotos de la cara brutalmente golpeada de Till, imágenes, en parte, que habían ayudado a estimular el movimiento de derechos civiles.

“Ver que ese tipo de imágenes se difunde más y más rápido ahora me ha pasado factura. Estás viendo a alguien que parece que mueres «, dijo.

Los síntomas del trauma racial pueden incluir ansiedad y depresión y ser similares a los del trastorno de estrés postraumático. El evento desencadenante podría ser un insulto en la calle o un mal trato debido a la raza o el credo de uno. La profusión en las redes sociales de imágenes gráficas de daños a las personas de color significa que a menudo son inevitables.

«Si se encuentra en una situación en la que el peligro parece estar siempre presente, ya sea que esté viendo acosar a un observador de aves en Central Park o que alguien se quede dormido en su automóvil en un estacionamiento … existe esa presencia física constante de peligro y la conciencia psicológica de que el peligro está a la vuelta de la esquina «, dijo la Dra. Altha Stewart, ex presidenta de la Asociación Americana de Psiquiatría y actualmente decana asociada senior en el Centro de Salud Científica de la Universidad de Tennessee.

Ese «baño constante de nuestros órganos» en las hormonas del estrés puede conducir a un estado de «disfunción cercana», dijo.

El video del asesinato de Floyd es uno en una letanía. Antes de eso, el tiroteo fatal de Ahmaud Arbery, de 25 años, también fue capturado por la cámara, y nadie fue acusado hasta que aumentó la presión pública después de que el video hizo las rondas. Desde entonces, muchos han visto a un oficial disparar fatalmente a Rayshard Brooks, de 27 años, en la espalda después de una lucha.

«Parece que ha sido una cascada interminable de hashtags de personas negras muriendo», dijo Christine Ohenzuwa, de 19 años, quien recientemente protestó frente al Capitolio del estado de Minnesota. «Siento que para mí y para muchas otras personas negras, llega a un punto en el que es muy traumático ver constantemente matar a personas negras».

Cuando el video de la muerte gráfica de Floyd comenzó a circular en línea el mes pasado, Joi Lewis se negó a verlo.

“Sé cómo se ve. He visto la muerte de los negros «, dijo el entrenador de vida y experto en autocuidado. Lewis, que es negro, había visto la muerte de Philando Castile en tiempo real hace cuatro años, después de que un policía de Minneapolis disparó al hombre negro de 32 años y un video de las consecuencias inmediatas transmitidas en Facebook.

Pero para inspirar a aquellos que han sido empujados a la acción de nuevas maneras en las últimas semanas, Lewis reconoció: «El video tenía que reproducirse».

Cualquiera podría estar molesto al ver tales imágenes gráficas, y muchas lo están, pero Resmaa Menakem, especialista en trauma racial con sede en Minneapolis, dice que, para muchas personas negras, ese dolor se amplifica.

«Cuando sucede algo como esto, no es solo el dolor de ver a ese hermano ser destruido, son los 400 años de dolor que nunca se abordaron», dijo Menakem.

Aaron Requena periódicamente toma descansos de Twitter para evitar tales imágenes. El fotógrafo de 25 años en Los Ángeles dice que le ha costado equilibrarse para mantenerse al día con lo que está sucediendo sin torturarse al mismo tiempo.

«Me golpea cerca de mi casa porque he tenido interacciones con la policía donde solo me ocupaba de mi negocio y tuve que preguntarme: ‘¿Esto va a terminar para mí de la forma en que terminan muchas de estas situaciones?'», Preguntó Requena, que es negra. «Golpea cerca de casa porque sabes que podrías ser el próximo».

Con información de AP News