NUEVA DELHI (AP) – Cuando la esposa de Pradeep Kumar fue ingresada en un hospital administrado por el gobierno en la capital de la India para el tratamiento de COVID-19, le tomó dos días antes de que pudiera ver a un médico.

«Hay otras seis mujeres en su habitación y todas están frustradas», dijo afuera del Hospital LNJP de Nueva Delhi. «Se comportan como si fueran pacientes con lepra».

La esposa de Kumar acababa de dar a luz cuando descubrió que tenía el virus. Le dijeron que tendría que cambiar de hospital y ser admitida en una de las instalaciones para atender a pacientes con coronavirus, un proceso agotador que tomó horas.

Aunque los líderes de la India han prometido pruebas de coronavirus y atención para todos los que lo necesitan, independientemente de los ingresos, las opciones de tratamiento son tan estratificadas y desiguales como el propio país. La atención abarca desde salas llenas de gente en hospitales públicos que algunas preocupaciones los enfermarán más que si se quedaran en casa a amplias suites en hospitales privados que solo los ricos pueden pagar.

Según el sistema de atención médica de la India, todos deberían poder recibir atención gratuita o altamente subsidiada en esos hospitales públicos, dependiendo de sus ingresos. Pero el sistema no cuenta con fondos suficientes, lo que significa que los hospitales del gobierno están sobrecargados y los pacientes a menudo tienen que esperar días para recibir tratamientos básicos.

Los datos de la Organización Mundial de la Salud muestran que el gobierno de la India gastó $ 63 por persona en atención médica para sus 1.300 millones de personas en 2016. En comparación, China gastó $ 398 por cada una de sus 1.400 millones de personas en 2016, según la OMS.

Aunque India ha logrado reducir a la mitad su tasa de pobreza en los últimos 15 años, unos 176 millones de personas aún viven con menos de $ 1.90 por día, y los expertos dicen que la pandemia está poniendo de relieve las grandes desigualdades del país en todo, desde los derechos laborales hasta la atención médica. .

«Las epidemias generalmente son buenos espejos de la sociedad y el país», dijo Pratik Chakrabarti, profesor de historia de la ciencia en la Universidad de Manchester, y agregó que este «ha expuesto lo precarias que son las vidas de las personas» en India.

Con más de 490,000 infecciones de coronavirus registradas en todo el país, y los números reales se consideran mucho más altos, el sistema de atención médica de la India se enfrenta a una de sus mayores pruebas. Hasta ahora, los hospitales aún tienen la capacidad de manejar todos los casos de virus, aunque si eso cambia, hay planes de respaldo que incluyen el tratamiento de pacientes en vagones de tren reutilizados.

Pero las deficiencias también están en exhibición.

En el Hospital RML de Nueva Delhi, una instalación administrada por el gobierno que ofrece pruebas gratuitas de COVID-19, decenas de personas que esperaban en un día reciente para registrarse para una prueba se pusieron en fila o se tumbaron en bancos de metal a la sombra de una lona verde en un verano abrasador calor. Una pequeña área de triaje de emergencia en interiores se había convertido en una sala de espera abarrotada para casos confirmados de COVID-19.

Un entrenador personal que teme que tiene el coronavirus, Manoj Kumar estaba en fila afuera de otro hospital público esperando a entrar. Dijo que vio a algunas personas dar dinero a los guardias para evitar la fila.

«La gente rica hace su trabajo con bastante facilidad», dijo. «Las personas que no tienen dinero para los guardias tienen que hacer cola durante varias horas».

En el Hospital AIIMS de Nueva Delhi, otra instalación pública, más de 600 empleados han sido infectados con el virus, que el líder sindical Dr. Srinivas Rajkumar T. atribuyó a los protocolos de higiene y saneamiento deficientes, que incluyen “manejo de riesgos biológicos, reutilización de máscaras faciales y protectores faciales . »

Los hospitales privados generalmente mantienen estándares más altos de atención, pero la mayoría de las personas no pueden pagarla.

En Max, una de las cadenas de hospitales privados más grandes de la India, las tarifas diarias para el tratamiento del coronavirus varían de aproximadamente 25,000 rupias ($ 333) por una cama en la sala general a 72,000 rupias ($ 960) por una cama en la UCI con un ventilador.

El propio ministro de salud del estado de Delhi, Satyendar Jain, se registró en un hospital administrado por el gobierno a principios de este mes después de dar positivo por COVID-19, pero se transfirió a un hospital de Max cuando su condición se volvió crítica.

Otros proveedores de salud privados están vendiendo paquetes de atención domiciliaria para personas con síntomas leves o moderados que por alrededor de $ 25 por día incluyen monitoreo remoto dos veces al día por una enfermera, entregas de medicamentos y una ambulancia garantizada en caso de necesidad.

Para aquellos que necesitan aislamiento, digamos el cónyuge de un paciente con virus, el gobierno del estado de Delhi ordenó a una serie de hoteles que conviertan habitaciones para el trabajo. Los precios de las habitaciones, que incluyen el cuidado diario, cuestan alrededor de 10,000 rupias ($ 132) por noche, nuevamente, una suma fuera del alcance de la mayoría de las personas.

Dr. V.K. Paul, el jefe de un comité gubernamental sobre preparación para emergencias médicas, dijo que la percepción de los hospitales privados como mejores era una «sobregeneralización».

«Algunos de nuestros mejores centros de atención de COVID se encuentran en el sector público», dijo, y agregó que «no era posible enfrentar este desafío» sin hospitales públicos y privados.

El sistema hospitalario de dos niveles está teniendo un impacto incluso más allá del coronavirus.

La hija de 14 años de Vishnu Singh ha tenido fiebre y se ha quedado inconsciente todas las noches durante un mes. Pero dada la situación actual en los hospitales públicos, no se atrevería a llevarla a uno.

«Los hospitales públicos están llenos de personas con el virus», dijo. «Podrías infectarte solo haciendo cola».

En cambio, gastó 10,000 rupias ($ 132), dos tercios de sus ingresos mensuales como gerente de oficina, para hacerse exámenes y pruebas en hospitales y laboratorios privados. Todavía no está claro qué está causando la enfermedad de su hija.

La pandemia ha afectado más a los pobres de la India, desde la enfermedad misma hasta el impacto económico y social de un cierre nacional recientemente levantado, dijo Ramanan Laxminarayan, epidemiólogo y economista que dirige el Centro de Dinámica, Economía y Política de Enfermedades en Washington.

“El bloqueo protegió principalmente a los ricos porque podían permitirse quedarse en casa. Los pobres no podían soportar la peor parte de la enfermedad «, dijo. «Esta es solo una situación extremadamente injusta».

Con información de AP News