MINNEAPOLIS (AP) – Las protestas fueron en gran parte pacíficas y las calles de la nación estaban más tranquilas de lo que han estado en días desde que el asesinato de George Floyd desencadenó manifestaciones a veces violentas sobre la brutalidad policial y la injusticia contra los afroamericanos.

Los toques de queda y los esfuerzos anteriores de los manifestantes para contener la ilegalidad impidieron daños más generalizados a las empresas en Nueva York y otras ciudades durante la noche.

Para el miércoles por la mañana, los arrestos habían aumentado a más de 9,000 en todo el país desde que el vandalismo, el incendio provocado y los tiroteos estallaron en los Estados Unidos en reacción a la muerte de Floyd el 25 de mayo en Minneapolis. Se han reportado al menos 12 muertes, aunque las circunstancias en muchos casos aún se están resolviendo.

En Washington, donde las autoridades ordenaron a las personas salir de las calles antes del anochecer, miles de manifestantes se congregaron a una cuadra de la Casa Blanca el martes por la noche, luego de una ofensiva un día antes, cuando los oficiales alejaron a los manifestantes pacíficos del Parque Lafayette para despejar el camino para que el presidente Donald Trump hacer una sesión de fotos con una Biblia en una iglesia. Se colocó una cerca de alambre negra para bloquear el acceso al parque.

«Anoche me empujó al límite», dijo Jessica DeMaio, de 40 años, de Washington, quien asistió a una protesta de Floyd por primera vez. «Estar aquí es mejor que estar en casa sintiéndose impotente».

Los pastores de la iglesia oraron con manifestantes y repartieron botellas de agua. La multitud permaneció en su lugar después de las 7 p.m. de la ciudad. El toque de queda pasó, desafiando las advertencias de que la respuesta de la policía podría ser aún más contundente. Pero la gente era pacífica, incluso cortés.

En un momento, la multitud abucheó cuando un manifestante subió a un poste de luz y bajó un cartel de la calle. Se levantó un canto: «¡Protesta pacífica!»

El Papa Francisco pidió la reconciliación nacional y la paz, diciendo que ha sido testigo con gran preocupación de los inquietantes disturbios sociales en los Estados Unidos.

«Mis amigos, no podemos tolerar o hacer la vista gorda ante el racismo y la exclusión de ninguna forma y, sin embargo, pretender defender lo sagrado de toda vida humana», dijo.

Trump ha presionado a los gobernadores de la nación para que tomen una línea dura contra la violencia, tuiteando el martes que «los pobres y los perdedores» se apoderaron de las calles de Nueva York. Tuiteó nuevamente el miércoles: «LEY Y ORDEN!»

Miles de personas permanecieron en la ciudad de Nueva York el martes por la noche, sin inmutarse a las 8 p.m. toque de queda, aunque la mayoría de las calles estaban despejadas el miércoles temprano. En el centro de Manhattan se podían ver escaparates maltratados de las primeras rondas de violencia.

Los manifestantes también marcharon en Los Ángeles; Miami; St. Paul, Minnesota; Columbia, Carolina del Sur; y Houston, donde el jefe de policía habló con manifestantes pacíficos, prometiendo reformas.

«Dios como mi testigo, el cambio se acerca», dijo Art Acevedo. «Y vamos a hacerlo de la manera correcta».

Más de 20,000 miembros de la Guardia Nacional han sido convocados en 29 estados para enfrentar la violencia.

En Filadelfia, la ciudad removió una estatua del ex alcalde Frank Rizzo la madrugada del miércoles luego de ser blanco de vándalos. Rizzo presidió una fuerza policial ampliamente acusada de racismo y brutalidad en la década de 1970.

Floyd murió después de que un oficial de policía blanco de Minneapolis presionó su rodilla contra el cuello del hombre negro esposado mientras lloraba que no podía respirar. El oficial, Derek Chauvin, ha sido despedido y acusado de asesinato.

La madre de la hija de 6 años de Floyd, Gianna, dijo que quiere que el mundo sepa que su pequeña hija perdió a un buen padre.

«Quiero que todos sepan que esto es lo que tomaron esos oficiales», dijo Roxie Washington durante una conferencia de prensa en Minneapolis, con su hija a su lado. “Quiero justicia para él porque era bueno. No importa lo que piensen, él era bueno «.

Minnesota está investigando si el Departamento de Policía de Minneapolis tiene un patrón de discriminación contra las minorías.

Algunos manifestantes enmarcaron el creciente movimiento como una necesidad después de una larga lista de asesinatos por parte de la policía.

«Parece que ha sido una cascada interminable de hashtags de personas negras que mueren, y parece que nuestros líderes políticos realmente no están haciendo nada para lograr un cambio real», dijo Christine Ohenzuwa, de 19 años, quien asistió a una protesta pacífica en Minnesota Capitolio en San Pablo.

«Siempre habrá un punto de quiebre. Creo que en este momento, estamos viendo el punto de quiebre en todo el país «.

Con información de AP News