CHICAGO (AP) – Para Jalen Grimes, la pandemia de virus está provocando una gran cantidad de emociones. «Molesto» es el primero que menciona Chicagoan, de 13 años. «Asustada, confundida, preocupada».

Se suponía que estaba disfrutando el final de su año de octavo grado, un rito de iniciación en estados como Illinois, con una graduación y un viaje escolar que probablemente no sucederá. Eso ya es bastante difícil. Pero su padre también está a punto de ser desplegado como paramédico, un trabajo más peligroso de lo habitual en estos tiempos. Su madre, terapeuta, también ha estado de guardia mucho y es propensa a la neumonía. Y luego están sus abuelos.

«Es mucho miedo con los miembros de la familia y esas cosas», dijo Jalen. «Creo que muchos de nosotros no creemos que nos afecte, pero es una preocupación».

A medida que se desarrolle esta crisis, es probable que su generación sea probada como nunca antes, especialmente aquellos cuyas familias ya están al límite, financieramente y en términos de salud.

«Les hará sentir de manera diferente acerca de su mortalidad, posiblemente, lo que ofrece el mundo, cómo se ve la seguridad», dijo Cathy Cohen, profesora de ciencias políticas en la Universidad de Chicago, quien regularmente rastrea las opiniones de los jóvenes.

En encuestas previas a la pandemia, descubrió que estos adultos jóvenes ya sienten que no tendrán tanto como sus padres.

A algunos les gusta retratarlos como mimados y con derecho. Pero esta es una generación que también ha crecido con su cuota de estrés: tiroteos escolares, presión en las redes sociales, una Gran Recesión, cambio climático. Los adultos jóvenes, mayores que Jalen, recuerdan los ataques terroristas del 11 de septiembre y saben cómo se siente cuando el mundo cambia en un instante.

Ahora viene este evento global que la canciller alemana Angela Merkel llamó el mayor desafío desde la Segunda Guerra Mundial. Mientras tanto, Aaron Pallas, investigador de la Universidad de Columbia, dijo que solo podía pensar en «un importante precedente histórico» para lo que podríamos enfrentar: la Gran Depresión.

Los estudios han demostrado que «los niños en estas circunstancias se ven obligados a crecer más rápido de lo normal», dijo Pallas, profesor de sociología y educación.

Todavía es temprano, por supuesto. Pero incluso los niños más pequeños pueden sentir que algo inusual está sucediendo.

Hasta ahora, Kathleen McShane, una terapeuta de trauma y madre de tres hijos en el lado sur de Chicago, dijo que sus hijos de 6 y 9 años tienen preguntas sobre su rutina. ¿Por qué se cancela el fútbol? ¿Cuándo pueden tener una cita para jugar?

Mientras ella y su esposo trabajan desde casa, recientemente publicó un blog, instando a los padres a cuidarse en medio de estas nuevas tensiones.

Con información de AP NEWS