Según los científicos, una orca que llevó a su cría recién nacida muerta durante 17 días mientras nadaba 1,600 kilómetros (1,000 millas) está embarazada.

Los científicos en el estado de Washington hicieron el descubrimiento mientras grababan imágenes de drones de orcas residentes del sur.

Dijeron que las ballenas de tres manadas estaban embarazadas, incluida Tahlequah.

Se sabe que las orcas llevan terneros muertos durante una semana, pero los científicos en ese momento dijeron que Tahlequah estableció «un récord».

Tahlequah es parte de una comunidad de tres manadas, compuesta por unas 72 ballenas. Con frecuencia se encuentran en el extremo sur de la isla de Vancouver en Canadá y en las aguas marinas continentales del estado de Washington en los Estados Unidos.

Tanto Canadá como los Estados Unidos enumeran a las orcas residentes del sur como en peligro de extinción.

Los científicos John Durban, científico principal de Southall Environmental Associates, y Holly Fearnbach, directora de investigación de mamíferos marinos para la organización sin fines de lucro SR3, capturaron imágenes de las ballenas como parte de un estudio a largo plazo sobre su condición , dijo el Seattle Times.

Las imágenes fueron tomadas desde más de 100 pies (30 m) sobre los animales para no molestarlos.

Los científicos advirtieron que, aunque los embarazos entre las orcas residentes del sur no son inusuales, la mayoría de los embarazos recientes no han resultado en partos exitosos .

Se dice que el embarazo inicial de Tahlequah fue el primero en tres años entre las ballenas. Dos orcas residentes del sur han dado a luz con éxito desde entonces y todavía están vivas, dijo el Seattle Times.

Según una investigación de la Universidad de Washington , las fallas en la reproducción están relacionadas con la nutrición y el acceso al salmón Chinook, que ha estado en un dramático declive en los últimos años.

Los científicos han advertido a los barcos que se mantengan alejados de las ballenas y les den espacio.

Tahlequah capturó la atención del mundo en agosto de 2018 cuando fue vista llevando su becerro muerto.

Ken Balcomb, científico principal del Centro de Investigación de Ballenas, dijo en ese momento que la muestra de dolor de Tahlequah era inusual.

«Hemos visto a las ballenas madres llevar bebés muertos brevemente, durante partes de un día. Vimos una hace unos años durante un par de días. Pero esto establece un récord», dijo.

Con información de BBC News