BIRMINGHAM, Ala. (AP) – Durante mucho tiempo un símbolo de orgullo para algunos y odio para otros, la bandera de batalla confederada está perdiendo su lugar de prominencia oficial 155 años después de que los estados rebeldes del sur perdieron una guerra para perpetuar la esclavitud.

La Legislatura controlada por los republicanos de Mississippi votó el domingo para quitar el emblema de la Guerra Civil de la bandera del estado, una medida que fue creada durante dos años y notable por su rapidez en medio de un debate nacional sobre la desigualdad racial tras el asesinato policial de George Floyd en Minnesota. Mississippi fue la última bandera del estado en incluir el diseño.

NASCAR, nacido en el sur y todavía popular en la región, prohibió la bandera rebelde de las carreras a principios de este mes, y algunas localidades del sur han eliminado los monumentos y estatuas dedicadas a la causa confederada. Hace cinco años, una matanza de nueve personas negras en una iglesia en Charleston, Carolina del Sur, provocó una ronda similar de remociones conmemorativas y de la bandera confederada. Un supremacista blanco fue condenado por el tiroteo.

No se equivoquen: la bandera confederada no está cerca de desaparecer del sur. Simplemente conduzca por las carreteras donde los miembros de Sons of Confederate Veterans han erigido gigantescas banderas de batalla o pase por Dixie General Store, donde Bob Castello se gana la vida vendiendo cientos de camisas, sombreros, accesorios para automóviles y más con temas rebeldes en un condado del este de Alabama llamado así por un Oficial confederado, general Patrick Cleburne.

«El negocio es muy bueno en este momento», dijo Castello el lunes.

Pero incluso Castello está sorprendido de cómo las manifestaciones sobre la brutalidad policial se convirtieron en una ola que parece estar arrastrando a generaciones de adoración por la bandera de batalla confederada por algunos. Se pregunta qué podría pasar después.

«Esto podría seguir y seguir», dijo. «Simplemente no hay límite a dónde podrían ir con él».

La Confederación fue fundada en Montgomery en 1861 con una Constitución que prohíbe las leyes que «niegan o menoscaban el derecho de propiedad de los esclavos negros». El Sur perdió, la esclavitud terminó y los simpatizantes confederados casi desde entonces han argumentado que la guerra no se trató solo de la esclavitud, sino que abogó por la versión de «causa perdida» centrada en los derechos del estado, la nobleza del sur y el honor.

Para algunos, la bandera de batalla confederada, con su fondo rojo, X azul y estrellas blancas, es un símbolo de la herencia y el orgullo sureños. La banda Alabama, uno de los grupos de música country más vendidos de la historia, incluyó la pancarta en cinco portadas de álbumes en las décadas de 1980 y 1990, en el apogeo de su popularidad.

Patty Howard, quien estaba visitando una gran talla de generales de la Guerra Civil Confederada en el Parque Stone Mountain de Georgia con su esposo, Toby, dijo el lunes que no se sienten ofendidos por la bandera, pero tampoco la vuelan en su casa en Hendersonville, Carolina del Norte.

«No lo veo relacionado con la esclavitud», dijo Howard, de 71 años. «Para nosotros, solo representa ser del Sur».

Pero la bandera tiene un lado oscuro. Ha sido agitado durante décadas por el Ku Klux Klan, los neonazis y otros supremacistas blancos que se oponen a la igualdad de derechos. El uso de la pancarta por parte de dichos grupos, combinado con una sensación cada vez mayor de que es hora de retirar el símbolo de una nación derrotada de una vez por todas, ha llevado a un cambio.

«La discusión sobre la bandera de 1894 se ha vuelto tan divisiva como la bandera misma y es hora de ponerle fin», dijo el gobernador de Mississippi, Tate Reeves, sobre la bandera actual del estado, que fue adoptada por los legisladores en un momento en que los supremacistas blancos estaban silenciando activamente a los políticos. poder que los afroamericanos habían ganado después de la Guerra Civil.

Georgia, que agregó el emblema de la batalla a su bandera estatal en 1956 en respuesta a las decisiones de la Corte Suprema de EE. UU. De desagregar las escuelas públicas, adoptó una bandera sin una bandera rebelde en 2003.

Alabama ondeó la bandera de batalla sobre el Capitolio estatal hasta 1993, cuando fue retirada luego de las protestas de los legisladores negros. Se eliminaron banderas confederadas adicionales de alrededor de un enorme monumento confederado a las afueras del edificio en 2015, cuando Carolina del Sur también retiró su bandera de batalla de los terrenos del Capitolio estatal después del tiroteo.

Se ha demorado más en Mississippi. No mucho después del tiroteo en Charleston, el presidente de la Cámara de Representantes, Philip Gunn, se convirtió en el primer republicano prominente del estado en decir que el símbolo confederado en la bandera del estado era moralmente ofensivo y debe cambiarse. La gente colocó carteles con el eslogan: “Mantén la bandera. Cambia el altavoz «, pero Gunn fue reelegido fácilmente dos veces.

Durante el último mes, el vicegobernador de primer año de Gunn y Mississippi, el republicano Delbert Hosemann, persuadió a una coalición diversa y bipartidista de legisladores de que cambiar la bandera era inevitable y que deberían ser parte de ella.

Hosemann es el bisnieto de un soldado confederado, el teniente Rhett Miles, quien fue capturado en Vicksburg y solicitó el perdón después de que la guerra terminó en 1865.

«Después de haber peleado una guerra durante cuatro años, admitió sus transgresiones y solicitó la ciudadanía plena», dijo Hosemann durante el debate. «Si él estuviera aquí hoy, estaría orgulloso de nosotros».

Con información de AP News