Un nuevo informe publicado el miércoles por auditores de derechos civiles advierte que el fracaso de Facebook para frenar el discurso tóxico, el racismo y la desinformación podría tener serias repercusiones en las elecciones presidenciales e incluso puede suprimir la participación electoral.

El informe, el resultado de una auditoría interna de los derechos civiles de las políticas y prácticas de Facebook, tomó una excepción particular con la decisión de la compañía de no eliminar la retórica incendiaria y las falsas afirmaciones del presidente Donald Trump.

«La priorización de la libertad de expresión sobre todos los demás valores, como la igualdad y la no discriminación, es profundamente preocupante», escribió la activista de derechos civiles Laura Murphy en la auditoría, que comenzó en 2018 a instancias de organizaciones de derechos civiles y algunos miembros del Congreso.

El informe, preparado con el bufete de abogados de derechos civiles Relman Colfax, hace un llamado a Facebook para que aplique de manera más rigurosa y consistente sus políticas de supresión de votantes y para que traiga a un ejecutivo experimentado de derechos civiles para guiar las políticas y los productos veterinarios, pasos que los auditores dicen que están retrasados. Facebook dijo el martes que está en el proceso de contratar a un vicepresidente de derechos civiles que informará al director legal de la compañía.

Las críticas a la compañía se han intensificado desde que las protestas a nivel nacional por la muerte de George Floyd pusieron en primer plano el tema de la justicia racial.

Facebook sostiene que está avanzando en la identificación y eliminación de información errónea y otro contenido dañino y divisivo.

«Nos ha ayudado a aprender mucho sobre lo que podríamos hacer mejor, y hemos puesto en práctica muchas recomendaciones de los auditores y de la comunidad de derechos civiles en general», dijo el martes la directora de operaciones de Facebook, Sheryl Sandberg.

El martes, una reunión de una hora de duración celebrada por el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, y ejecutivos clave con grupos de derechos civiles hizo poco para calmar las críticas.

Murphy le dijo a USA TODAY que se debería ejercer más presión en Facebook.

«Tenemos que hacer más para convencer al liderazgo de Facebook de todas las formas en que las personas tratarán de convertir en arma la plataforma para suprimir la votación», dijo Murphy en una entrevista. «Tenemos que seguir presionando e insistiendo en que hagan un mejor trabajo para proteger el voto».

El temor prevaleciente entre docenas de organizaciones de derechos civiles y cientos de defensores consultados por auditores, de que Facebook repita los errores de las elecciones presidenciales de 2016 cuando los estadounidenses negros y otras minorías fueron atacados por operativos rusos que buscaban sembrar la división racial y desinformar la planta. Solo que esta vez, temen, los esfuerzos para suprimir la participación no vendrán del extranjero.

«En 2016, el problema era claramente actores extranjeros, y en 2020 el problema son los actores domésticos», dijo Murphy. «Facebook tiene suficientes políticas para manejar a los actores domésticos, pero los auditores no están de acuerdo con la forma en que interpretaron esas políticas y eso es lo que nos está causando ardor de estómago».

Zuckerberg ha defendido su enfoque directo a los políticos y a Trump, enfatizando el compromiso de Facebook con la libertad de expresión, incluso cuando competidores como Twitter y Snapchat etiquetan o minimizan las publicaciones de Trump en sus plataformas.

En cuestión están las publicaciones en Facebook de Trump, dos de las cuales hicieron declaraciones inexactas sobre las boletas por correo en las elecciones de noviembre, según la auditoría. El tercero parecía amenazar con violencia contra los manifestantes de Black Lives Matter, que Murphy comparó con poner una cerilla en una caja de yesca.

«Estamos en un momento muy complicado y cualquier cosa que incite a la violencia debe tomarse muy en serio», dijo.

Aunque Facebook ha tomado medidas enérgicas contra el movimiento contra la vacunación y la información errónea sobre COVID-19, el hecho de no eliminar estas publicaciones «expuso un gran agujero en la comprensión y aplicación de los derechos civiles de Facebook», encontró la auditoría.

Cuando los políticos poderosos no tienen que cumplir con las mismas reglas que otros usuarios de Facebook, «se crea una jerarquía de discurso que privilegia ciertas voces sobre las voces menos poderosas», escribió Murphy.

Cientos de compañías, incluidas las principales marcas Unilever, Ford y Pfizer, retiraron la publicidad de Facebook en julio para protestar contra la propagación del odio racial, la supremacía blanca y las amenazas violentas en Facebook e Instagram. El boicot organizado por líderes de derechos civiles conocidos como #StopHateForProfit siguió a un rechazo de los empleados de Facebook que organizaron una «huelga» virtual el mes pasado.

«Creo que el liderazgo de la compañía se da cuenta de que la preocupación por esas publicaciones no se está agotando, por lo que espero que haya cambios, pero no tengo una bola de cristal», dijo Murphy.

Facebook declinó decir si Zuckerberg alteraría sus políticas. Recientemente acordó etiquetar las publicaciones de políticos que violan las reglas de Facebook. Murphy le dijo a USA TODAY que quiere que Facebook considere la libertad de expresión «de una manera equilibrada por las preocupaciones de derechos civiles».

«Creo que Mark ha recibido más notas sobre los derechos civiles y ha tenido más reuniones con los líderes de los derechos civiles en los últimos meses que nunca antes», dijo Murphy. «No se puede estar en este momento de nuestra historia y no escuchar lo que la gente dice sobre la sed de igualdad y el debido proceso, la equidad y la justicia».

Si bien Facebook ha logrado avances en áreas como la represión de la focalización discriminatoria de la vivienda, el empleo, la publicidad crediticia y la información errónea del censo, dijo Murphy, la auditoría hace otras recomendaciones:

  • Dedique más recursos a estudiar cómo el odio y el acoso atacan a las comunidades marginadas y se comprometen a prohibir todas las referencias al nacionalismo blanco y al separatismo, no solo las explícitas.
  • Crear una fuerza laboral y cultura diversa e inclusiva para mejorar la forma en que se toman las decisiones sobre productos y políticas
  • Tome medidas más concretas y haga compromisos específicos para abordar el sesgo algorítmico o la discriminación.

Con información de USA Today