LOS ÁNGELES (AP) – La academia deportiva del sur de California, anteriormente propiedad de Kobe Bryant, retiró su apodo de «Mamba» y cambió de nombre a sí misma casi cuatro meses después de la muerte del ícono del baloncesto en un accidente de helicóptero.

Bryant, su hija de 13 años, Gianna, y otras siete personas fueron asesinadas el 26 de enero cuando volaban a un torneo de baloncesto en la Academia de Deportes de Mamba.

La instalación con sede en Thousand Oaks dijo que volvería a su nombre original de Sports Academy. Fue fundado en 2016. Bryant, quien pasó 20 temporadas con Los Angeles Lakers y ayudó a la franquicia a ganar cinco campeonatos de la NBA, se unió en 2018.

Los juegos se jugaban en la academia cuando se supo la noticia de la muerte de Bryant. Los jugadores se detuvieron de inmediato y muchas personas en el gimnasio se echaron a llorar cuando les dijeron que Bryant estaba a bordo del helicóptero que se estrelló.

La academia está siendo considerada como base de operaciones para un programa de ligas menores de la NBA que proporcionará un año de preparación, dentro y fuera de la cancha, para algunos jugadores de élite que optaron por eludir la universidad pero aún no son elegibles para el draft de la NBA.

Bryant es el único jugador de la NBA que hace que su equipo retire dos números en su honor. Fue seleccionado el mes pasado para el Naismith Memorial Basketball Hall of Fame. Una ceremonia está programada para fines de agosto, aunque puede retrasarse hasta al menos octubre debido a la pandemia de coronavirus.

La compañía de producción de Bryant, Granity Studios, ha permanecido activa desde su muerte. El último libro para niños lanzado por la compañía de Bryant el mes pasado, «The Wizenard Series: Season One», se convirtió en su quinto libro en alcanzar el número 1 en las listas de los más vendidos del New York Times.

El accidente de helicóptero sigue siendo investigado por la Junta Nacional de Seguridad del Transporte.

En febrero, la viuda de Bryant, Vanessa Bryant, demandó a la propiedad del piloto Ara Zobayan y la compañía de vuelos chárter que poseía el helicóptero, Island Express. Ella afirmó que Zobayan no «utilizó la atención ordinaria al pilotar el avión sujeto» y alegó negligencia.

El viernes, el hermano de Zobayan, Berge Zobayan, dijo en una presentación judicial que Kobe Bryant conocía los riesgos de volar en helicóptero y que sus sobrevivientes no tienen derecho a daños por la propiedad del piloto, informó el diario Los Angeles Times.

Island Express respondió el lunes en documentos judiciales diciendo que no son responsables de los daños y calificó el choque, entre otras cosas, como «un acto de Dios» y «un accidente inevitable» que estaba fuera de su control. La compañía de vuelos chárter también dijo que los Bryant sabían de los riesgos y peligros de volar en un helicóptero y «asumen voluntariamente (d) el riesgo de accidente, lesiones y daños» cuando subieron al helicóptero.

Vanessa Bryant presentó por separado la semana pasada un reclamo, un precursor de una demanda, contra el Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles después de que los agentes fueron acusados ​​de compartir fotos no autorizadas del lugar del accidente. El reclamo fue reportado por primera vez por People; La investigación sobre las fotos de los diputados fue publicada inicialmente por el Times. El sheriff se negó a comentar, citando el litigio en curso.

Los sobrevivientes de las víctimas del accidente Sarah Chester y su hija Payton presentaron una queja el lunes contra la compañía de helicópteros y la propiedad del piloto. Familias de otras víctimas presentaron demandas anteriormente.

Con información de AP News