TOKIO (Reuters) – La lluvia torrencial golpeó el lunes la isla de Kyushu, en el suroeste de Japón, con al menos un río más que estalló en sus orillas, ya que el número de muertos por tres días de inundaciones y deslizamientos de tierra aumentó a 44, incluidos 14 en el hogar de una persona mayor.

Se emitieron órdenes de evacuación para más de medio millón de residentes de la isla, así como avisos de evacuación para decenas de miles más en el oeste de Japón, dijo la emisora ​​NHK.

El primer ministro Shinzo Abe dijo que se pronostica que la lluvia llegará al este el miércoles y ordenó operaciones de búsqueda y rescate las 24 horas. Diez personas desaparecieron, dijo NHK.

Las imágenes de televisión mostraban calles convertidas en ríos que corrían a la altura de la cintura, un puente colapsado, autos volcados y un helicóptero que llevaba a un hombre a un lugar seguro desde una casa inundada.

La casa de los ancianos se inundó en la prefectura central de la isla de Kumamoto. NHK no dio detalles.

«Insto a todos los ciudadanos a seguir cuidadosamente la información proporcionada por las autoridades locales y mantenerse alerta para tomar medidas para proteger sus propias vidas», dijo Abe al comienzo de una reunión del grupo de trabajo del gobierno.

El secretario en jefe del gabinete, Yoshihide Suga, dijo que 40,000 miembros de la Fuerza de Autodefensa estaban involucrados en misiones de rescate.

Agregó que los centros de evacuación también estaban trabajando para prevenir la propagación del coronavirus distribuyendo desinfectante y pidiendo a los evacuados que se distanciaran.

Las inundaciones son el peor desastre natural de Japón desde que el tifón Hagibis mató a unas 90 personas en octubre.

Con información de Reuters