NUEVA DELHI (AP) – La pandemia de coronavirus se aceleró en América Latina, Rusia y el subcontinente indio el viernes, incluso cuando las curvas se aplanaron y la reapertura estaba en marcha en gran parte de Europa, Asia y Estados Unidos.

Muchos gobiernos, incluso aquellos en los que el virus aún está en aumento, dicen que tienen que cambiar su enfoque para salvar empleos que están desapareciendo tan rápido como la enfermedad puede propagarse. En los Estados Unidos y China, las dos economías más grandes del mundo, el desempleo está aumentando.

El presidente de la Reserva Federal ha estimado que hasta un estadounidense de cada cuatro podría estar desempleado, mientras que en China los analistas estiman que alrededor de un tercio de la fuerza laboral urbana está desempleada.

Pero el virus está rugiendo en países mal equipados para manejar la pandemia, que muchos científicos temen que sembrarán las brasas de una segunda ola mundial.

India experimentó su mayor aumento en un solo día desde que comenzó la pandemia, y Pakistán y Rusia registraron el mayor número de muertes. La mayoría de los nuevos casos indios están en Bihar, donde miles regresaron a sus hogares de sus trabajos en las ciudades. Durante más de un mes, algunos caminaron entre las multitudes durante cientos de millas.

Las dos naciones más pobladas de América Latina –México y Brasil– han reportado recuentos récord de nuevos casos y muertes casi a diario esta semana, alimentando las críticas a sus presidentes, quienes han cerrado lentamente los intentos de limitar el daño económico.

Los casos iban en aumento y las unidades de cuidados intensivos también se vieron inundadas en Perú, Chile y Ecuador, países a los que se elogió por la imposición de cierres de empresas y cuarentenas prematuras y agresivas.

Brasil informó más de 20,000 muertes y 300,000 casos confirmados el jueves por la noche, el tercer país más afectado en el mundo en términos de infección por recuentos oficiales. Los expertos consideran ambos números por debajo del conteo debido a la falta generalizada de pruebas.

«No perdona, no elige la raza, o si eres rico o pobre, blanco o negro», dijo Bruno Almeida de Mello, un conductor de Uber de 24 años, en el entierro de su abuela de 66 años en Rio de Janeiro. «Es triste que en otros países la gente crea, pero no aquí».

Tenía todos los síntomas del virus, pero el certificado de defunción de Vandelma Rosa dice «Sospechoso de COVID-19», dijo, porque su hospital no tenía pruebas. Eso significa que ella no figuraba en la cifra de muertos, que sin embargo el jueves marcó su mayor aumento en un solo día: 1.181.

El presidente Jair Bolsonaro se burló de la gravedad del virus y realizó una campaña activa contra los intentos de los gobernadores estatales de limitar el movimiento y el comercio.

Bolsonaro despidió a su primer ministro de salud por apoyar a los gobernadores. Su segundo ministro renunció después de estar abiertamente en desacuerdo con Bolsonaro sobre la cloroquina, el predecesor de la lucha contra la malaria, a menudo promovida por el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, como un tratamiento viable contra el coronavirus.

El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, minimizó la amenaza durante semanas mientras continuaba viajando por el país después del primer caso confirmado de México. Insistió en que México era diferente, que sus fuertes lazos familiares y su ética de trabajo lo llevarían a cabo.

El país ahora informa más de 400 muertes por día, y las nuevas infecciones aún no han alcanzado su punto máximo.

Armando Sepúlveda, un gerente de mausoleo en los suburbios de la Ciudad de México, dijo que su negocio de entierro y cremación se ha duplicado en las últimas semanas.

«Los crematorios están saturados», dijo Sepúlveda. «Todos los hornos no tienen esa capacidad». Las familias recorren la ciudad buscando servicios funerarios que puedan manejar a sus muertos, porque los hospitales no pueden quedarse con los cuerpos, dijo.

Mientras tanto, el gobierno de México ha cambiado su atención a la reactivación de la economía. La minería, la construcción y partes de la cadena de suministro automotriz de América del Norte pudieron reanudar sus operaciones esta semana.

Los funcionarios de salud rusos registraron 150 muertes en 24 horas, para un total de 3.249. Muchos fuera de Rusia han sugerido que el país está manipulando sus estadísticas para mostrar una tasa de mortalidad comparativamente baja. El número total de casos confirmados superó los 326,000 el viernes.

El gobernador de la región alemana de Sajonia, Michael Kretschmer, sugirió que su país podría traer pacientes rusos, ya que tiene a los de los países de la Unión Europea como un gesto de «solidaridad».

China anunció que otorgaría a los gobiernos locales 2 billones de yuanes ($ 280 mil millones) para ayudar a deshacer el daño de los cierres impuestos para frenar la propagación del virus que apareció por primera vez en la ciudad de Wuhan a fines de 2019 y ahora ha infectado al menos a 5,1 millones de personas en todo el mundo , según un recuento de la Universidad Johns Hopkins.

El Banco de Japón dijo que proporcionaría $ 280 mil millones en préstamos sin garantía a cero interés a los bancos para financiar pequeñas y medianas empresas.

Casi 39 millones de estadounidenses han perdido sus empleos desde que la crisis se aceleró hace dos meses. Los estados de costa a costa están reabriendo gradualmente sus economías y permitiendo que la gente regrese al trabajo, pero más de 2.4 millones de personas solicitaron desempleo solo la semana pasada.

Es poco probable que gran parte del país se aventurará a bares, restaurantes, teatros o gimnasios en el corto plazo, a pesar de que los funcionarios estatales y locales de todo el país permitan cada vez más la reapertura de las empresas, según una nueva encuesta realizada por The Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research .

Esa vacilación podría amortiguar cualquier recuperación de lo que ha sido la recesión económica más aguda y rápida en la historia de los Estados Unidos, comparable solo a la Gran Depresión hace casi 90 años.

En un espeluznante eco de las famosas imágenes de la era de la Depresión, las ciudades de EE. UU. Están autorizando campamentos de tiendas para personas sin hogar, incluido San Francisco, donde unas 80 carpas ahora están ordenadamente ubicadas en una amplia calle cerca del ayuntamiento como parte de una «aldea segura para dormir» abierta por última vez semana. El área entre la biblioteca central de la ciudad y su Museo de Arte Asiático está cercada a los forasteros, monitoreada durante todo el día y proporciona comidas, duchas, agua limpia y recolección de basura.

Nathan Rice, un hombre de 32 años que está acampando allí, dijo que preferiría tener una habitación de hotel que una carpa en la acera.

«Lo escucho en las noticias, escucho de la gente de aquí que nos van a conseguir habitaciones de hotel», dijo. «Eso es lo que queremos, ya sabes, estar a salvo por dentro».

A pesar de un enfoque a menudo combativo hacia los científicos que no están de acuerdo con él, los índices de aprobación de Trump se han mantenido estables, lo que subraya la forma en que los estadounidenses parecen haber tomado una decisión sobre él. Una encuesta del Centro de Investigación de Asuntos Públicos Associated Press-NORC dice que el 41% aprueba su desempeño laboral, mientras que el 58% lo desaprueba. Eso es consistente con las opiniones de él durante sus tres años en el cargo.

En el Congreso, los republicanos están planificando planes para eliminar gradualmente los beneficios de desempleo relacionados con el coronavirus para alentar a los estadounidenses a volver al trabajo, aunque no está claro cuándo habrá empleos a los que regresar. El Senado también comenzó los esfuerzos para acelerar una extensión de un popular programa de préstamos para pequeñas empresas.

Los países europeos también han visto grandes pérdidas de empleos, pero los sólidos programas gubernamentales de redes de seguridad en lugares como Alemania y Francia están subsidiando los salarios de millones de trabajadores y manteniéndolos en la nómina. El turismo, un importante generador de ingresos para Europa, se ha convertido en un punto crítico a medida que los países debaten si poner en cuarentena a los recién llegados este verano por el período máximo de incubación de dos semanas del virus.

El Instituto Nacional de Estadística de España publicó su informe de turismo el viernes que muestra columnas de ceros para pasar la noche, la duración promedio de las estadías y las tasas de ocupación en abril. España es el segundo destino turístico más popular de Europa, después de Francia, y una recuperación económica sin visitantes es casi impensable.

Con información de AP News