HONG KONG (AP) – El líder de Hong Kong, Carrie Lam, anunció el viernes que el gobierno pospondrá las elecciones legislativas muy esperadas por un año, citando un brote de coronavirus en la ciudad china semiautónoma.

El gobierno de Hong Kong está invocando una ordenanza de emergencia para retrasar las elecciones. Lam dijo que el gobierno cuenta con el apoyo del gobierno chino para tomar la decisión de celebrar las elecciones el 5 de septiembre de 2021.

«El anuncio que tengo que hacer hoy es la decisión más difícil que he tenido que tomar en los últimos siete meses», dijo Lam en una conferencia de prensa.

“Queremos garantizar la equidad y la seguridad y salud públicas, y debemos asegurarnos de que la elección se celebre de manera abierta, justa e imparcial. Por lo tanto, esta decisión es esencial ”, dijo.

El aplazamiento es un revés para la oposición prodemocrática, que esperaba capitalizar el desencanto con la mayoría actual pro-Beijing para obtener ganancias. Un grupo de 22 legisladores emitió una declaración antes del anuncio acusando al gobierno de usar el brote como una excusa para retrasar la votación.

«Los legisladores titulares en favor de la democracia, que representan el 60% de la opinión del público, se oponen colectivamente al aplazamiento y enfatizan la responsabilidad del gobierno de la RAE de hacer todo lo posible para organizar las medidas antiepidémicas adecuadas para celebrar elecciones en septiembre según lo programado». dijo, refiriéndose al nombre oficial del territorio, la Región Administrativa Especial de Hong Kong.

«De lo contrario, equivale a desarraigar los cimientos del establecimiento de la RAE».

La ciudad de 7,5 millones de personas ha tenido un aumento en las infecciones por coronavirus desde principios de julio. Hong Kong ha registrado 3.273 infecciones hasta el viernes, más del doble que el 1 de julio.

El gobierno endureció las restricciones de distanciamiento social, limitó las reuniones públicas a dos personas y prohibió cenar en restaurantes después de las 6 p.m.

El período previo a las elecciones había sido seguido de cerca después de que una ley de seguridad nacional que entró en vigencia a fines de junio estipulaba que los candidatos que violaran la ley no podrían postularse.

La nueva ley fue vista como el intento de Beijing de frenar la disidencia en la ciudad después de meses de protestas prodemocráticas y antigubernamentales sacudieron a Hong Kong el año pasado por un controvertido, pero ahora retirado, proyecto de ley de extradición que permitiría el envío de sospechosos al continente. De prueba.

Las protestas de meses de duración hundieron a Hong Kong en su mayor crisis política, con enfrentamientos violentos entre manifestantes y policías. Más de 8,000 personas han sido arrestadas en relación con las protestas desde junio de 2019.

La insatisfacción con el gobierno de Hong Kong ayudó al bloque prodemocrático a lograr una victoria aplastante en las elecciones del consejo de distrito en noviembre pasado, un impulso que la oposición esperaba lograr para obtener una mayoría en la legislatura.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, dijo en un programa de radio en Estados Unidos el jueves que las elecciones en Hong Kong «deben proceder a tiempo».

«El pueblo de Hong Kong merece tener su voz representada por los funcionarios electos que elijan en esas elecciones», dijo. «Si destruyen eso, si lo derriban, será otro marcador que simplemente probará que el Partido Comunista Chino ha hecho de Hong Kong una ciudad más administrada por los comunistas».

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China insistió el viernes en que las elecciones legislativas de Hong Kong son un «asunto interno».

«Es responsabilidad del gobierno de la RAE de Hong Kong garantizar que las elecciones para el 7 ° Consejo Legislativo se celebren en un ambiente seguro, ordenado, justo y justo», dijo el viernes el portavoz del ministerio, Wang Wenbin. «Creemos que el gobierno de la RAE de Hong Kong procederá de la actual situación antiepidémica en Hong Kong y manejará los asuntos relevantes de conformidad con la ley».

El jueves, 12 candidatos a favor de la democracia, incluido el destacado activista en favor de la democracia Joshua Wong, fueron descalificados para postularse por no cumplir con la mini constitución de la ciudad o por jurar lealtad a los gobiernos locales y nacionales.

«Más allá de cualquier duda, esta es la elección más escandalosa en la historia de Hong Kong», dijo Wong en una conferencia de prensa el viernes. «Deseo enfatizar que ningún hombre razonable pensaría que esta prohibición electoral no está impulsada políticamente».

«Beijing ha organizado múltiples actos para evitar que el bloque de oposición tome la mayoría en la legislatura de Hong Kong», dijo.

El aplazamiento provocó críticas del grupo Human Rights Watch con sede en Nueva York.

“Posponer las elecciones de septiembre por un año es un movimiento cínico para contener una emergencia política, no de salud pública. Esto simplemente le permite al director ejecutivo de Hong Kong, Carrie Lam, negar a las personas de Hong Kong su derecho a elegir su gobierno «, dijo Sophie Richardson, directora del grupo en China.

«Sin hacer ningún intento de buscar métodos alternativos de votación, o garantizar que se respeten todos los derechos de voto, Lam y sus patrocinadores en Beijing simplemente están enmascarando la represión bajo el disfraz de la salud pública», dijo.

Con información de AP News