LONDRES (AP) – El primer ministro británico, Boris Johnson, suspendió algunos de los próximos pasos del país el viernes con solo unas horas de anticipación, diciendo que el número de nuevos casos de coronavirus estaba en aumento por primera vez desde mayo.

El principal asesor médico del gobierno advirtió que era imposible reabrir completamente la sociedad sin que el virus se descontrolara.

Johnson dijo que las estadísticas mostraron que la prevalencia de COVID-19 en la comunidad probablemente esté aumentando, con un estimado de 4,900 nuevas infecciones cada día, frente a las 2,000 al día a fines de junio. Gran Bretaña tiene el mayor número de muertes confirmadas en Europa en la pandemia, más de 46,000, solo por detrás de Estados Unidos y Brasil.

«No podemos permitirnos ignorar esta evidencia», dijo Johnson en una conferencia de prensa. «Con esos números aumentando, nuestra evaluación es que ahora deberíamos apretar (el) pedal de freno para mantener el virus bajo control».

Johnson canceló los planes para permitir que los lugares, incluidos los casinos, las boleras y las pistas de patinaje, abran a partir del sábado. El regreso de las recepciones de bodas también se retrasó, junto con los planes para permitir que algunos fanáticos regresen a los estadios deportivos y el público limitado a los teatros.

Dijo que las medidas serán revisadas después de dos semanas.

El primer ministro dijo que una norma que exige el uso de cubiertas faciales en las tiendas y en el transporte público se extenderá a museos, galerías, cines y lugares de culto a partir del 8 de agosto.

Un cambio que no se suspendió: a partir del sábado, las empresas del Reino Unido pueden solicitar a los empleados que regresen a los lugares de trabajo siempre que se hayan hecho «COVID seguros».

Los científicos que aconsejan al gobierno dicen que ya no confían en que la cifra R, que mide a cuántas personas cada persona infectada transmite la enfermedad, es inferior a 1 en Inglaterra. Un número superior a 1 significa que el virus se propagará exponencialmente.

El director médico de Inglaterra, Chris Whitty, dijo que el país había alcanzado «el límite exterior» de su capacidad para volver a la normalidad sin arriesgarse a una nueva ola de la enfermedad.

«Tenemos que ser realistas al respecto», dijo en la conferencia de prensa. “La idea de que podemos abrir todo y mantener el virus bajo control es claramente errónea.

«Si nos retiramos, entonces deberíamos ser capaces de mantener la línea».

Gran Bretaña impuso un bloqueo nacional en marzo (cerró escuelas y negocios y prohibió todos los viajes excepto los esenciales) y lo ha estado levantando en etapas desde junio.

Los países de toda Europa que fueron golpeados por la pandemia en la primavera, incluida España, están experimentando un aumento en las tasas de infección después de levantar los bloqueos. Johnson dijo que Gran Bretaña no era inmune al resurgimiento.

«Debemos mantener nuestra disciplina. Debemos estar enfocados y no podemos ser complacientes ”, dijo.

El jueves, el gobierno volvió a imponer restricciones a la vida social en una franja del norte de Inglaterra debido a un aumento en los casos, impidiendo que los hogares se visiten entre sí.

Según las nuevas restricciones, se les ha pedido a personas de diferentes hogares en Greater Manchester, la segunda área metropolitana más grande de Inglaterra, que no se reúnan en el interior. La orden también se aplica a las áreas circundantes de los condados de Lancashire y West Yorkshire, afectando a más de 4 millones de personas en total.

El secretario de Salud, Matt Hancock, dijo que si bien no es el «tipo de decisión que alguien querría tomar», el gobierno no tuvo otra opción porque los datos mostraron que el coronavirus se estaba propagando principalmente entre los hogares.

Los políticos de la oposición apoyaron la medida, pero criticaron al gobierno por anunciar las restricciones en un tweet de Hancock el jueves por la noche, solo dos horas antes de que entraran en vigencia a la medianoche.

La portavoz de negocios del Partido Laborista, Lucy Powell, dijo que el enfoque de «salir de la nada» no era «la forma de generar confianza y llevar a las personas con usted y maximizar el cumplimiento de estos pasos».

La región afectada tiene una gran población musulmana, y las restricciones coinciden con el feriado de Eid al-Adha, donde muchas personas normalmente se reunían en las casas de los demás.

El secretario general del Consejo Musulmán de Gran Bretaña, Harun Khan, criticó duramente la forma en que se hizo el anuncio, diciendo que para los musulmanes «es como si les dijeran que no pueden visitar a familiares y amigos en Navidad en la víspera de Navidad».

Las restricciones en el norte de Inglaterra son el segundo lote de restricciones locales impuestas en Gran Bretaña para tratar de frenar una segunda ola del virus, luego de un bloqueo local más estricto en la ciudad de Leicester, en el centro de Inglaterra. El gobierno dijo que los restaurantes, pubs, tiendas y peluquerías en Leicester podrían reabrir a partir del lunes, más de un mes después de su cierre.

El número de muertos pandémicos de Gran Bretaña es cinco veces mayor que el de Alemania, un país con una población mayor. Johnson ha dicho que habrá una investigación independiente sobre por qué el Reino Unido ha tenido un número tan alto de muertes por coronavirus.

Con información de AP News