(CNN) Una niña escribió la palabra esclava sobre sus genitales. Otro fue hecho para ladrar como un perro desnudo.

Cho Joo-bin, un hombre de 24 años, organizó habitaciones en línea en la aplicación de mensajería cifrada Telegram, donde los usuarios pagaban para ver a las niñas realizar actos sexuales degradantes bajo coacción, según la policía de Corea del Sur.

Cho chantajeó a unas 74 víctimas para que subieran imágenes a los chats grupales, algunos de los usuarios pagaron por el acceso, dijo la policía. Las autoridades sospechan que hay alrededor de 260,000 participantes en las salas de chat de Cho.

Al menos 16 de las niñas eran menores, según las autoridades.

El 20 de marzo, las autoridades anunciaron que Cho había sido arrestado por cargos que incluyen la producción y distribución de pornografía infantil, abuso sexual, chantaje, coerción, fraude, distribución ilegal de información privada y agresión sexual a través de filmación ilegal, pero no ha sido acusado.

Cho Joo-bin, quien supuestamente dirigió una red de chantaje sexual en línea, sale de una estación de policía cuando es transferido a la oficina del fiscal en Seúl, Corea del Sur, el 25 de marzo.

Para los surcoreanos, el caso se ha convertido en un pararrayos para una nación que lidia con el abuso sexual generalizado y las acusaciones de misoginia generalizada, después de una serie de escándalos que involucraron la grabación secreta o forzada de mujeres en los últimos años.

El lunes, el presidente Moon Jae-in respondió a la creciente ira, llamando a la policía a investigar a todos los miembros de los grupos de chat, no solo a Cho. Actualmente, 124 personas conectadas a los grupos de chat han sido arrestadas y 18 han sido detenidas.

Pero para muchos surcoreanos, una investigación no es suficiente.

Más de cuatro millones de personas han firmado dos peticiones que exigen los castigos más severos para el operador arrestado y exigen que se divulguen los nombres y rostros de todos los involucrados.

Cho, quien solo apareció una vez desde su arresto, dio una declaración el 25 de marzo en la estación de policía de Jongno en Seúl antes de ser transferido a la oficina del fiscal. «Gracias por detener la vida de un demonio que no pude evitar», dijo.

Los abogados de Cho renunciaron el 25 de marzo según el bufete de abogados y las autoridades. El bufete de abogados le dijo a CNN que la razón de esta decisión fue porque la información que recibieron de la familia de Cho cuando aceptaron el caso era muy diferente de los hechos.

La investigación

Fueron dos estudiantes universitarios de periodismo quienes llamaron la atención de la policía sobre Cho en julio pasado, confirmaron las autoridades a CNN.

El dúo, que pidió usar los seudónimos Kwon y Ahn para proteger su propia seguridad, descubrió los grupos de chat, que estaban alojados en la aplicación de mensajería cifrada Telegram, en el verano de 2019, como parte de una misión para investigar delitos sexuales en línea.

Aunque los grupos de chat eran privados, los enlaces a ellos se encontraban fácilmente mediante el uso de búsquedas de palabras clave en Google.

Cuando Kwon vio por primera vez las salas de chat, dijo que «no podía creer las escenas y los mensajes que se desarrollaban ante sus ojos».

«Sentí que necesitaba llamar la atención del público sobre estos delitos graves», dijo Ahn.

Con información de CNN