WASHINGTON (AP) – La pandemia de coronavirus no tiene fin a la vista , el Dr. Anthony Fauci y otros expertos en salud gubernamentales le dirán al Congreso el viernes.

«Si bien no está claro cuánto tiempo durará la pandemia, la actividad de COVID-19 probablemente continuará por algún tiempo», Fauci, junto con el Dr. Robert Redfield, jefe del Centro de Control y Prevención de Enfermedades y el zar de pruebas de Salud y Servicios Humanos, el almirante Brett Giroir dicen en un testimonio preparado para un panel especial de la Cámara que investiga la pandemia.

En un momento en que el progreso inicial parece haberse perdido y la incertidumbre nubla el camino de la nación hacia adelante, Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno, está pidiendo a los legisladores, y a todos los demás estadounidenses, que vuelvan a lo básico de la salud pública, como el distanciamiento social y el uso de máscaras .

El panel, el Subcomité de House Select sobre la Crisis del Coronavirus, está dividido sobre cómo reabrir escuelas y negocios, reflejando las divisiones entre los estadounidenses.

Un repunte de casos en el sur y el oeste ha desvanecido las esperanzas de un rápido regreso a la vida normal. Se siguen informando problemas con la disponibilidad y la puntualidad de las pruebas. Y la carrera por una vacuna , aunque progresa rápidamente, aún tiene que ofrecer un gran avance.

El mensaje público de Fauci en los últimos días ha sido que los estadounidenses no pueden permitirse una actitud diabólica hacia COVID-19 y deben duplicar las medidas básicas, como usar máscaras en público, mantener la distancia de los demás y evitar las multitudes y el interior. espacios como bares. Eso lo repiten Redfield y Giroir, aunque son mucho menos prominentes.

La obstinada persistencia de Fauci ha provocado la ira de algunos de los partidarios del presidente Donald Trump y provocó una nueva ronda de llamadas para su despido. Pero el veterano de las batallas contra el SIDA y el Ébola se ha mantenido fiel a su mensaje, mientras evita cuidadosamente confrontaciones abiertas con la Casa Blanca de Trump.

En una entrevista con The Associated Press a principios de esta semana, Fauci dijo que estaba «perturbado» por la oposición rotunda en algunas partes del país a usar máscaras como medida de protección de salud pública.

«Hay ciertos fundamentos», dijo, «los elementos básicos de lo que hay que hacer … uno es el uso universal de máscaras».

Los expertos en salud pública dicen que las máscaras ayudan a prevenir que una persona infectada que aún no ha desarrollado síntomas transmita el virus a otras personas. Para los usuarios de máscaras, también hay evidencia de que pueden ofrecer un grado de protección contra una persona infectada cercana.

Fauci dijo en su entrevista con el medio AP que está preocupado porque EE. UU. No ha seguido el rastro de las naciones asiáticas y europeas que también se vieron afectadas por el coronavirus .

Otros países que cerraron sus economías redujeron la propagación incontrolada y se asentaron en un patrón de relativamente pocos casos nuevos, aunque continuaron experimentando brotes locales.

Estados Unidos también redujo la propagación inicial, pero nunca alcanzó el nivel de fondo de los nuevos casos tan bajo. Y el resurgimiento de COVID-19 en el Sunbelt en las últimas semanas ha llevado el número de nuevos casos diarios al rango de 60,000-70,000. Coincidió con la reapertura económica y el regreso a las reuniones sociales, particularmente entre los adultos más jóvenes. Un número creciente de visitas a la sala de emergencias, hospitalizaciones y muertes han tenido consecuencias nefastas.

Casi 4.5 millones de estadounidenses han sido infectados desde el inicio de la pandemia, y más de 150,000 han muerto, según cifras compiladas por la Universidad Johns Hopkins .

Fauci dijo que hay evidencia de que el aumento en el sur puede estar llegando a su punto máximo, pero los aumentos en el Medio Oeste ahora son una preocupación.

«Realmente tienen que saltar sobre eso porque si no lo hacen, entonces podría ver el aumento que vimos en algunos de los estados del sur», dijo a la AP.

Aunque Fauci recibe el rechazo de los funcionarios de la Casa Blanca, otros expertos médicos en la administración están en la misma página cuando se trata del mensaje de salud pública.

Giroir, el zar de las pruebas, dijo a los periodistas el jueves: «Creo que es muy importante asegurarse de que todos difundamos el mensaje de salud pública de que podemos controlar todos los brotes que ocurren en este momento».

Dijo que controlar los brotes requerirá que las personas usen máscaras, eviten espacios interiores abarrotados y se laven las manos con frecuencia.

Con información de AP News