JERUSALÉN (AP) – Un tribunal de distrito israelí condenó el lunes a un extremista judío por asesinato en un incendio provocado en 2015 que mató a un niño palestino y a sus padres, un caso que envió ondas de choque a través de Israel y ayudó a alimentar meses de violencia israelí-palestina.

El tribunal dictaminó que el colono judío Amiram Ben-Uliel arrojó bombas incendiarias una noche a una casa de Cisjordania en julio de 2015 mientras una familia dormía, matando a Ali Dawabsheh, de 18 meses. Su madre, Riham, y su padre, Saad, murieron luego de sus heridas. Ahmad, el hermano de Ali, de 4 años, sobrevivió.

«Este juicio no traerá de vuelta a mi familia», dijo Hussein Dawabsheh, el abuelo del niño, fuera de la sala del tribunal en el centro de Israel. «Pero no quiero que otra familia pase por el trauma que tengo».

En el momento del asesinato provocado, Israel estaba lidiando con una ola de ataques al estilo de vigilantes por presuntos extremistas judíos. Pero las mortíferas bombas incendiarias en la aldea de Duma en Cisjordania tocaron un nervio particularmente sensible.

El ataque fue condenado en todo el espectro político israelí, y el primer ministro Benjamin Netanyahu prometió «tolerancia cero» en la lucha para llevar a los agresores ante la justicia. Los investigadores colocaron a varios sospechosos bajo “detención administrativa”, una medida típicamente reservada para presuntos militantes palestinos que permite a las autoridades mantener a los sospechosos durante meses sin cargos.

«Este fue un ataque con motivos racistas», dijo el fiscal Yael Atzmon. «El tribunal lo dictaminó como un ataque terrorista y esto envía un mensaje importante de que el terror es terror y la identidad de los perpetradores es irrelevante».

Sin embargo, los críticos señalaron que los ataques menores no letales, como las bombas incendiarias que dañaron mezquitas e iglesias, quedaron sin castigo durante años. Y a medida que avanzaba la investigación sobre el ataque a la Duma, los palestinos se quejaron de un doble estándar, donde los presuntos militantes palestinos son detenidos y procesados ​​rápidamente bajo un sistema legal militar que les otorga pocos derechos mientras que los israelíes judíos están protegidos por las leyes penales del país.

Nasser Dawabsheh, el tío del niño, dijo que estaba convencido de que otros también estaban involucrados en el crimen.

«Si se tratara de un palestino, habrían arrestado a todos con los que habló y demolieron su casa y lo condenaron en muy poco tiempo», dijo. «No nos sentimos aliviados porque sabemos que otros delincuentes están fuera de la cárcel».

Los abogados de Ben-Uliel, sin embargo, afirmaron que su cliente fue severamente torturado y así fue como se exigió su confesión. No ofrecieron pruebas de su reclamo, pero dijeron que no estaban sorprendidos por el veredicto y apelarían. No hubo noticias inmediatas sobre cuándo tendría lugar la sentencia.

«Esperamos que la Corte Suprema revoque el fallo», dijo Yitzhak Baum, uno de sus abogados.

El servicio de seguridad interno de Shin Bet había dicho que Ben-Uliel había confesado haber planeado y llevado a cabo el ataque, y que otros dos eran accesorios. Dijo que afirmó que el incendio provocado fue en represalia por el asesinato de un israelí por parte de palestinos un mes antes.

Ben-Uliel pertenecía a un movimiento conocido como la «Juventud en la cima», un grupo de jóvenes sin líderes que establecieron puestos de avanzada no autorizados, generalmente grupos de remolques, en las cimas de Cisjordania, tierras que los palestinos reclaman por su esperado estado.

Mientras los jueces entraban a la cancha, Ben-Uliel, de 25 años, estaba sentado en el muelle, con una gran calavera blanca en la cabeza y una máscara azul en la cara, leyendo lo que parecía ser un texto bíblico. Fue exonerado del cargo de pertenecer a una organización terrorista.

Con información de AP News