EDENVILLE, Michigan (AP) – El rápido aumento del agua superó las represas y forzó la evacuación de unas 10,000 personas en el centro de Michigan, donde el gobernador dijo que un centro podría estar «bajo aproximadamente 9 pies de agua» el miércoles.

Por segunda vez en menos de 24 horas, a las familias que viven a lo largo del río Tittabawassee y los lagos conectados en el condado de Midland se les ordenó abandonar su hogar.

El Servicio Meteorológico Nacional instó el martes por la noche a cualquiera que esté cerca del río a buscar un terreno más alto luego de «fallas catastróficas en la presa» en la presa de Edenville, a unas 225 millas (225.31 kilómetros) al norte de Detroit, y la presa de Sanford, a unas 11.26 kilómetros (siete millas) río abajo

El gobernador de Michigan, Gretchen, dijo que el centro de Midland, una ciudad de 42,000 habitantes a unas 8 millas (12.87 kilómetros) aguas abajo de la presa de Sanford, enfrentaba una amenaza de inundación especialmente grave. La planta principal de Dow Chemical Co. se encuentra en la orilla del río de la ciudad.

«En las próximas 12 a 15 horas, el centro de Midland podría estar bajo aproximadamente 9 pies de agua», dijo el gobernador. «Estamos anticipando un alto nivel histórico de agua».

Whitmer declaró un estado de emergencia para el condado de Midland e instó a los residentes amenazados por las inundaciones a encontrar un lugar para quedarse con amigos o familiares o buscar uno de los varios refugios que se abrieron en todo el condado. Alentó a las personas a hacer todo lo posible para tomar precauciones para evitar la propagación del coronavirus, como usar una máscara para la cara y observar el distanciamiento social «lo mejor que pueda».

«Esto es diferente a todo lo que hemos visto en el Condado de Midland», dijo. «Si tiene un familiar o un ser querido que vive en otra parte del estado, vaya allí ahora».

Los socorristas fueron de puerta en puerta el martes por la mañana temprano advirtiendo a los residentes que viven cerca de la presa de Edenville sobre el aumento del agua. Algunos residentes pudieron regresar a casa, solo para que se les dijera que se fueran nuevamente después de la violación de la presa varias horas después. Las evacuaciones incluyen las ciudades de Edenville, Sanford y partes de Midland, según Selina Tisdale, portavoz del condado de Midland.

«Estábamos de vuelta en casa y comenzamos a sentirnos cómodos de que las cosas se estaban calmando», dijo Catherine Sias, que vive a aproximadamente 1 milla (1,61 kilómetros) de la presa de Edenville y salió de su casa el martes por la mañana. «De repente escuchamos las sirenas de los camiones de bomberos dirigiéndose hacia el norte hacia la presa».

Sias, de 45 años, dijo que las alertas de emergencia comenzaron a llegar a su teléfono celular y la gente comenzó a llamar para asegurarse de que estaba a salvo.

«Mientras empacaban, había toneladas de policías y camiones de bomberos subiendo y bajando por las carreteras», agregó. «Hasta donde yo sé, todos nuestros vecinos salieron».

Mientras conducía a lo largo de una M-30 atascada, la carretera estatal que es la carretera principal a través de Edenville y que cruza el río al norte de la ciudad, Sias vio el río Tittabawassee corriendo. «Fue muy dramático, muy rápido y lleno de escombros», dijo.

Dow Chemical activó su centro de operaciones de emergencia y ajustará las operaciones como resultado de las condiciones actuales de la etapa de inundación, dijo la portavoz Rachelle Schikorra en un correo electrónico.

«Dow Michigan Operations está trabajando con sus inquilinos y funcionarios del condado de Midland y continuará monitoreando de cerca los niveles de agua en el río Tittabawassee», dijo Schikorra.

En 2018, la Comisión Reguladora Federal de Energía revocó la licencia de la compañía que operaba la presa de Edenville debido a problemas de incumplimiento que incluían la capacidad del vertedero y la incapacidad de pasar la inundación más severa razonablemente posible en el área.

La presa de Edenville, que fue construida en 1924, fue clasificada en condiciones insatisfactorias en 2018 por el estado. La presa de Sanford, que fue construida en 1925, recibió una calificación de condición justa.

Ambas represas están en proceso de venta.

Hubo 19 represas de alto riesgo en condiciones insatisfactorias o deficientes en Michigan en 2018, ocupando el puesto 20 entre los 45 estados y Puerto Rico para los cuales The Associated Press obtuvo evaluaciones de condición.

Según el Servicio Meteorológico Nacional, se emitieron advertencias de inundaciones en Michigan después de una lluvia generalizada de 4 a 7 pulgadas (10.2 a 17.8 centímetros) desde el domingo. La fuerte escorrentía empujó los ríos más alto.

El río Tittabawassee estaba a 30,5 pies (9,3 metros) y crecía el martes por la noche: la etapa de inundación es de 24 pies (7,3 metros). Se esperaba que llegara a la cima el miércoles por la mañana en un récord de aproximadamente 38 pies (11,6 metros).

Las fuertes lluvias a principios de semana también causaron inundaciones en otras partes de la región. En Chicago, el agua que inundó algunas áreas del centro retrocedía el martes, pero Larry Langford, un portavoz del departamento de bomberos, dijo que no esperaba que se restableciera la electricidad en la icónica Torre Willis durante días porque las lluvias causaron que los subsótanos del edificio se llenaran de agua. tanto como 25 pies (7,6 metros) de agua. El edificio estaba cerrado a inquilinos y visitantes.

Con información de AP News