BEIJING / NUEVA YORK / WASHINGTON (Reuters) – La caza furtiva de TikTok de Kevin Mayer de Disney para que sea su CEO fue solo la parte más visible de una estrategia más amplia de su propietario chino para alejar su centro de poder de China en un momento de crecientes tensiones mundiales , dijeron varias personas familiarizadas con los planes.

La empresa matriz de la aplicación de video corto ByteDance ha realizado silenciosamente una serie de movimientos en los últimos meses para transferir capacidades globales de toma de decisiones e investigación fuera de su país de origen, dijeron las fuentes a Reuters.

La estrategia está dirigida no solo a TikTok, que no está disponible en China, sino a todos los negocios que no están enfocados en China, dijeron las fuentes. Tales negocios también incluyen unidades en India como la aplicación de redes sociales Helo.

ByteDance ha expandido las operaciones de ingeniería, investigación y desarrollo de TikTok en Mountain View, California, según tres fuentes. Una de las personas dijo que había contratado a más de 150 ingenieros allí.

ByteDance también contrató a un director de relaciones con inversores con sede en Nueva York para mantenerse en contacto con los principales inversores, incluidos General Atlantic y KKR, relaciones que anteriormente se administraban a través de Beijing, según dos fuentes.

La nueva contratada, Michelle Huang, es una ex inversionista de SoftBank que trabajó en la inversión de la firma japonesa en ByteDance. Huang no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios por correo electrónico.

Los cambios se producen en un momento de mayor tensión entre Estados Unidos y China sobre el comercio, la tecnología y la pandemia de COVID-19, así como el intenso escrutinio regulatorio estadounidense de TikTok, que rápidamente ha ganado popularidad en todo el mundo y cuenta a Estados Unidos como Uno de sus mayores mercados.

Anteriormente, el jefe de streaming de Walt Disney Co (DIS.N), Mayer, que fue nombrado por dos años como el director de operaciones de ByteDance con sede en Los Ángeles, también recibirá el liderazgo para áreas como el desarrollo corporativo global. Muchas de sus responsabilidades fueron gestionadas previamente fuera de Beijing, según tres fuentes.

En términos más generales, ByteDance también está reclutando ingenieros en todo el mundo, incluso en Singapur, Yakarta y Varsovia, según muestran las ofertas de trabajo en línea.

Estos importantes cambios organizativos son recibidos con cautela por parte del personal de ByteDance que apoya las operaciones globales de la compañía desde China, dijeron tres fuentes a Reuters. Les preocupa que puedan volverse menos relevantes en la próxima fase de expansión y hayan comenzado a buscar trabajo en otros lugares, dijeron las fuentes.

MIGRACION AMERICANA
Para TikTok, la rápida expansión del equipo de ingeniería de EE. UU. Es parte de los esfuerzos para migrar sus recursos técnicos a Occidente desde China, donde la mayor parte del trabajo en la aplicación se ha realizado hasta este momento, según dos de las fuentes familiarizadas con Los planes de la empresa. No es raro que las compañías tecnológicas multinacionales como Google tengan ingenieros en China.

Aunque el equipo de ingeniería de la aplicación informó previamente a los gerentes en China, TikTok está en el proceso de reclutar a un ejecutivo de alto nivel para dirigir el departamento de ingeniería de los Estados Unidos, según dos fuentes. Se ha acercado a un empleado senior de Google en los últimos meses, dijo una fuente.

Sin embargo, romper los lazos con el equipo con sede en China será difícil.

Algunos de los ingenieros en China apoyan a TikTok, así como a la aplicación de redes sociales china de ByteDance, Douyin, dijeron las tres fuentes. Separar completamente el desarrollo sería casi imposible ya que ambas aplicaciones comparten algo de infraestructura, dijeron dos de las fuentes.

TikTok, que permite a los usuarios crear videos cortos con efectos especiales, se ha vuelto muy popular entre los adolescentes estadounidenses que hacen desafíos virales que combinan bailes con clips de música de la biblioteca de la aplicación.

Sin embargo, su propiedad china ha causado preocupación en Washington sobre el manejo de datos personales por parte de TikTok. La compañía utiliza inteligencia artificial sofisticada para hacer recomendaciones de video basadas en el comportamiento de los usuarios en la aplicación.

Además de la contratación de 150 empleados, el equipo de Mountain View ha cazado a una docena de ingenieros de datos de gigantes tecnológicos de EE. UU. Para administrar la seguridad de los datos de los usuarios, dijo una fuente.

«EMISIÓN DE CREDIBILIDAD»
Desde el año pasado, TikTok se ha enfrentado al escrutinio de las autoridades estadounidenses sobre los posibles riesgos de seguridad nacional. Una investigación realizada por el Comité de Inversión Extranjera del Tesoro de los Estados Unidos en los Estados Unidos (CFIUS) se centra en el manejo de datos personales, informó Reuters en noviembre.

Los expertos legales dijeron que los reguladores estudiarían las últimas acciones de TikTok para determinar si mitigaban cualquier riesgo potencial y eran más que toques cosméticos.

«Con cualquier intento de reestructuración, el problema es de credibilidad», dijo Paul Marquardt, abogado de CFIUS en la firma de abogados Cleary Gottlieb, quien no está involucrado en la revisión de TikTok.

«CFIUS evaluaría si realmente creía que las operaciones eran funcionalmente independientes y aisladas de la influencia potencialmente hostil».

El senador republicano Marco Rubio fue uno de los legisladores estadounidenses que el año pasado instó a CFIUS a revisar la adquisición por parte de ByteDance en 2018 de Musical.ly, una aplicación de videos musicales popular en los Estados Unidos.

Cuando se le preguntó si las recientes medidas de TikTok podrían calmar las preocupaciones regulatorias de los Estados Unidos, dijo al medio Reuters: «Mientras TikTok o cualquier otra aplicación opere de una manera que brinde influencia al gobierno chino y al Partido Comunista, es imposible separar los peligros de usar tales una aplicación de la realidad de que la información de los usuarios podría estar en riesgo «.

Con información de Reuters