CIUDAD DE MÉXICO (AP) – Los residentes de la península de Yucatán en México recuerdan viajar en trenes para visitar a sus familiares o vender sus productos hace décadas, así que cuando el presidente Andrés Manuel López Obrador hizo un discurso nostálgico para construir un «tren maya» a través de las selvas de la región, principalmente residentes indígenas fueron inicialmente receptivos a la idea.

Dos años después, cuando el presidente inaugura una etapa de la construcción del proyecto el miércoles, ese entusiasmo inicial se ha disipado para un proyecto que atravesaría cinco estados del sur que transportan turistas desde los centros turísticos de Cancún y Playa del Carmen hasta las ruinas mayas de Palenque. Muchas comunidades en el camino del tren se sienten engañadas por la escasa información, mientras que los activistas temen los impactos sociales y ambientales.

Pero López Obrador sigue enfocado en completar uno de sus proyectos emblemáticos a pesar de los desafíos legales e incluso una pandemia que ha matado a más de 10,000 mexicanos. En todo caso, la pandemia ha hecho que el proyecto sea más urgente en la mente del presidente.

López Obrador dice que creará 80,000 empleos a la vez que casi un millón se han perdido debido al bloqueo causado por el nuevo coronavirus. El tren correría unas 950 millas (aproximadamente 1,500 kilómetros) desde las playas del Caribe hasta el interior de la península, al tiempo que estimula el desarrollo económico en sus 15 estaciones. El gobierno dice que costará tanto como $ 6.8 mil millones, pero otros dicen que será mucho más.

López Obrador lo concibió originalmente como un proyecto de desarrollo económico para ayudar a una parte del país largamente descuidado. Pero muchos lugareños comienzan a verlo de manera diferente.

«El tren abrirá el corazón de la península y lo desangrará poco a poco», dijo Pedro Uc, miembro de la asamblea de defensores del territorio maya Múuch Xiinbal y residente de Buctzotz, una comunidad al este de Mérida. «Habrá (beneficios), pero ¿en los bolsillos de quién?»

Uc dijo que el proyecto dividirá las comunidades y traerá inseguridad. El rápido desarrollo de Cancún como la meca del turismo alejó a muchos de sus comunidades en busca de trabajo solo para regresar años más tarde a medida que el crimen se aceleraba.

López Obrador lanzó el proyecto a principios de 2019, poco después de asumir el cargo. Desde el principio, los críticos cuestionaron la viabilidad financiera de un tren turístico y de carga. Incluso el hombre a cargo de ejecutar el proyecto, el director de desarrollo turístico Rogelio Jiménez Pons, reconoce que la línea de tiempo se aceleró.

«Sí, hemos omitido algunos pasos, pero las circunstancias de los términos políticos nos obligan a hacerlo», dijo el año pasado, refiriéndose al mandato de seis años del presidente.

Desde entonces, el tren maya ha sido la panacea para todos los desafíos. Además de impulsar el desarrollo económico del sureste, López Obrador dijo que podría ayudar a resolver los problemas de migración de la región al generar trabajo para los migrantes centroamericanos. Ahora, dice que jugará una parte crítica de la recuperación económica de México de la pandemia.

Ezer May, antropólogo e historiador de Kimila al este de Mérida, dijo que inicialmente muchas personas se sintieron arrastradas por la nostalgia del tren maya. Sus propios abuelos solían viajar en el tren a Mérida. La gente creía que podría atraer turistas y empleos mejor remunerados y confiaban en López Obrador, quien criticó la corrupción y siempre habló de ayudar a los pobres.

Pero a medida que aprendieron más, sintieron que el gobierno no estaba contando toda la historia. Les preocupaba que los desarrolladores tomaran su tierra por cosas ajenas a su forma de vida o necesidades.

«No se trata de si somos minoría o mayoría, se trata de la amenaza a nuestra cultura, nuestro idioma, nuestra forma de producir», dijo Uc.

El tren atravesará el bosque tropical más grande de México, sin embargo, pocas evaluaciones ambientales se han hecho públicas y las que han advertido sobre impactos significativos. La región está llena de sitios arqueológicos prehispánicos y tiene un sistema hidrológico distintivo de cavernas subterráneas interconectadas y sumideros que podrían estar en riesgo.

«Nos están obligando a entrar en una realidad que no considera nuestra forma de vida», dijo Uc.

El gobierno dice lo contrario. Se promociona el alcance que ha hecho en estas comunidades que culminó con la consulta pública en diciembre, donde más del 90% de los que participaron expresaron su apoyo al proyecto. Sin embargo, las Naciones Unidas criticaron la forma en que se llevó a cabo el referéndum, señalando que solo se presentó a la gente información positiva sobre el proyecto. Otros señalaron una baja participación.

«Muy pocas personas fueron a votar debido al desinterés debido a la mala información», dijo Verónica Rosado, una pastelera de Izamal, quien dice que no se opone totalmente al proyecto, pero que no le gusta la forma en que se está llevando a cabo.

Pero al hacer la inauguración de la construcción del proyecto su primer viaje en dos meses mientras las infecciones por coronavirus están llegando a su punto máximo, López Obrador ha dejado en claro que más tiempo no es algo que esté dispuesto a dar.

El inicio de la construcción «llega en un buen momento», dijo el presidente el martes. «Es necesario reactivar la economía».

En los últimos meses, un tribunal bloqueó el inicio del trabajo en estaciones cercanas a las aldeas dentro de la biosfera de Calakmul en el estado de Campeche. Las comunidades en Chiapas, otro estado por el que pasaría, solicitaron un alto porque temen que el coronavirus se propague si comienza el trabajo, y 300 familias en Campeche luchan en los tribunales contra los desalojos.

El martes, más de 240 académicos y grupos dijeron en un comunicado que el gobierno «desestimó y desobedeció las órdenes judiciales» y las recomendaciones de la Comisión Nacional de Derechos Humanos para impulsar el proyecto.

López Obrador niega que el tren dañe las áreas que atraviesa.

«Algunos que no conocen el sureste podrían creer lo que sostienen nuestros oponentes, que el tren afectará la tierra, que afectará el medio ambiente», dijo. «No hay ningún efecto» porque usará la pista existente.

La pandemia ha hecho que sea más difícil organizarse y protestar contra el plan del gobierno, dijo May, el antropólogo.

«La gente no está centrada en estos días en el tren, ni en la visita de Andrés Manuel, sino en comer algo hoy, comer mañana y no infectarse con el virus», dijo. «Tengo miedo de decirlo, pero creo que van a construir el tren y el conflicto vendrá después».

Con información de AP News