VERO BEACH, Florida (AP) – Se pronosticaba que Isaías se convertiría en huracán el lunes cuando se acercara a las Carolinas luego de que las fuertes lluvias de la tormenta tropical azotaran la costa este de Florida.

El Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. Emitió una advertencia de huracán desde South Santee River, Carolina del Sur, hasta Surf City, Carolina del Norte, en su aviso a las 5 am. La tormenta tropical Isaias tuvo vientos máximos sostenidos de 70 mph (110 kph) y se esperaba que se convirtiera en un huracán de categoría 1, con vientos de 74 mph (119 kph) o más.

«Estamos pronosticando que se convertirá en huracán antes de que llegue a la costa esta noche», dijo el especialista en huracanes Daniel Brown. «Se pronostica que producirá una tormenta peligrosa, de 3 a 5 pies (0,9 a 1,5 metros) en partes de Carolina del Norte y del Sur».

Isaias, pronunciado ees-ah-EE-ahs, también podría provocar fuertes lluvias, hasta 8 pulgadas (20 centímetros) en puntos a medida que avanza por la costa, dijo Brown, y “todas esas lluvias podrían producir inundaciones repentinas en partes de Carolinas del este y medio Atlántico, e incluso en el noreste de los Estados Unidos «

Los meteorólogos dijeron que Isaias todavía estaba centrada al este de Jacksonville, Florida, y a 280 millas (455 kilómetros) al sur-suroeste de Myrtle Beach, Carolina del Sur, pero se esperaba que acelerara el lunes a medida que avanzara hacia el norte.

Durante el fin de semana, Isaias trajo fuertes lluvias e inundaciones a Florida mientras los funcionarios vigilaban de cerca la tormenta mientras se enfrentaban a los crecientes casos del coronavirus.

La tormenta se había debilitado de huracán a tormenta tropical el sábado por la tarde, y sus vientos más dañinos permanecieron en alta mar.

«No se deje engañar por la rebaja», advirtió el gobernador de Florida, Ron DeSantis, en una conferencia de prensa después de que la tormenta pasó horas agitando a las Bahamas. DeSantis dijo que con Florida entrando en el momento más activo de la temporada para huracanes, los residentes deben tener a la mano un suministro de agua, alimentos y medicamentos para una semana.

Más tarde, los vientos de nivel superior minaron gran parte de la fuerza de la tormenta, dijo Stacy Stewart, especialista senior en huracanes en el centro de huracanes en Miami.

«Esperábamos que se desarrollara un huracán y no fue así», dijo Stewart el domingo. “Es una historia de dos tormentas. Si vives en el lado oeste de la tormenta, no recibiste mucho. Si vives al este de la tormenta, hay mucho clima desagradable allí ”.

Isaias causó destrucción y dos muertes cuando arrancó árboles, destruyó cultivos y hogares y causó inundaciones generalizadas y pequeños deslizamientos de tierra en la República Dominicana y Puerto Rico. Un hombre murió en la República Dominicana. En Puerto Rico, la Guardia Nacional rescató al menos a 35 personas de las inundaciones que arrasaron con una mujer, cuyo cuerpo fue recuperado el sábado.

Luego, Isaías partió árboles y cortó el poder mientras soplaba por las Bahamas el sábado. Los funcionarios en las Bahamas abrieron refugios para personas en la isla de Abaco para ayudar a quienes han estado viviendo en estructuras temporales desde que Dorian devastó el área, matando al menos a 70 personas en septiembre de 2019.

Las autoridades cerraron las playas de Florida, los parques y los sitios de prueba de virus, atando letreros a las palmeras para que no volaran. Las autoridades también adaptaron sus políticas de refugio a la pandemia, proporcionando espacios donde las personas podrían mantenerse seguras entre sí para evitar la propagación del virus.

En el condado de Palm Beach, unas 150 personas se encontraban en refugios y llevaban máscaras, dijo la portavoz de gestión de emergencias Lisa De La Rionda. El condado tiene una orden de evacuación voluntaria para quienes viven en casas móviles o prefabricadas, o para aquellos que sienten que su hogar no puede soportar los vientos.

En el condado de Indian River, al norte de West Palm Beach, Florida, los refugios de emergencia estaban desapareciendo el domingo después de que Isaías fuera degradado a tormenta tropical.

Las autoridades dijeron a los periódicos TCPalm que 38 personas registradas en tres escuelas las usaron como refugios. Esas áreas ahora deben limpiarse para garantizar que no queden rastros del coronavirus, ya que los maestros y el personal se presentan el lunes para prepararse para el próximo año escolar.

Nadie se registró con síntomas de COVID-19. Se hicieron controles de temperatura en la puerta, dijeron las autoridades, y se designaron salas de aislamiento en caso de que alguien entrara con síntomas.

La tormenta no afectó el regreso exitoso de dos astronautas a bordo de la cápsula SpaceX Dragon, que cayó en aguas tranquilas en el Golfo de México frente a la costa de Pensacola. Los pilotos de prueba Doug Hurley y Bob Behnken regresaron a la Tierra en menos de un día después de salir de la Estación Espacial Internacional y dos meses después de despegar de Florida.

Con información de AP News