ATLANTA (AP) – Cuando John Lewis sea llorado, venerado y celebrado en la Iglesia Bautista Ebenezer en Atlanta el jueves, regresará a un lugar sagrado para muchos de los que ayudaron a dar forma a la historia de los derechos civiles.

El arco del legado de activismo de Lewis volverá a estar vinculado al antiguo pastor de Ebenezer, Martin Luther King Jr., cuyos sermones descubrió Lewis mientras escaneaba el dial de la radio como un niño de 15 años que crecía en la entonces segregada Alabama.

King continuó inspirando el trabajo de Lewis por los derechos civiles durante los siguientes 65 años mientras luchaba contra la segregación durante marchas a veces sangrientas, el autobús Greyhound «Freedom Rides» en el sur y más tarde durante su largo período en el Congreso de los Estados Unidos.

El ex presidente Barack Obama asistirá al funeral del jueves y se espera que se dirija a los dolientes, según una persona familiarizada con los arreglos que no estaba autorizada a hablar en público. La oficina del presidente George W. Bush dijo que el ex presidente y la primera dama Laura Bush también asistirán.

Más de una hora antes del inicio programado del servicio, unas pocas docenas de personas ya se habían reunido fuera de Ebenezer. Muchos de ellos se sentaron en sillas de jardín frente a una gran pantalla justo afuera de las puertas de la iglesia esperando ver el servicio.

«Era mi héroe», dijo el pastor principal de Ebenezer, el reverendo Raphael Warnock, en una entrevista el miércoles por la noche. «Lo puso todo en la línea, a riesgo de la vida y las extremidades».

«Leyó el Evangelio, y en realidad lo creyó: ama a tus enemigos», agregó Warnock, quien oficiará el funeral.

Cuando Lewis tenía 15 años, escuchó los sermones de King en WRMA, una estación de radio en Montgomery, Alabama, recordó en una entrevista para el Programa de Historia Oral del Sur.

«Más tarde lo vi en muchas ocasiones en Nashville mientras estaba en la escuela entre 1958 y ’61», dijo Lewis. «En cierto sentido, él era mi líder».

King fue «la persona que, más que ninguna otra, continuó influyendo en mi vida, quien me hizo quien era», escribió Lewis en su autobiografía de 1998, «Walking with the Wind».

Para el verano de 1963, Lewis se dirigía a miles de personas durante la Marcha en Washington, hablando poco antes de que King pronunciara su discurso «Tengo un sueño». Luego habló sobre los negros golpeados por la policía y encarcelados, temas que resuenan vívidamente en los tiempos de hoy.

«Mis amigos, no olvidemos que estamos involucrados en una revolución social seria», dijo Lewis a la gran multitud en el centro comercial Washington.

«A los que han dicho: ‘Ten paciencia y espera’, durante mucho tiempo hemos dicho que no podemos ser pacientes», agregó. “¡No queremos nuestra libertad gradualmente, pero queremos ser libres ahora! Estamos cansados. Estamos cansados ​​de ser golpeados por policías. Estamos cansados ​​de ver a nuestra gente encerrada en la cárcel una y otra vez ”.

En 1965, Lewis fue golpeado por soldados del estado de Alabama en la ciudad de Selma en lo que se conoció como «Domingo Sangriento».

El domingo pasado, su ataúd fue llevado a través del puente Edmund Pettus en Selma. La carreta rodó sobre una alfombra de pétalos de rosa en el puente que cruza el río Alabama. En el lado sur del puente, donde Lewis fue atacado por los oficiales de la ley, los miembros de la familia colocaron rosas rojas sobre las que el carro rodó, marcando el lugar donde Lewis derramó su sangre y sufrió una lesión en la cabeza.

Lewis fue galardonado con la Medalla de la Libertad por el primer presidente negro de la nación en 2011.

Pasó más de tres décadas en el Congreso, y su distrito incluía la mayor parte de Atlanta.

Poco antes de morir, Lewis escribió un ensayo para The New York Times y solicitó que se publicara el día de su funeral. En el artículo publicado el jueves, Lewis recordó las enseñanzas de King:

«Dijo que todos somos cómplices cuando toleramos la injusticia», escribió Lewis. “Dijo que no es suficiente decir que mejorará poco a poco. Dijo que cada uno de nosotros tiene la obligación moral de ponerse de pie, hablar y hablar «.

«Aunque puede que no esté aquí contigo, te insto a que respondas al llamado más elevado de tu corazón y defiendas lo que realmente crees», agregó Lewis. “En mi vida he hecho todo lo posible para demostrar que el camino de la paz, el camino del amor y la no violencia es el camino más excelente. Ahora es tu turno de dejar sonar la libertad.

Lewis era miembro de Ebenezer, y «fue un honor para mí servir como pastor de John Lewis, un hombre de fe y un verdadero patriota estadounidense que arriesgó desinteresadamente la vida y la integridad física en la causa sagrada de decir la verdad y hacer justicia en el mundo «, dijo Warnock en un comunicado antes del funeral.

«Fue herido por las transgresiones de Estados Unidos, aplastado por nuestras iniquidades y por sus contusiones nos curamos», agregó Warnock. “Hoy lloramos. Mañana continuamos el trabajo de curación que fue el trabajo de su vida «.

Con información de AP News