MIAMI (AP) – Fue a mediados de enero y Jordan Goudreau estaba ansioso por poner en marcha un plan secreto para asaltar a Venezuela y arrestar al presidente Nicolás Maduro cuando el antiguo comando de las fuerzas especiales voló a la ciudad de Barranquilla en Colombia para reunirse con su ser compañero de armas.

Para llegar allí, Goudreau y dos ex amigos de la Boina Verde confiaron en una ayuda inusual: un vuelo alquilado desde el aeropuerto ejecutivo Opa Locka de Miami en un avión propiedad de un empresario venezolano tan cerca del gobierno del difunto Hugo Chávez que gastó casi cuatro años en una prisión de los Estados Unidos por tratar de encubrir pagos clandestinos en efectivo a sus aliados.

El propietario de la Cessna Citation II registrada en Venezuela con líneas amarillas y azules, identificado con el número de cola YV-3231, era Franklin Durán, según tres personas familiarizadas con los movimientos del empresario que hablaron bajo condición de anonimato por temor a represalias. Durán durante más de dos décadas ha tenido numerosos lazos comerciales con el gobierno socialista de Venezuela, lo que lo convierte en una extraña elección para ayudar a una banda de aspirantes a mercenarios a derrocar a Maduro, el sucesor cuidadosamente elegido del difunto Chávez.

Durán y sus asociados ahora están en el centro de múltiples investigaciones en los Estados Unidos, Colombia y Venezuela sobre cómo Goudreau, un veterano de combate con tres estrellas de bronce pero poco conocimiento de Venezuela, logró lanzar una incursión fallida que terminó con la captura y arresto de sus dos colegas de las fuerzas especiales.

El papel de Durán y su cercanía con los altos funcionarios han revivido las acusaciones presentadas por el líder opositor Juan Guaidó y funcionarios estadounidenses de que estaba trabajando en secreto en nombre de Maduro y había cooptado la «Operación Gideon», el nombre del complot frustrado de Goudreau.

«Aquí hay financiamiento de la dictadura», dijo Guaidó en una entrevista luego de la redada con EVTV Miami, un medio de comunicación en línea dirigido por exiliados venezolanos. «Un hombre de negocios, un líder vinculado estrechamente con el presentador del programa de chismes», dijo en referencia al jefe del partido socialista Diosdado Cabello, cuyo programa de televisión semanal, alimentado por pepitas de la vasta red de inteligencia de Venezuela que controla, se emitió por primera vez en marzo Las acusaciones de un ataque planeado por Goudreau.

Maduro ha afirmado que Guaidó, cuyos asesores firmaron un acuerdo de 42 páginas el año pasado con Goudreau en Miami que describe un plan para tomar el control del país, estaba detrás de la redada del mes pasado, con el respaldo de la CIA o la Administración de Control de Drogas. Sin embargo, Goudreau dijo que nunca le pagaron y que las dos partes se dividieron enojadas. Por su parte, la administración Trump ha negado que estuviera detrás del complot, y el presidente bromeó diciendo que si Estados Unidos hubiera estado involucrado, habría sido muy malo para Maduro.

El 1 de mayo, Associated Press reveló la historia del extraño plan de Goudreau para entrenar a un ejército voluntario compuesto por unas pocas docenas de desertores militares venezolanos en campamentos clandestinos a lo largo de la frontera en la vecina Colombia. Planearon atacar bases militares y provocar un levantamiento popular. El socio de Goudreau, en lo que algunos líderes de la oposición llamaron una misión suicida, era el general retirado del ejército venezolano Cliver Alcalá, que había estado viviendo en Barranquilla después de huir de su tierra natal en 2018.

Alcalá se entregó a las autoridades estadounidenses en marzo después de que fuera acusado de cargos de drogas, solo unos días después de que la policía colombiana confiscó un alijo de armas que el oficial militar retirado dijo que pertenecía al cuadro rebelde que él y Goudreau estaban preparando para derribar a Maduro.

Pero a pesar de no contar con el apoyo abierto de Estados Unidos, una fuerza mal entrenada que no tenía ninguna posibilidad contra el considerable ejército de Venezuela e indicaciones de que los espías de Maduro se habían infiltrado en el grupo, Goudreau, sin embargo, siguió adelante con sus planes.

El 3 de mayo, dos días después del artículo de AP, apareció en un video de Florida afirmando que unas pocas docenas de «luchadores por la libertad» que él había ordenado habían lanzado una redada en la playa para ingresar a Venezuela y capturar a Maduro. Los invasores fueron capturados casi de inmediato y el líder de la batalla exhibió en la televisión estatal a los combatientes estadounidenses como evidencia de un intento de golpe respaldado por Estados Unidos. La redada ha sido ampliamente ridiculizada en las redes sociales como la «Bahía de los Cochinillos», en referencia al fiasco cubano de 1961.

Por qué el plan siguió adelante sigue siendo un misterio. Pero ahora se ha prestado mucha atención al papel de Durán y su hermano Pedro.

Ambos hombres fueron arrestados silenciosamente el domingo en Venezuela, aunque Pedro fue liberado más tarde, según Edward Shohat, el abogado de Franklin Durán en Miami. El gobierno aún no ha comentado sobre los arrestos y no ha indicado si tiene la intención de acusarlos de un delito.

La historia del vuelo de Goudreau a bordo del avión de Durán fue reportada por primera vez por el PanAm Post, una publicación conservadora en línea dirigida principalmente por exiliados venezolanos de Miami.

De acuerdo con los documentos de vuelo colombianos que PanAm Post compartió con la AP, el viaje del 16 de enero fue contratado por Servicios Aéreos Mineros (SERAMI), una aerolínea de alquiler que comenzó en el estado venezolano de Bolívar, productor de oro.

Un ejecutivo de la industria de la aviación confirmó la autenticidad de los documentos y dijo que los hermanos Durán utilizaron SERAMI para alquilar sus frecuentes vuelos entre Colombia y Venezuela.

La persona dijo que Franklin Durán viajaría con frecuencia a Barranquilla, los manifiestos de pasajeros proporcionados a la AP muestran que realizó al menos cuatro vuelos entre los dos países entre noviembre de 2019 y enero de 2020, para traer alimentos y otros suministros a Venezuela, donde las sanciones de EE. UU. Y años de mala gestión han despojado a los estantes de muchos productos.

SERAMI es en parte propiedad de Juan Carlos Ynfante, según dos personas familiarizadas con la compañía. Ynfante fue arrestado el año pasado en la isla Gran Caimán por pilotar un avión con $ 135,000 en efectivo no declarado. Ynfante también fue nombrado presidente de SERAMI en un caso de decomiso federal de los EE. UU. En 2008 en el que un avión con el logotipo de la compañía fue incautado en Ft. Lauderdale tratando de contrabandear 150 kilogramos de cocaína.

Además de los dos pilotos de mucho tiempo de Goudreau y Durán, los pasajeros en el vuelo de mediados de enero incluyeron a Luke Denman y Airan Berry, dos de los ex colegas veteranos del Ejército del 10º Grupo de Fuerzas Especiales en Stuttgart, Alemania, donde se encontraba antes de retirarse de los EE. UU. Ejército en 2016. Los dos nativos de Texas dijeron en confesiones grabadas en video que creían que la compañía de Goudreau, Silvercorp USA, había sido contratada por Guaidó.

No está claro por qué los hombres viajaron en el avión a Colombia o si Durán lo sabía. Goudreau colgó cuando la AP contactó el miércoles. No respondió a mensajes de texto preguntando sobre el vuelo.

También en el vuelo estaba Yacsy Álvarez. Los aspirantes a insurgentes en los campamentos colombianos describieron al hombre de 39 años como un ayudante de confianza para Alcalá, que también trabajaba para Durán.

Un soldado voluntario dijo que cuando necesitaba volar para reuniones entre Bogotá y Barranquilla, era Álvarez quien compraba sus boletos. En otras ocasiones, la transferiría electrónicamente a través de Zelle, la red de pagos digitales, pequeñas cantidades de dinero que había recaudado de amigos y familiares para alimentar al ejército de trapos. Denman, en su declaración en la cárcel, dijo que fue Álvarez quien lo llevó a él y a Berry desde Barranquilla a un campamento rústico donde los rebeldes estaban entrenando.

Se desconoce el paradero de Álvarez.

Álvarez fue nombrado en 2017 director de Industrias Venoco de Centroamérica, dos años después de que la compañía se registrara en Panamá. La compañía es una subsidiaria de Industrias Venoco, un fabricante de lubricación automotriz líder en el mercado que Durán controló antes de que Chávez lo nacionalizara en 2010.

En el momento en que perdió a Venoco, Durán cumplía una condena de 4 años en los Estados Unidos por actuar como agente no registrado de Chávez. El líder de la marca de fuego había enviado a Durán a presionar al empresario Alejandro Antonini, quien estuvo implicado en el llamado «Escándalo de la maleta» cuando se capturó un intento de contrabandear $ 800,000 en efectivo para la campaña de 2007 de la ex presidenta argentina Cristina Fernández a bordo de un avión alquilado.

Durante el juicio, los fiscales señalaron que Durán solía llevar una insignia que lo identificaba como un oficial de inteligencia naval venezolano. Los hombres instaron a su antiguo amigo a tomar la caída y permanecer callados, pero sin que ellos lo supieran, Antonini estaba cooperando con el FBI y grabó sus conversaciones.

Tras la liberación de Durán en 2011 y su regreso a Venezuela, se produjo una batalla legal con el estado venezolano para reclamar Venoco. Durán mantuvo un perfil bajo mientras recibía tratamiento para el cáncer. Finalmente, algunos de los activos de Venoco, incluida la marca, le fueron devueltos, incluida una unidad en Barranquilla. Su hermano, con el nombre artístico de Pedro «La Voz», trató de desarrollar una carrera cantando salsa.

Una mujer que contestaba el teléfono en la unidad con sede en Panamá que figuraba en el sitio web de Venoco dijo que la compañía es privada y está administrada desde Barranquilla. Un correo electrónico enviado a la unidad de Panamá a través del sitio web de Venoco no recibió respuesta y los dos números de teléfono enumerados para la unidad con sede en Barranquilla en el sitio web de Venoco no funcionaron.

Durán también fue el fundador de Ruibal & Durán, una compañía que solía vender chalecos antibalas y otros equipos a las fuerzas de seguridad de Venezuela, equipo que habría sido valioso para un ejército invasor.

Él y su hermano también estaban cerca de Alcalá. Las fotos que circulan en las redes sociales muestran a Pedro Durán y Alcalá juntos, incluido uno donde los dos están sentados casualmente alrededor de una mesa de comedor con el general del ejército luciendo una camiseta de Venoco.

El miércoles, el abogado de Franklin Durán con sede en los Estados Unidos se negó a discutir qué relación, si es que tenía, tenía con Goudreau o hablar sobre el vuelo de enero.

Pero parece que Durán nunca vaciló en su apoyo a la revolución antiimperialista a la que le debía su fortuna.

«Soy un hombre de principios y convicciones, que se pusieron a prueba cuando intentaron obligarme a aceptar una trampa contra las instituciones de Venezuela», escribió en una carta pública desde su celda de la prisión de Texas en 2010. «A pesar de todo el peso de los medios de comunicación del imperio y de haber pasado más de nueve meses en confinamiento solitario, nunca renuncié a mis valores».

Con información de AP News