El Dr. Elias Zerhouni conoce los peligros de los brotes de enfermedades infecciosas. Fue director de los Institutos Nacionales de Salud en 2005 cuando la gripe aviar parecía estar más infectada con los humanos. Afortunadamente, esa pandemia nunca se materializó, pero dice que sirvió como una advertencia de lo que estaba por venir.

Zerhouni ha sido miembro de la facultad de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins y jefe de investigación y desarrollo global de la compañía farmacéutica Sanofi.

NPR le preguntó sobre las dificultades de responder a las pandemias en general, y en particular la respuesta del gobierno al brote de COVID-19.

Algunas de las palabras han sido editadas para mayor claridad.

Sobre la respuesta pandémica de la administración Trump

Era básicamente una hora de aficionados. No existe un concepto central de operaciones para la preparación, para pandemias, punto. Esta administración no quiere o no tiene un concepto de lo que se necesita para proteger al pueblo estadounidense y al mundo porque es codependiente. No puede cerrar sus fronteras y decir: «OK, vamos a estar a salvo». No vas a poder hacer eso en este mundo. Entonces, es una falta de visión, básicamente una falta de comprensión, de lo que se necesita para proteger al pueblo estadounidense.

Es lo que yo llamo el auge y la caída de la preparación. El viejo dicho que usamos para los NIH es que si crees que la investigación es costosa, prueba la enfermedad. Y en este caso, a Claire Pomeroy de la Fundación Lasker se le ocurrió una frase diferente: «Si crees que la preparación es costosa, prueba una pandemia». Ahí es donde estamos viviendo. Es el resultado de la falta de preparación y pensamiento a corto plazo.

Preparación para el futuro

El control de la pandemia dependerá de la vigilancia de las transferencias de animales a humanos que estamos presenciando en todo el mundo. La salud animal y la salud humana deben combinarse en una red de vigilancia en todo el mundo, tal como lo hace con el clima. Tenemos satélites meteorológicos. Tenemos estaciones meteorológicas en todo el mundo que intercambian datos en un sistema armonizado. Así es como predices los huracanes. Es difícil manejar un huracán si no sabes que vendrá. La pregunta es, ¿podemos hacer eso por la salud global?

En el momento en que contraes la enfermedad y dices: «Dios mío, debemos hacer [tratamientos] y vacunas a toda velocidad», eso ya es demasiado tarde.

Cuando se le pidió que dirigiera el programa de respuesta a la pandemia de la Casa Blanca conocido como Operation Warp Speed

Lo discutí Era realmente obvio para mí que lo que querían era una vacuna. Eso es. Entregar una vacuna para fin de año. Hay connotaciones políticas en eso, y dije que no creo que sea la persona adecuada para eso porque no creo que pueda hacer vacunas independientes de la terapéutica.

Otras amenazas para la salud en el futuro

Estaba en la academia Estaba en el gobierno Estaba en la industria Y lo único que me ha sorprendido es el hecho de que los poderes comerciales en la industria farmacéutica siempre dicen: «¿Sabes qué? Trabajar en cáncer o en inmunología. No trabajes en una enfermedad infecciosa. Nunca ganamos dinero allí «. Y luego lo que obtienes es una destrucción completa del aparato que se necesita para hacer [investigación y desarrollo] y ciencia en enfermedades infecciosas. Sin embargo, el mundo está cada vez más expuesto a [enfermedades infecciosas]. No tiene ningún sentido

Lo mismo es para la resistencia a los antibióticos. Eso es una pandemia, una pandemia de movimiento lento. No es como el agudo con el que estamos viviendo. Pero te digo, está sucediendo frente a nuestros ojos. Es casi como el VIH cuando comenzó en 1980. La gente dice que no es nada: es una enfermedad en San Francisco y definitivamente subestimaron el impacto que tendría. Siento que tenemos el mismo tipo de patrón en este momento.

Estoy abogando a todos los niveles que puedo decir, no desperdiciemos esta crisis [la pandemia de coronavirus] y creemos un mundo que estaría mejor protegido en el futuro.

Será necesario que sea una respuesta internacional de algún tipo. Realmente necesita algo como un Centro global para el control y la prevención de enfermedades, no una Organización Mundial de la Salud, que es política y marco.

Básicamente estoy tratando de ser un apóstol para el cambio. Entonces hago lo que puedo. No soy un tipo influyente, pero lo intento.

Con información de NPR