WASHINGTON (AP) – La franquicia de la NFL de Washington anunció el lunes que dejará caer el nombre de «Pieles rojas» y el logotipo de la cabeza india, cediendo a la reciente presión de los patrocinadores y décadas de críticas de que ofenden a los nativos americanos.

Todavía se debe seleccionar un nuevo nombre para uno de los equipos más antiguos y con más historia en la Liga Nacional de Fútbol, ​​y no estaba claro qué tan pronto sucederá. Pero por ahora, podría decirse que el nombre más polarizador en los deportes profesionales de América del Norte se ha ido en un momento de juicio sobre la injusticia racial, la iconografía y el racismo en los Estados Unidos.

La medida se produjo menos de dos semanas después de que el propietario Dan Snyder, un fanático de la infancia del equipo que una vez declaró que nunca se desharía del nombre, lanzó una «revisión exhaustiva» en medio de la presión de los patrocinadores. FedEx, Nike, Pepsi y Bank of America se alinearon contra el nombre , que se le dio a la franquicia en 1933, cuando el equipo todavía estaba en Boston.

El equipo dijo que está «retirando» el nombre y el logotipo y que Snyder y el entrenador Ron Rivera están trabajando estrechamente para desarrollar un nuevo apodo y diseño. El anuncio llegó en el viejo membrete con el nombre de Redskins porque el equipo técnicamente lo retiene hasta que se elija y se apruebe uno nuevo.

Los defensores y expertos de los nativos americanos han criticado durante mucho tiempo el nombre que llaman un «insulto racial definido por el diccionario». Más de una docena de líderes y organizaciones nativas escribieron al comisionado de la NFL Roger Goodell la semana pasada para exigir el fin inmediato del uso del nombre por parte de Washington. Goodell, quien ha respondido preguntas sobre el tema durante años, dijo que apoyaba la revisión.

Las protestas contra el nombre son anteriores a Snyder que compró el equipo en 1999 y, hasta ahora, no había mostrado ninguna disposición a considerar un cambio. Fuertes palabras de los patrocinadores, incluida una empresa dirigida por una parte minoritaria del equipo, cambiaron la ecuación.

A principios de este mes, FedEx se convirtió en el primer patrocinador en anunciar que había pedido a la organización que cambiara el nombre, particularmente importante porque el CEO Frederick Smith posee parte del equipo. FedEx pagó $ 205 millones por los derechos de nombre a largo plazo del estadio del equipo en Landover, Maryland.

El contrato de arrendamiento en FedEx Field expira en 2027, y dejar el nombre abre varias posibilidades en Maryland, Virginia y Washington para el nuevo estadio y sede del equipo. El alcalde del Distrito de Columbia, Muriel Bowser, dijo que el nombre era un «obstáculo» para que Snyder construyera en el antiguo sitio del estadio RFK, que se cree que es su preferencia.

El equipo recientemente comenzó a cortar los lazos con el fundador racista George Preston Marshall, quitando su nombre del Anillo de la Fama y renombrando el tazón inferior en FedEx Field para el primer jugador negro del equipo, el difunto miembro del Salón de la Fama Bobby Mitchell. Marshall, que cambió el nombre de los Boston Braves por los Redskins en 1933 y trasladó el equipo a DC cuatro años después, era un segregacionista y el último propietario de la NFL en integrar su equipo. El logotipo actual muestra el perfil de un nativo americano con la cara roja y plumas en el pelo.

Los Bravos de Atlanta de las Grandes Ligas de Béisbol y los Chicago Blackhawks de la Liga Nacional de Hockey han dicho que no tienen ganas de cambiar sus nombres. A algunos defensores les gustaría ver todos los nombres, mascotas e imágenes de los nativos americanos fuera del deporte.

Alejado de los días de gloria de ganar títulos de Super Bowl en las temporadas de 1982, 1987 y 1991 con el entrenador Joe Gibbs, el equipo de la NFL de Washington tiene solo cinco apariciones en playoffs en 21 años y ninguna victoria de postemporada desde 2005. El equipo no ha tenido un jugador comercializable a nivel nacional. desde el estrellato de corta duración de Robert Griffin III, y el calendario 2020 presenta cero juegos en horario estelar para una franquicia que solía ser un empate.

El cambio de marca con un nuevo nombre y logotipo, y tal vez los mismos colores burdeos y dorado, junto con la entrega de las operaciones de fútbol a Rivera podría ser una bendición para Snyder dentro y fuera del campo. Incluso si un segmento de la base de admiradores se opone al cambio en nombre de la tradición, ganar sería más que compensar esas pérdidas.

Con información de AP News