Si muchas personas en todo el mundo limitan su tiempo al aire libre por miedo al coronavirus, uno podría pensar que es un momento de bendición para la industria de los videojuegos, que puede proporcionar una forma de entretenimiento que las personas aisladas necesitan con tanta urgencia.

Pero en realidad, el brote no pudo haber llegado en peor momento para el negocio de los juegos. La preocupación por el virus, que puede causar complicaciones de salud potencialmente mortales, ha llevado a los organizadores a posponer un importante evento de la industria donde los diseñadores a menudo hacen grandes acuerdos de publicación, lo que podría matar al próximo Fortnite en la cuna. Además, amenaza con causar estragos en la cadena de suministro de la industria justo cuando Sony y Microsoft, dos de los competidores más grandes de la industria, se están preparando para lanzar sus próximas consolas a finales de este año.

La noticia de que la Conferencia de Desarrolladores de Juegos, o GDC, estaba siendo reprogramada llegó el viernes por la noche. «Después de una estrecha consulta con nuestros socios en la industria y la comunidad de desarrollo de juegos de todo el mundo, tomamos la difícil decisión de posponer la Conferencia de Desarrolladores de Juegos en marzo», se lee en un comunicado de los organizadores del programa. «Después de haber pasado el año pasado preparándonos para la feria con nuestros consejos asesores, oradores, expositores y socios del evento, estamos realmente molestos y decepcionados por no poder recibirlos en este momento».

Si bien GDC no es tanto un festival público como, por ejemplo, E3, es un evento de gran importancia para aquellos en la industria. Los editores de juegos de renombre no se verán afectados en gran medida por el aplazamiento del programa, pero podría ser un duro golpe para los pequeños desarrolladores independientes. Muchos diseñadores independientes gastan considerables cantidades de energía y tesorería en GDC como un medio para llegar a un acuerdo de publicación u obtener publicidad. Los organizadores de GDC están reembolsando el costo de la entrada, pero puede ser más difícil para los desarrolladores independientes recuperar su tarifa aérea, tarifas de hotel y otros gastos relacionados.

Con información de TIME