EL CAIRO (AP) – Las Naciones Unidas dijeron que un petrolero abandonado amarrado en la costa de Yemen cargado con más de 1 millón de barriles de petróleo crudo está en riesgo de ruptura o explosión, causando daños ambientales masivos a la vida marina del Mar Rojo, las fábricas de desalinización y rutas de envío internacional.

Mientras tanto, los rebeldes de Houthi que controlan el área donde está amarrado el barco han negado el acceso de los inspectores de la ONU al barco. Los documentos internos obtenidos por The Associated Press muestran que el agua de mar ha entrado en el compartimento del motor del buque tanque, que no se ha mantenido durante más de cinco años, causando daños a las tuberías y aumentando el riesgo de hundimiento. El óxido ha cubierto partes del buque tanque y se ha filtrado el gas inerte que impide que los tanques acumulen gases inflamables. Los expertos dicen que el mantenimiento ya no es posible porque el daño a la nave es irreversible.

Durante años, la ONU ha estado tratando de enviar inspectores para evaluar los daños a bordo del buque conocido como FSO Safer y buscar formas de asegurar el buque tanque descargando el petróleo y llevando al barco a un lugar seguro.

Pero un diplomático europeo, un funcionario del gobierno yemení y el propietario de la compañía del buque tanque dijeron que los rebeldes hutíes se han resistido. El diplomático dijo que los rebeldes están tratando el buque como un «elemento disuasorio como si tuviera un arma nuclear». Los tres individuos hablaron bajo condición de anonimato para discutir el tema con un periodista.

«Lo dicen abiertamente a la ONU:» Nos gusta tener esto como algo que mantener contra la comunidad internacional si es atacado «, dijo el diplomático. «Los hutíes son definitivamente responsables del fracaso de la ONU para mirar el barco».

El dinero también es un problema, dijo el diplomático, y agregó que los hutíes inicialmente exigían millones de dólares a cambio del petróleo almacenado en el buque tanque. La ONU está tratando de llegar a un acuerdo en el que se pueda usar dinero para pagar a los trabajadores y empleados en los puertos del Mar Rojo de Yemen, agregó el diplomático.

Sin embargo, algunos expertos critican tanto a los hutíes como a las Naciones Unidas por no comprender completamente la magnitud de la crisis con el barco abandonado.

Ian Ralby, fundador de I.R. Consilium, que se especializa en seguridad marítima y de recursos, le dijo a AP que los esfuerzos de la ONU para enviar un equipo para evaluar el barco es «inútil». Lo que necesita el buque es un equipo de rescate, dijo.

«Es una verdadera lástima que hayan desperdiciado tanto dinero y tiempo en esta operación inútil», dijo Ralby. «Si está tomando estos años para que un equipo simple evalúe, no tendremos una segunda oportunidad de salvar», agregó.

Ralby, quien ha escrito extensamente sobre el petrolero, le dijo a AP que, en medio de la disminución de los precios del petróleo, el costo gastado en limpiar el daño ambiental de una explosión o fuga será mucho mayor que los millones de petróleo en el barco.

Pero los hutíes se han negado a retroceder ante sus demandas.

Mohammed Ali al-Houthi, el líder del grupo rebelde, culpó a Estados Unidos y a los sauditas por no permitir que los rebeldes vendan el petróleo, y dijo en una publicación de Twitter del 18 de junio que cualquier «consecuencia desastrosa … Dios no lo quiera», que podría resultar del colapso. del buque será responsabilidad de estos dos países.

Los rebeldes hutíes respaldados por Irán tienen el control de los puertos occidentales del Mar Rojo, incluido Ras Issa, a 6 kilómetros (3.7 millas) de donde el buque cisterna FSO Safer ha estado amarrado desde la década de 1980. Están en guerra con el gobierno reconocido internacionalmente, que está respaldado por una coalición liderada por Arabia Saudita y Estados Unidos. El presidente Abed Rabbu Mansour Hadi está exiliado en Arabia Saudita y su gobierno está en desorden.

El petrolero flotante es un buque de fabricación japonesa construido en la década de 1970 y vendido al gobierno yemení en la década de 1980 para almacenar para la exportación hasta 3 millones de barriles bombeados de los campos petroleros en Marib, una provincia en el este de Yemen. El barco tiene 360 ​​metros (1.181 pies) de largo con 34 tanques de almacenamiento.

Un alto funcionario de la compañía petrolera estatal a cargo del petrolero, dijo que debido a la reducción del presupuesto operativo, que solía ser de unos 20 millones de dólares al año antes de la guerra, la compañía ya no podía permitirse comprar el combustible necesario para funcionar Las calderas en el barco. Las calderas son necesarias para alimentar generadores que, entre otras cosas, mantienen un gas inerte que evita el flujo de explosiones. El petrolero necesita 11,000 toneladas de combustible, que cuestan alrededor de 8 millones de dólares cada año.

«Después de la parada de las calderas, la gran mayoría de los equipos y las máquinas del camión cisterna se detuvieron porque todos dependen de la potencia del vapor», dijo el funcionario de la compañía. Eso incluye las máquinas que alimentan el sistema de ventilación, lo que reduce la humedad y evita la corrosión, dijo.

Desde 2015, el mantenimiento anual del barco se detuvo por completo y la mayoría de los miembros de la tripulación, a excepción de 10 personas, fueron retirados del barco después de que la coalición liderada por Arabia Saudita impuso un embargo por tierra, mar y aire antes de emprender una extensa campaña aérea. para desalojar a los rebeldes Houthi de las áreas que tomaron, incluida la capital, Sanaa.

La guerra civil en Yemen ha causado una destrucción masiva en la mayoría de las áreas bajo control de los hutíes. Debido a la proximidad del petrolero al puerto de Hodeida en disputa, han crecido los temores de que una cáscara o bala perdida pueda golpear el petrolero causando una explosión masiva o una fuga de petróleo en el Mar Rojo.

Hodeida estaba en el centro de la guerra civil de Yemen en 2018 cuando las fuerzas de la coalición hicieron grandes avances para tomar el puerto vital, que se considera la línea de vida de la mayor parte del norte de Yemen, donde viven la mayoría de los yemeníes y donde los hutíes disfrutan de un control total. Un acuerdo de paz negociado por la ONU puso fin a la ofensiva pero no logró la paz ni aflojó el control de Houthis sobre los puertos.

En los últimos dos años, el gobierno yemení en el exilio, la ONU y los diplomáticos occidentales han estado haciendo sonar la alarma y presionando a los hutíes para que aseguren el buque tanque. Los rebeldes acordaron inicialmente dejar que los inspectores examinaran el buque tanque pero luego retrocedieron.

Los principales líderes hutíes a menudo expresaron cinismo hacia las advertencias de la comunidad internacional.

“La vida de los camarones es más preciosa que la vida de un ciudadano yemení en los Estados Unidos y sus aliados. ¿Es porque les importan sus barcos navales o la presencia israelí en el Mar Rojo? escribió Mohammed Ali al-Houthi en una publicación de Twitter del 25 de mayo. «¿Por qué Safer es más peligroso que el asedio y el asalto de los estadounidenses, británicos, sauditas, emiratíes y sus aliados contra la gente?» agregó en referencia a la coalición liderada por Arabia Saudita y respaldada por Estados Unidos contra los rebeldes en Yemen.

Yahia Sharaf Eddin, subdirectora de la Corporación de Puertos del Mar Rojo de Yemen, defendió a los rebeldes hutíes y le dijo a AP que el grupo había ordenado a las autoridades portuarias que ayudaran a los inspectores de la ONU. Dijo que fue la coalición liderada por Arabia Saudita la que se negó a dar luz verde a la ONU para abordar el petrolero en descomposición.

Cuantos más retrasos lleguen a una solución para la embarcación, más peligros presenta, dijo Sharaf Eddin.

Un reciente informe interno del gobierno obtenido por AP muestra que a principios de este mes la compañía petrolera estatal propietaria del buque tanque envió un equipo de buceo para sellar los agujeros en el barco que han permitido que el agua de mar se filtre en la sala de máquinas.

Los buzos pudieron hacer reparaciones, pero no está claro si el trabajo se mantendrá, según el informe del 13 de julio.

«Creemos que los tapones / sellos que se instalaron para evitar la entrada de agua de mar en el espacio de la sala de máquinas no resistirán / se mantendrán por mucho tiempo», se lee en el informe.

Una carta anterior fechada en octubre de 2019 enviada por el ministro de petróleo yemení, que está afiliado al gobierno respaldado por Arabia Saudita, al primer ministro, y vista por la AP, encontró otros problemas con el buque tanque.

“El óxido ha cubierto algunas partes del camión cisterna junto con el equipo, el sistema de detección de incendios dejó de funcionar y lo que es más peligroso es que el gas que cubría el petróleo dentro de los tanques se ha filtrado. Fue utilizado para proteger a los petroleros de la explosión ”, decía la carta.

La carta del ministro de petróleo recomendó tres enfoques diferentes para lidiar con el buque cisterna: hacer reparaciones, bombear el petróleo a otro barco o tirar del buque cisterna y descargarlo de manera segura en otro puerto.

El ministro escribió que debido a la «condición de colapso» del buque, la mejor solución es llevarlo a otro puerto.

«Le estamos notificando acerca de esta situación peligrosa para hacer lo mejor posible y sacar a Yemen y la región de tales peligros ambientales», escribió.

La carta llegó meses después de que el brazo de proyectos de la ONU, conocido como UNOPS, presentara una licitación para contratar a una agencia internacional para inspeccionar el buque después de un acuerdo inicial con Houthis.

La ONU contrató a un equipo de expertos y los hizo esperar en Djibouti. El AP obtuvo una copia de la carta de licitación y los documentos que muestran el programa de inspección propuesto por los expertos y una lista de equipos necesarios, incluidos detectores de gas y kits de muestreo de aceite.

Pero los Houthis se retiraron del acuerdo antes de que el equipo de reparación pudiera ser enviado a Yemen.

Mark Lowcock, el jefe humanitario de la ONU, dijo al Consejo de Seguridad de la ONU el año pasado que el equipo de evaluación de la ONU estaba listo para ser desplegado, pero «los permisos necesarios siguen pendientes con las autoridades de Ansar Allah» en referencia a los hutíes.

«Me gustaría señalar que esto también es frustrante cuando uno recuerda que las mismas autoridades escribieron a las Naciones Unidas a principios del año pasado solicitando asistencia con el buque tanque y prometiendo facilitar nuestro trabajo», agregó.

Sharaf Eddin, el funcionario portuario yemení, acusó a la ONU de ponerse del lado de la coalición saudita y engañar al público al culpar a los hutíes por los retrasos.

«Esta es la misma ONU que está explotando la tragedia de Yemen para recolectar donaciones y luego gastarla en sus propios empleados», dijo, haciéndose eco de la lucha contra la ONU por parte de Houthis. sentimiento. Agregó que la coalición en 2017 se negó a dar acceso a un recipiente de combustible para dirigirse al buque cisterna más seguro para operar los generadores de energía. «¿Cuál es el interés de los Houthis en prevenir un desastre? Cualquier chispa podría causar una explosión masiva ”, reconoció.

Proporcionó cartas enviadas por funcionarios del gobierno designados por Houthi el verano pasado, incluida una del ministro de Relaciones Exteriores, aprobando la visita de la ONU, pero el diplomático europeo dijo que los houthis revocaron su aprobación inicial y pusieron nuevas condiciones a las actividades de la ONU.

La ONU ha advertido repetidamente que los retrasos en la adopción de medidas para arreglar el FSO más seguro podrían conducir a un desastre ambiental provocado por el hombre en el Mar Rojo, cuatro veces mayor que el derrame de petróleo de Exxon Valdez.

El desastre de Exxon Valdez en 1989 fue uno de los mayores derrames de petróleo en la historia de Estados Unidos. El petrolero arrojó casi 300,000 barriles de crudo grueso y tóxico al príncipe príncipe William Sound de Alaska. Decenas de arenques, nutrias marinas y aves se empaparon en aceite y se contaminaron cientos de kilómetros de costa. El derrame destruyó los medios de vida de cientos de pescadores comerciales en el área.

El alto funcionario de la compañía estatal a cargo del petrolero emitió un llamado de ayuda a la comunidad internacional diciendo que un derrame de petróleo similar en la costa de Yemen podría acelerar el empeoramiento del desastre humanitario de Yemen.

«El desastre podría ocurrir en cualquier momento», dijo, «rescata a Yemen de un terrible e inminente desastre que se sumará a las cargas de Yemen durante decenas de años y privará a miles de su fuente de vida, y matará la vida marina en el Mar Rojo. »

Con información de AP News