Una tortuga gigante de Galápagos cuya legendaria libido ha sido acreditada con salvar a su especie de la extinción ha ingresado oficialmente a la jubilación.

Diego y otras 14 tortugas macho han regresado a su Española natal, una de las islas ecuatorianas de Galápagos.

Las tortugas fueron puestas a pastoreo el lunes después de décadas de reproducción en cautiverio en la isla de Santa Cruz.

El programa de reproducción fue un éxito, produciendo más de 2,000 tortugas gigantes desde que comenzó en la década de 1960.

Se cree que Diego, de 100 años, ha engendrado cientos de progenie, según algunas estimaciones, alrededor del 40% de las 2,000 tortugas gigantes vivas hoy en día.

El ministro de Medio Ambiente de Ecuador, Paulo Proaño Andrade, dijo que el programa de mejoramiento estaba «cerrando un capítulo importante» en su historia.

Diego y las otras tortugas estaban regresando a casa después de «salvar a su especie de la extinción», escribió el ministro en Twitter, y agregó que Española los recibió «con los brazos abiertos».

Las tortugas tuvieron que ser puestas en cuarentena antes de poder regresar a Española, una isla deshabitada considerada una de las partes más antiguas de las Galápagos.

Esto fue para evitar que llevaran semillas de plantas que no son nativas de la isla.

Hace unos 50 años, solo había dos machos y 12 hembras de la especie de Diego vivos en Española.

Para salvar a su especie, Chelonoidis hoodensis, Diego fue traído del zoológico de San Diego en California para participar en un programa de reproducción.

El servicio de Parques Nacionales de Galápagos (PNG) cree que Diego fue sacado de su Española natal a principios del siglo XX por una expedición científica.

La tortuga pesa alrededor de 80 kg (175 lb), mide casi 90 cm (35 pulgadas) de largo y 1,5 m (5 pies) de alto en toda su extensión.

Las Islas Galápagos, a 906 km (563 millas) al oeste del Ecuador continental, son un sitio del Patrimonio Mundial de la Unesco reconocido mundialmente por su variedad única de plantas y vida silvestre.

Las especies indígenas que se encuentran en las Galápagos, incluidas las iguanas y las tortugas, jugaron un papel clave en el desarrollo de la Teoría de la evolución de Charles Darwin.

Los turistas de todo el mundo viajan allí para ver su biodiversidad.

Con información de BBC News