PARÍS (AP) – Los sonidos sordos y ahogados en el fondo de la llamada telefónica llenaron de temor a Monette Hayoun.

¿Estaba su hermano Meyer gravemente discapacitado de 85 años asfixiándose con su comida? ¿Se estaba sofocando lentamente como el sobreviviente del Holocausto que murió unos meses antes en otra de las habitaciones de la casa de cuidados, con un trozo de baguette de desayuno alojado en su garganta?

Meyer Haiun murió al día siguiente, una de las más de 14,000 muertes que destrozaron hogares de cuidado para los adultos mayores más vulnerables de Francia cuando fueron sellados a los visitantes durante el pico del coronavirus.

Tres meses después, las preguntas plagan a Monette: ¿Cómo murió su hermano? ¿Sufrió él? Y, sobre todo, ¿quién es el responsable?

«Todas las preguntas que tengo sobre Meyer, tal vez la verdad no es tan mala como me imagino», dice ella. Aún así, agrega, «No puedes evitar imaginar lo peor».

A medida que las familias regresan a hogares de ancianos que reabrieron por primera vez a visitas limitadas en abril y más ampliamente este mes, miles ya no tienen madres, padres, abuelos y hermanos que abrazar.

Con tumbas tan frescas que algunas todavía no tienen lápidas, las familias en duelo en todo el país exigen cada vez más un ajuste de cuentas, recurriendo a abogados para tratar de determinar por qué casi la mitad de las casi 30,000 muertes de COVID-19 en Francia golpearon a los residentes de hogares de ancianos. Las generaciones que llegaron a la mayoría de edad después de la Primera Guerra Mundial, soportaron el próximo conflicto mundial y ayudaron a reconstruir el país.

Muchas casas tenían pocas, incluso ninguna muerte. Pero otros están emergiendo con su reputación hecha jirones, habiendo perdido puntajes a su cuidado. Cada vez más, los hogares enfrentan demandas por homicidio culposo acusándolos de negligencia en el cuidado, escatimando equipos y personal de protección y mintiendo a las familias sobre cómo murieron sus seres queridos y las medidas que tomaron para prevenir infecciones.

Debido a que COVID-19 resultó particularmente mortal para los adultos mayores, los hogares de ancianos en todo el mundo se encontraron rápidamente en la primera línea de la pandemia. En los Estados Unidos, los residentes de hogares de ancianos representan casi 1 de cada 10 casos de coronavirus y más de una cuarta parte de las muertes. En Europa, los residentes de hogares de ancianos representan de un tercio a casi dos tercios de los fallecidos en muchos países.

Para evitar infecciones, muchas casas se sellaron. En Francia, el gobierno cerró el acceso a las 7.400 instalaciones medicinales del país para los adultos mayores más dependientes el 11 de marzo, seis días antes de poner a todo el país encerrado. Pero para entonces, el coronavirus ya estaba empezando a pasar factura.

Un grueso archivo amarillo de quejas en el escritorio del abogado de París Fabien Arakelian es una medida de la furia de las familias decididas a obtener respuestas. La primera queja que presentó se dirigió a una casa que, según él, perdió a 40 de sus 109 residentes; la pila solo ha crecido desde entonces.

Arakelian perdió a su abuelo en un hogar de ancianos antes de la pandemia.

“A diferencia de estas familias, tuve la suerte de poder acompañarlo hasta el final, darle un beso final y decirle un último adiós. No obtuvieron eso, y nunca se les puede devolver «, dice. «Por eso estoy peleando».

Una necesidad urgente de respuestas también está impulsando a Olivia Mokiejewski. Entre ellos: ¿Por qué la trabajadora de hogar de cuidado que vio sentada junto a su abuela cuando conversaban por video durante el encierro no usaba una máscara o guantes y también pasaba el teléfono de una persona a otra sin desinfectarlo?

Su abuela, Hermine Bideaux, fue llevada de urgencia al hospital 11 días después, luego de que su nieta preocupada le pidiera a un amigo de la familia que fuera médico que la visitara. El médico dijo que encontró al hombre de 96 años en un estado desesperado, apenas consciente, febril y severamente deshidratado. Diagnosticada en el hospital con COVID-19, se aferró durante tres días antes de morir el 4 de abril.

Mokiejewski ha presentado una demanda por homicidio involuntario y de peligro acusando a la casa de Korian Bel Air en las afueras al sudoeste de París de no evitar la propagación de la enfermedad. Esto fue seguido por una demanda presentada por la sobrina de una mujer de 89 años que se sentó con la abuela de Mokiejewski durante la video llamada y que murió dos días después de ella.

Señalando que las acusaciones merecen ser investigadas, los fiscales de la región de París aceptaron tanto las quejas como otras cinco similares y las entregaron a los investigadores policiales.

Korian, líder del mercado en la industria, dice que la residencia no tiene la culpa.

«El personal luchaba diariamente, día y noche, para proteger a los residentes con mucho coraje y mucha devoción», dijo Emmanuel Daoud, un abogado de la casa.

Mokiejewski ha establecido un grupo de apoyo para familias que buscan reparación llamado el Colectivo 9.471, llamado así por la cantidad de muertes en hogares de cuidado el 5 de mayo, cuando se fundó el grupo. Ella reconoce que la recolección de evidencia podría ser un desafío.

«Todo sucedió a puerta cerrada, entre personas con trastornos cognitivos», dice ella. “Son víctimas perfectas, testigos perfectos para este tipo de establecimiento. No tienen recuerdos. Ya no están seguros. Están perdidos Sus amigos se han ido.

La última demanda de Arakelian se presentó esta semana en nombre de Monette Hayoun, alegando homicidio y peligro en la muerte del 26 de marzo de su hermano en la residencia Amaraggi en París.

La directora de Amaraggi, contactada por teléfono, dijo que no quería ser citada. La fundación caritativa que administra el hogar no respondió a las solicitudes de comentarios de The Associated Press.

En correos electrónicos a las familias de los residentes, los gerentes reconocieron al menos 19 muertes entre sus 80 residentes en marzo y abril. Meyer fue uno de los primeros en irse.

Cuando era niño, Meyer había contraído difteria y meningitis, y fiebres furiosas dañaron su cerebro. Tenía un don para los juegos de memoria y podía recitar fechas de nacimiento y números de teléfono de la familia, pero no podía alertar a las personas cuando tenía sed o hambre. En la escala móvil utilizada en Francia para medir la dependencia, Meyer recibió la calificación GIR 1, reservada para personas en camas y sillas de ruedas que requieren atención continua.

Cuando Amaraggi cerró sus puertas en marzo, Monette le dijo a sus otros dos hermanos que Meyer no sobreviviría sin sus visitas diarias de dos asistentes externos que la familia había contratado para mantenerlo alimentado, hidratado, limpio y vestido. El 10 de marzo, uno de los hermanos, Robert Haiun, médico, escribió a los gerentes de la casa, pidiendo una excepción a la regla de no visitantes.

«La residencia Amaraggi está permanentemente con poco personal», escribió el hermano. “En este período particularmente delicado, esta falta de personal corre el riesgo de empeorar a medida que aumenta la carga de trabajo para todo el personal y los residentes se vuelven frágiles. Al quitar esta ayuda para el almuerzo, el refrigerio de la tarde y la noche que hemos preparado para Meyer, Amaraggi está asumiendo una gran responsabilidad que no podemos aceptar porque se trata de la vida de nuestro hermano «.

Los ayudantes de Meyer intentaron obtener acceso en los días siguientes, pero fueron rechazados, dice la familia.

En el cierre, solo Robert pudo usar su condición de médico para visitar a Meyer, dos veces. La segunda visita lo llenó de desesperación: sintió que Meyer tenía la misma mirada agotada que su madre cuando murió a los 105 años en 2017.

Robert dice que el médico de la casa llamó la tarde de la muerte de Meyer para decir que sospechaba que él mismo se estaba enfermando con COVID-19 y se iba. Pero primero, prometió poner a Meyer en un goteo intravenoso porque a Robert le preocupaba que su hermano estuviera demasiado débil para comer o beber y se estuviera deshidratando.

Unas tres horas más tarde, el médico volvió a llamar: una enfermera había encontrado a Meyer muerto en su habitación.

Robert dice que cuando preguntó por el goteo, «me dijo:» Di la orden pero no sé si se hizo».

Está desgarrado por tomar acciones legales.

«Será muy difícil demostrar que hubo una negligencia clara y flagrante», dice. «En el mejor de los casos, demostraremos negligencia y ¿qué resolverá eso?»

La dificultad de obtener información ya se ha evidenciado: solo el 4 de mayo, después de repetidas súplicas de familiares, los gerentes revelaron que 19 residentes habían muerto y dijeron que previamente habían retenido esa información porque «nos parecía particularmente preocupante y perjudicial para comunicar estos datos a las familias «.

La familia del sobreviviente del Holocausto de 82 años que murió ahogado en septiembre pasado ha optado por no presentar una demanda, disuadida por la posibilidad de enfrentarse al operador de la casa: la Fundación Casip-Cojasor, encabezada por Eric de Rothschild, un vástago de La dinastía bancaria más famosa de Europa.

La fundación tiene una larga y orgullosa historia de asistencia a judíos necesitados, y los padres de Meyer Haiun se encontraban entre los que se beneficiaron de su caridad cuando se mudaron de Túnez a Francia en la década de 1960.

Philippe Chekroun, el yerno del hombre que se atragantó, dijo que sentía que «sería inútil que solo dos o tres de nosotros enfrentemos una máquina, una apisonadora de vapor como el Casip».

«¿Cómo puedes ir a juicio contra personas así, sabiendo que la persona que controla todo esto es la familia Rothschild?» él dijo. Pidió que no se publicara el nombre de su suegro.

Pero Monette Hayoun no puede dejarlo ir: siente que traicionó la promesa que le hizo a su madre de que siempre protegería a su hermano.

Una semana después de la muerte de Meyer, la familia recibió un breve correo electrónico de la enfermera jefe de Amaraggi, diciendo: «No llamó a nadie y no dejó un mensaje».

Eso no fue un consuelo para su familia: Meyer apenas hablaba y no podía escribir.

Con información de AP News