Agregue visitas dentales a la lista de servicios que puede reservar ahora o en breve, ya que las ciudades, los condados y los estados continúan modificando sus órdenes de estadía en el hogar durante meses para reducir las infecciones y hospitalizaciones por COVID-19.

Los consultorios dentales se cerraron en gran medida en los Estados Unidos después de que la Asociación Dental Americana y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) les aconsejaron en marzo que cerraran sus prácticas a todos menos a la atención de emergencia. Muchos cerraron por completo.

La esperanza era que al permitir que los dentistas siguieran tratando casos graves, como dolor de dientes intenso e infecciones, esos pacientes permanecerían fuera de las salas de emergencias del hospital, donde los trabajadores médicos estaban ocupados con pacientes con coronavirus gravemente enfermos. Y debido a que el equipo de protección personal que necesitan los dentistas y otros proveedores de atención médica era especialmente escaso, los controles y limpiezas dentales de rutina se consideraron no esenciales, al menos inicialmente.

Sin embargo, más recientemente, las restricciones contra la atención de rutina se han aflojado en muchos lugares. Entonces, ¿es realmente seguro ir al dentista ahora?

No se puede eliminar por completo el riesgo de transmisión del coronavirus.

El Dr. Gregory Poland, especialista en enfermedades infecciosas de la Clínica Mayo y portavoz de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América, dice que cree que algunas infecciones en entornos dentales probablemente sean inevitables.

«Pero la esperanza es que las recomendaciones para sus prácticas que todos los dentistas deben seguir mitigarán ese riesgo», dice Polonia.

La preocupación por el riesgo de transmisión de COVID-19 durante una visita al dentista es comprensible. Los entornos dentales tienen «características únicas que justifican consideraciones específicas de control de infecciones», dice Michele Neuburger, un oficial dental de la División de Salud Oral de los CDC y miembro del Equipo de Control de Prevención de Infecciones de Respuesta COVID-19 de los CDC.

«El personal de atención de salud dental utiliza instrumentos tales como [taladros] dentales, raspadores ultrasónicos y jeringas de aire y agua que crean un aerosol visible que puede contener gotas de partículas de agua, saliva, sangre, microorganismos y otros desechos», dice Neuburger.

Las gotas grandes pueden caer directamente sobre otros en la sala de examen y pueden contaminar las superficies que se tocan con frecuencia. El aerosol también podría incluir pequeñas gotitas «aerosolizadas» de COVID-19 si un paciente tiene el virus. Y esas gotas pueden permanecer en el aire hasta por tres horas, según algunas estimaciones, pueden propagar el virus al personal dental o al siguiente paciente a menos que se tomen precauciones estrictas, como PPE para el personal y desinfección de la sala de tratamiento, instrumentos y superficies entre pacientes no son tomados.

Ningún caso de COVID-19 rastreado a consultorios dentales, hasta ahora

A pesar de estos riesgos potenciales, la buena noticia es que tanto la Organización Mundial de la Salud como los CDC dicen que hasta el momento no se han confirmado casos de COVID-19 en un consultorio dental. Y eso incluye el seguimiento por parte de los CDC de los informes de noticias que sugieren tales infecciones, dice Neuburger.

A mediados de mayo, en sincronía con la Asociación Dental Americana, los CDC emitieron más pautas para las prácticas dentales, pautas que se actualizan periódicamente.

Ron Greenberg, de 62 años, profesor de ciencias de la computación en la Universidad Loyola en Chicago, regresó a su dentista a principios de junio. «He estado nervioso por ir a cualquier parte desde mediados de marzo», dice. Pero cuando finalmente juntó el coraje para su revisión tardía, el consultorio dental tenía «muchos procedimientos en su lugar» que lo hicieron sentir mejor. Un miembro del personal llamó con una lista de preguntas sobre su salud unos días antes de la cita, y nuevamente el día de su chequeo.

Se le dijo a Greenberg que llamara a la recepcionista desde su automóvil cuando llegara, y luego esperara a que un empleado abriera la puerta de la oficina, por lo que ni siquiera tuvo que tocar el pomo de la puerta.

«Me llevaron directamente al desinfectante para manos», dice. «El siguiente fue un control de temperatura … Todos llevaban máscaras, hasta que tuve que quitarme la mía para que trabajaran en mí. Y el higienista y el dentista tenían protectores faciales completos para cuando trabajaban cerca».

Greenberg dice que tenía la suficiente confianza después de experimentar todas esas precauciones adicionales para programar una cita de seguimiento durante varios días más tarde para reparar un diente astillado.

Directrices de los CDC: evite las herramientas motorizadas siempre que sea posible

La visita de Greenberg incluyó muchas de las precauciones recomendadas por los CDC. Estos, editados para mayor claridad, incluyen:

  • Examine a los pacientes antes de cada cita, y cuando lleguen, para detectar síntomas de COVID-19, como tos y fiebre, y posponga si tienen síntomas que podrían indicar que tienen el virus.
  • Use el automóvil de cada paciente o un lugar fuera de la oficina como sala de espera.
  • Retire artículos como juguetes, revistas y estaciones de café [que pueden ser fuentes de infección] de las salas de espera.
  • Requerir máscaras para los pacientes y cualquier persona con ellos mientras se encuentran en el área de la oficina e inmediatamente después de los procedimientos y chequeos.
  • Coloque una barrera de plástico o vidrio entre el paciente y el personal de recepción.
  • Evite usar herramientas eléctricas cuando sea posible; algunas prácticas ya no usan una pulidora para limpiezas de dientes, por ejemplo.
  • Deje solo las herramientas necesarias para cada paciente individual para que otras herramientas no puedan contaminarse.
  • Use presas de goma sobre la boca del paciente para procedimientos cuando sea posible con el fin de limitar el rociado de secreciones.
  • Use a varios trabajadores dentales cuando realice procedimientos de generación de aerosol cuando sea posible, para acelerar la visita y minimizar la exposición.
  • Instale filtros HEPA para mejorar la filtración de la habitación que podría, según sugiere la investigación, reducir la transmisión de partículas del virus en el aire.

Aunque una encuesta semanal realizada por la ADA sobre las prácticas dentales en todo el país descubrió que su volumen de pacientes había alcanzado el 65% de los niveles previos a COVID-19 al 22 de junio, los dentistas saben que al menos algunos pacientes continúan lo suficientemente preocupados como para mantenerse alejados, incluso si tienen dolor o están atrasados ​​por procedimientos importantes como la cirugía de encías.

Retrasar los chequeos o el cuidado del dolor dental puede potencialmente convertir una cavidad pequeña en un conducto radicular o extraer un diente y aumentar el tiempo de tratamiento, mayores costos e incluso más dolor, dice Howard Golan, un dentista en Williston Park, Nueva York, quien recientemente reabrió su práctica. , después de ver a los pacientes solo para atención de emergencia desde mediados de marzo. En casos muy raros, dice, perder el cuidado dental puede provocar infecciones graves e incluso la muerte.

Los dentistas tienen un interés personal en tomar todas las precauciones posibles.

«Los dentistas suelen estar a una distancia de 12 a 18 pulgadas de sus pacientes», señala Louis G. DePaola, decano asociado de asuntos clínicos de la Facultad de Odontología de la Universidad de Maryland en Baltimore. «Para hacer su trabajo, los dentistas tienen que acercarse a lo que actualmente es la parte más infecciosa de una persona si tiene COVID-19: su boca».

Proteger la salud de otros que trabajan en la oficina también es primordial.

¿Qué pasa con el ortodoncista?

Daniella Smith, de Silver Spring, Maryland, visitó a su dentista para una limpieza a fines de mayo, y fue entonces cuando también reanudó las visitas de ortodoncista para sus dos hijos, de 12 y 15 años.

«Estaba bastante impresionado con todas las nuevas medidas», dice Smith, incluido el personal que abre todas las puertas, y no utiliza el pulidor de alta potencia durante su limpieza. Se aconsejó a los niños que se cepillaran los dientes justo antes de llegar a la oficina, para reducir la cantidad de saliva que se rocía durante una cita.

«Con todo el tiempo y el dinero gastado en los aparatos ortopédicos de los niños, realmente no queríamos que sus dientes retrocedieran», dice Smith, «por eso hicimos citas cuando la oficina volvió a abrir».

Idealmente, los dentistas evaluarían a sus pacientes para detectar COVID-19 antes de sus citas y reprogramarían a cualquiera que tuviera un resultado positivo. Pero las pruebas de «punto de atención» que pueden dar resultados en unos 15 minutos pueden producir resultados falsos, dice Marko Vujicic, economista jefe y vicepresidente del Instituto de Política de Salud de la ADA.

«Estamos atentos a las pruebas para ver si habrá una forma efectiva de determinar realmente el estado COVID de los pacientes antes del tratamiento», dice Vujicic. «Hasta entonces, recomendamos a los dentistas que tengan mucho cuidado de acuerdo con las pautas a la hora de tratar a los pacientes».

«Creo que todo el mundo está buscando la mejor ciencia a medida que avanzamos», dice Connie White, presidenta de la Academia de Odontología General y decana interina de programas clínicos en la Facultad de Odontología de la Universidad de Missouri-Kansas City. El Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial está solicitando propuestas de investigación relacionadas con el coronavirus sobre, entre otras cosas, formas de mejorar la desinfección y prevenir la transmisión de enfermedades.

Mientras tanto, White y otros líderes dentales también dicen que se dan cuenta de que los continuos aumentos en los casos de coronavirus en los EE. UU. Podrían provocar que se vuelvan a cerrar los consultorios dentales en ciertas regiones.

«Espero que ese no sea el caso, por supuesto», dice White. Pero con las aperturas y cierres en flujo, es una buena idea asegurarse de que cualquier procedimiento dental iniciado durante una cita pueda concluirse poco después. «Los pacientes deben discutir con su dentista qué es necesario hacer ahora y qué puede esperar», aconseja White.

Recuerde, los especialistas en enfermedades infecciosas señalan que todos tenemos responsabilidades importantes como pacientes, también, de informar al dentista antes o el día de la cita si nos sentimos enfermos de alguna manera. Todos estamos juntos en esto: si estás enfermo, quédate en casa.

Con información de NPR