Danielle acaba de cumplir dos semanas y todavía no ha sido abrazada por sus abuelos.

Se han acercado. Después de que Danielle fue dada de alta del hospital, junto con sus padres Andrew y Joanne, sus abuelos del lado del padre visitaron la casa. No se acercaron a Danielle ni la acunaron. En cambio, se pararon en la cubierta. Solo para estar seguros. Dada la necesidad de distanciamiento social, y la vulnerabilidad añadida de los ancianos al virus, probablemente fue la decisión correcta.

Danielle es una bebé nacida en el extraño caos de la pandemia más extendida desde la gripe española.

Es marzo de 2020, y COVID-19 tiene el mundo entero en estado de bloqueo a medida que los casos continúan aumentando. Casi todos los países afectados han establecido restricciones para evitar que la enfermedad se propague. En los Estados Unidos, muchos estados están completamente bloqueados. En Italia, donde las condiciones son extremas, los humanos están esencialmente bajo arresto domiciliario. En España, los militares desinfectan las residencias de ancianos, y a menudo descubren cadáveres en el proceso. La vida tal como la conocemos ha cambiado.

Los hospitales, especialmente las salas de maternidad, están lejos de ser inmunes. En las últimas semanas, los procesos establecidos para proteger a los pacientes y al personal han cambiado drásticamente.

En Australia, a las mujeres embarazadas generalmente se les permite dos personas de apoyo en la sala de partos, tal vez una pareja y un padre. Ahora solo se les permite uno. Las puertas que una vez estuvieron abiertas para los visitantes ahora están cerradas. Literalmente bloqueado.

Estos cambios tienen mucho sentido en el clima actual. Se requieren hospitales más que cualquier otra institución para proteger a los segmentos de la población en riesgo. Eso incluye mujeres embarazadas y recién nacidos.

«Es extraño. No se permiten visitas estrictas en el hospital», dice Jason, quien recientemente se convirtió en padre por segunda vez. «Solo socios. Han dejado de hacer todas sus clases habituales para ayudar a los nuevos padres a aprender a vivir con un bebé».

Con información de CNET